Anhingidae

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Anhingidae
Rango temporal: Mioceno Inferior – Reciente
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Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Suliformes
Familia: Anhingidae
Reichenbach, 1849
Género: Anhinga
Brisson, 1760
Distribución
Área de las especies de esta familia.
Área de las especies de esta familia.
Especies

Los aníngidos (Anhingidae) son una familia de aves suliformes[1][2]​ conocidas vulgarmente como aves serpiente, marbellas o patos aguja. Existen cuatro especies (todas todas ellas del género Anhinga), una de las cuales está muy próxima a su extinción. El nombre de “pájaro serpiente” se debe a su fino y largo cuello, el cual les da el aspecto de una serpiente cuando nadan con sus cuerpos sumergidos.

El pato aguja americano es conocido con los nombres vulgares de "huizote" y "acoyotl".

Las marbellas son grandes aves de plumaje dimórfico. Los machos poseen un plumaje marrón y negro, una cresta eréctil en el cráneo y un pico mayor que el de la hembra. Las hembras poseen un plumaje más pálido, especialmente en el cuello y partes inferiores.

Ambos sexos poseen líneas grises en las largas escapulares y en la zona superior de las alas. El aguzado pico tiene bordes aserrados. Sus patas son cortas y están ubicadas en la parte posterior del cuerpo. Su plumaje es algo permeable, en forma similar al de los cormoranes, y por ello deben extender sus alas para secarlas luego de haberse sumergido. Entre sus vocalizaciones se encuentra un chasquido y repiqueteo mientras vuelan o están posados. Durante la reproducción los adultos a veces emiten un grito de llamada siseante o cau.

Distribución[editar]

Las aves serpiente viven a lo largo del ecuador, en zonas tropicales y subtropicales. Habitan tanto en aguas claras como estancas y se los puede encontrar en lagos, marismas, pantanos, estuarios, bahías, lagunas y manglares. Tienden a juntarse en bandadas de hasta unos 199 individuos, pero son muy territoriales durante la época de reproducción. La mayoría son sedentarios y no migran; sin embargo, las poblaciones en zonas extremas de su distribución podrían migrar. El pato aguja asiático (Anhinga melanogaster) es una especia amenazada [1]. La destrucción del hábitat, junto con otras interferencias inducidas por el hombre, son las principales causas de la disminución de su población.

Dieta[editar]

Se alimentan principalmente de peces. Utilizan su aguzado pico para atravesar a su presa cuando se sumergen; por ello en inglés se los llama darters (o sea, dardos). Su quilla ventral se vincula con las 5 a 7 vértebras que permiten que se fijen los músculos de forma tal para proyectar su pico hacia delante como una lanza. También comen anfibios tales como ranas, reptiles tales como serpientes y tortugas, e invertebrados incluyendo insectos, camarones y moluscos. Utilizan sus patas para desplazarse debajo del agua y emboscar en forma silenciosa a sus presas. Igualmente sorprendente es su agilidad para subirse a los árboles a pesar de su peso y, por si esto no fuera poco, se aprovechan de las corrientes cálidas de aire para volar con el cuerpo estirado, sin esforzarse demasiado, como "cometas" en el cielo.[3]

Reproducción[editar]

Las marbellas son monógamas, y la pareja se establece durante la temporada de reproducción.

Sistemática y evolución[editar]

Hay cuatro especies reconocidas, todas en el género Anhinga,[1]​ a pesar de que las de Europa son por lo general agrupadas como subespecies de A. melanogaster.

Hembra de pato aguja asiático.

En cierta instancia se declaró que existían "especies" extintas de Mauritania y Australia que sólo son conocidas por sus restos óseos, las que fueron denominadas Anhinga nana (pato aguja de Mauritania) y Anhinga parva; sin embargo, eran identificaciones erróneas a partir de huesos de Microcarbo africanus y Microcarbo melanoleucos, respectivamente (Miller, 1966; Olson, 1975). En el primer caso, sin embargo, podrían pertenecer a una subespecie extinta que debería ser llamada Phalacrocorax africanus nanus (cormorán de Mauritania) - lo cual es irónico, ya que nana significa "enano" y los restos son mayores que aquellos de la población de cormoranes de cola larga ubicados en proximidades de la zona.

Los patos aguja existían desde el principio del Mioceno. La diversidad era la más alta en América. Han sido descritas varias especies y géneros prehistóricos conocidos sólo en fósiles:

  • Meganhinga Alvarenga, 1995 (Mioceno inferior de Chile)
  • Macranhinga Noriega, 1992 (Mioceno medio/Plioceno inferior de Sudamérica)
  • Giganhinga Rinderknecht & Noriega, 2002 (Plioceno superior/Pleistoceno inferior de Uruguay)
  • Meganhinga (Early Miocene of Chile)
  • Macranhinga (Middle/Late Miocene -? Early Pliocene of SC South America)
  • Giganhinga (Late Pliocene/Early Pleistocene of Uruguay)
  • Anhinga subvolans (Early Miocene of Thomas Farm, USA)
  • Anhinga cf. grandis (Middle Miocene of Colombia -? Late Pliocene of SC South America)
  • Anhinga sp. (Sajóvölgyi Middle Miocene of Mátraszõlõs, Hungary: Gál et al. 1998-99)
  • Anhinga sp. (Middle/Late Miocene of Paraná, Argentina)
  • Anhinga fraileyi (Late Miocene -? Early Pliocene of S South America)
  • Anhinga minuta (Solimões Late Miocene/Early Pliocene of SC South America)
  • Anhinga pannonica (Late Miocene/Early Pliocene of Tataruş-Brusturi, Hungary ?and Tunisia, Pakistan and Thailand - ?Sahabi Early Pliocene of Libya)
  • Anhinga grandis (Late Miocene - Kimball Late Pliocene of USA)
  • Anhinga malagurala (Allingham Early Pliocene of Charters Towers, Australia)
  • Anhinga sp. (Early Pliocene of Bone Valley, USA)
  • Anhinga hadarensis (Late Pliocene/Early Pleistocene of E Africa)
  • Anhinga sp. (Early Pleistocene of Coleman, USA)

Referencias[editar]

  1. a b Clements, J. F., T. S. Schulenberg, M. J. Iliff, B.L. Sullivan, and C. L. Wood. 2010. The Clements checklist of birds of the world: Version 6.5. Cornell University Press. Downloadable from Cornell Lab of Ornithology
  2. Peterson, A. P. 2010. Birds of the World -- current valid scientific avian names. Consultado en enero de 2011.
  3. The Secret Life of Birds, Colin Tudge. Penguin Books. P.150
  • Gál, Erika; Hír, János; Kessler, Eugén & Kókay, József (1998-99): Középsõ-miocén õsmaradványok, a Mátraszõlõs, Rákóczi-kápolna alatti útbevágásból. I. A Mátraszõlõs 1. lelõhely [Middle Miocene fossils from the sections at the Rákóczi chapel at Mátraszőlős. Locality Mátraszõlõs I.]. Folia Historico Naturalia Musei Matraensis 23: 33-78. [Hungarian with English abstract] PDF fulltext
  • Georgia Museum of Natural History & Georgia Department of Natural Resources (2000): Order: Pelicaniformes. In: Georgia Wildlife Web. Accessed August 30, 2006.
  • Lockwood, Burleigh (2006): Pelecaniformes. Fresno Chaffee Zoo. Accessed August 30, 2006.
  • Miller, Alden H. (1966): An Evaluation of the Fossil Anhingas of Australia. Condor 68(4): 315-320. PDF fulltext
  • Olson, Storrs L. (1975): An Evaluation of the Supposed Anhinga of Mauritius. Auk 92:374-376. PDF fulltext
  • Tudge, Colin. The Secret Life of Birds. Penguin Books. London. 2008.

Enlaces externos[editar]