Amorphophallus konjac

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Konnyaku
Amorphophallus konjac plant notunfold.JPG
Taxonomía
Reino: Plantae
(sin rango): Monocots
Orden: Alismatales
Familia: Araceae
Subfamilia: Aroideae
Tribu: Thomsonieae
Género: Amorphophallus
Especie: Amorphophallus konjac
K.Koch
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Konjac (Amorphophallus konjac; syn. A. rivieri; Japonés: 蒟蒻/菎蒻; こんにゃく; konnyaku; en Coreano 곤약; gonyak; en chino: 蒟蒻, pinyin: jǔ ruò), también conocido como konjak, konjaku, la lengua del diablo, voodoo lily, o elephant yam (misma que también se usa para la A. paeoniifolius), es una planta del género Amorphophallus. Nativa del sudeste de Asia, de Japón y China hasta el sur de Indonesia.

Ilustración

Descripción[editar]

Es una planta perenne que puede llegar a tener un gran cormo de hasta 25 cm de diámetro. Su única hoja es de hasta 1,3 m de ancho del tipo pinnado, y dividida en numerosos folíolos. Produce flores delimitadas por una espádice color púrpura oscuro de hasta 55 cm de largo.

El cormo de la konjac se denomina coloquialmente a menudo ñame, aunque no tiene ninguna relación con el tubérculo de la familia Dioscoreaceae.

Estructura química[editar]

Consiste en un polisacárido lineal constituido por los monómeros D-glucosa y D-manosa unidos mediante enlaces β,1-4, con un grupo acetilo adjunto cada 9 a 19 residuos de azúcar[2]

Cultivo y uso[editar]

Konnyaku gel.
Sashimi konnyaku, usualmente servido con miso en lugar de salsa de soja.
Detalle de las flores
Vista de la planta

El konjac crece en China, Japón y Corea, debido a que es una gran fuente de almidón y de bulbos, se utiliza para crear una harina y mermelada del mismo nombre. Es usado en el veganismo como sustituto de gelatina.

En la gastronomía de Japón, el konnyaku aparece en platillos como el oden. Su apariencía es de un moteado gris y con una consistencia más firme que la mayoría de las gelatinas. Tiene muy poco sabor, en la variedad de gustos comunes destaca vagamente el salado. Se valora más por su textura que por su sabor.

Ito konnyaku (糸蒟蒻) es un tipo de comida japonesa consistente en cortes de konjac en forma de fideos. Por lo general, es vendido en bolsas de plástico con agua. Es usado en el sukiyaki y en el oden. El nombre literalmente significa "hilo-konjac."

La gelatina japonesa konnyaku se hace mediante la mezcla de la harina del konnyaku, agua e hidróxido de calcio. A menudo se le añade el alga Hijiki que aporta un color más oscuro y más sabor. A parte de la propia alga, no lleva más aditivos para dar color, y resulta en un color oscuro pero pálido como el konnyaku blanco. A continuación se hierve y se enfría hasta solidificarse. El konnyaku en fideos se llama 'shirataki' (ver fideos shirataki) y se utiliza en alimentos tales como el sukiyaki y oden.

El novelista Ryotaro Shiba relató en 1982 que el konjac es consumido en la provincia Sichuan de China; el cormo es llamado moyu (魔芋), y la gelatina moyu doufu (魔芋豆腐) o xue moyu (雪魔芋).

El cormo de la planta de konjac contiene alrededor del 40% de goma de glucomanano. Este polisacárido hace de la jalea konjac viscosa.

Casi no tiene calorías, pero es muy alto en fibra. Por lo tanto, se utiliza a menudo en los alimentos dietéticos.

Mermelada de fruta[editar]

También es un popular tentempié de gelatina de fruta en Asia, conocido en los EE.UU. como dulce konjac, por lo general se sirve en tamaño bocado en vasos de plástico.

Tal vez debido a la gran publicidad de varios muertos y de las muertes entre niños y ancianos debido a asfixia al comer dulces konjac, hubo advertencias de la FDA sobre dichos productos[3] en 2001.

A diferencia de la gelatina y algunos otros gelificantes, el konjac no se derrite en la boca. Los productos que están en el mercado forman un gel bastante fuerte de tal forma que sólo la masticación, y no la presión de la lengua, o la presión de la respiración, puedan desintegrar el gel. Los productos dejaron de envasarse en tazas miniatura en las que se servía ya que son lo suficientemente pequeños de tal forma que un niño puede en ocasiones inhalarlos accidentalmente. Fueron prohibidos en la Unión Europea.[4] [5] [6]

Algunos aperitivos actualmente en el mercado han aumentado su tamaño para que no puedan ser tragadas enteras. Los aperitivos suelen tener etiquetas de advertencia para asesorar a los padres de asegurarse de que sus hijos mastiquen la jalea completamente antes de tragarla. Japón el mayor fabricante de aperitivos konjac, (con la empresa MannanLife), ha detenido temporalmente la producción de jaleas después se reveló que un niño japonés de 21 meses de edad se había asfixiado al ingerir una jalea congelada de la marca.[7] A partir de este incidente, 17 niños y ancianos han muerto de asfixia desde 1995.[8]

Propiedades[editar]

Principios activos: Abundante glucomanana, mucílagos.[9]

El glucomanano posee un elevado peso molecular que oscila entre 200,000 a 2,000,000 daltons (promedio: 1,000,000). Esta fibra puede absorber hasta 50 veces su peso en agua, siendo una de las fibras más viscosas conocidas[10]

Indicaciones: El glucomanano tiene un efecto secuestrante (forma un gel viscoso que retrasa la absorción de lípidos y glúcidos), un efecto voluminizante (aumenta la repleción del estómago y prolonga la sensación de saciedad). Los mucílagos le confieren una acción laxante y demulcente. Indicado como coadyuvante en el tratamiento del sobrepeso, hiperglucemia, hiperlipemias y estreñimiento, diarreas.[9]

Contraindicado con estenosis esofágica o pilórica. En un estudio clínico se encontró que el consumo de glucomanano reduce la absorción de sulfonilureas, por lo que puede reducir la biodisponibilidad de otros medicamentos que se tomen por vía oral de manera concomitante. Por lo anterior, se sugiere que los medicamentos orales se tomen una hora antes o cuatro horas después de haber ingerido el glucomanano[11]

Se usa el rizoma.

Taxonomía[editar]

Amorphophallus konjac fue descrita por Karl Heinrich Emil Koch y publicado en Wochenschrift für Gärtnerei und Pflanzenkunde 1(4): 262. 1858.[1]

Etimología

Amorphophallus: nombre genérico que deriva de las palabras griegas: amorphos y phallos, que significa pene deforme.

konjac: epíteto

Sinonimia
  • Brachyspatha konjac (K.Koch) K.Koch, Wochenschr. Gärtnerei Pflanzenk. 4: 13 (1858).
  • Amorphophallus rivieri var. konjac (K.Koch) Engl. in A.L.P.de Candolle & A.C.P.de Candolle, Monogr. Phan. 2: 313 (1879).
  • Conophallus konjak Schott, Syn. Aroid.: 34 (1856).
  • Amorphophallus palmiformis Durieu ex Rivière, Actes Soc. Linn. Bordeaux 28: 15 (1869).
  • Amorphophallus rivieri Durand ex Carrière, Rev. Hort. 42: 573 (1870).
  • Proteinophallus rivieri (Durand ex Carrière) Hook.f., Bot. Mag. 101: t. 6195 (1875).
  • Tapeinophallus rivieri (Durand ex Carrière) Baill., Dict. Bot. 1(5) (1877).
  • Hydrosme rivieri (Durand ex Carrière) Engl., Bot. Jahrb. Syst. 1: 188 (1881).
  • Conophallus konniaku Schott ex Fesca, Beitr. Jap. Landwirthsch. 2(Spec. Theil): 241 (1893), orth. var.
  • Amorphophallus mairei H.Lév., Repert. Spec. Nov. Regni Veg. 13: 259 (1914).ref>Amorphophallus konjac en PlantList</ref>[12]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b «Amorphophallus konjac». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 8 de agosto de 2013. 
  2. [Keithley J, Swanson B. Glucomannan and obesity: a critical review. Altern Ther Health Med.2005;11(6):30-4]
  3. FDA alerta del riesgo de comer dulces Konjac, FDA News P01-17, 5 de octubre de 2001
  4. Directive of the European Parliament and of the Council amending Directive 95/2/EC as regards the conditions of use for a food additive E 425 konjac
  5. Draft Commission Decisión (SANCO/362/2002) suspending the placing on the market and import of jelly confectionery containing food additive E 425 Konjac, UK Food Standards Agency, 8 March 2002
  6. Mini fruit gel sweets containing konjac, UK Food Standards Agency, 8 July 2003
  7. Yomiuri, [1] [2]
  8. Article at the Japan Times, "Food maker pulls 'konnyaku' sweets", 9 de octubre de 2008
  9. a b «Amorphophallus konjac». Plantas útiles: Linneo. Consultado el 23 de octubre de 2009. 
  10. [Keithley J, Swanson B. Glucomannan and obesity: a critical review. Altern Ther Health Med.2005;11(6):30-4]
  11. [Shima K, Tanaka A, Ikegami H y cols. Effect of dietary fiber, glucomannan, on absorption of sulfonylurea in man. Hom Metab Res. 1983;15:1-3]
  12. «Amorphophallus konjac». World Checklist of Selected Plant Families. Consultado el 9 de agosto de 2013. 

Bibliografía[editar]

  • Kaidō wo Iku, vol. 20: Chūgoku—Shoku to Unnan no Michi (On the Road, vol. 20: China—The Roads of Shu and Yunnan) por Ryotaro Shiba (1987), Capítulo 3.
  • Flora of China Editorial Committee. 2010. Flora of China (Acoraceae through Cyperaceae). 23: 1–515. In C. Y. Wu, P. H. Raven & D. Y. Hong (eds.) Fl. China. Science Press & Missouri Botanical Garden Press, Beijing & St. Louis.

Enlaces externos[editar]