M1 Abrams

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M1 Abrams
M1A1 Abrams Tank in Camp Fallujah.JPEG
M1A1 Abrams en Fallujah
Tipo Tanque pesado
País de origen Flag of the United States.svg Estados Unidos
Historia de servicio
En servicio 1980 - presente
Operadores ver operadores
Guerras Panamá
Guerra del Golfo, Afganistán
Guerra de Irak
Historia de producción
Diseñado 1972-1979
Fabricante General Dynamics, a partir de un diseño de Chrysler Defense
Coste por unidad US$ 4.35 millones el M1A2,[1] US$ 1 millón el M1[2]
Cantidad producida Más de 9.000[1]
Especificaciones
Peso 54 tm (M1)
63 tm (M1A1 HA)
69 tm (M1A2, M1A2 SEP)
Longitud 9,78 m
Anchura 3,47 m (sin faldones)
3,66 m (con faldones)
Altura 2,43 m
Altura sobre el suelo 0,48 m (M1, M1A1)
0,43 m (M1A2)
Tripulación 4 (comandante, artillero, cargador, conductor)

Blindaje 1.300 mm de Chobham, RHA y planchas de malla de uranio empobrecido encofradas en acero.
Arma primaria Cañón de ánima rayada de calibre 105 mm M68 (M1)
Cañón de ánima lisa de calibre 120 mm M256 (M1A1, M1A2, M1A2SEP)
Arma secundaria 1 ametralladora pesada M2HB de calibre 12,7 mm (.50 BMG)
2 ametralladoras M240 de 7,62 mm, una montada sobre pivote en la torre y otra coaxial
Alcance 465.29 km

Motor Turbina Honeywell AGT1500, Motor de tipo turbina policarburante con un consumo de 14,8 litros/km
1500 caballos de fuerza (1119 kW)
Relación potencia/peso 24,5 cv/tm
Velocidad máxima 67,72 km/h (en carretera)
48,3 km/h (a campo traviesa)
Capacidad de combustible 1.900 litros
Autonomía 465,29 km (sin equipamiento adicional)
449,19 km (con el sistema NBQ)
Transmisión Allison DDA X-1100-3B
Rodaje Orugas tractoras con 7 ruedas de rodaje a cada lado
Suspensión De barras de torsión

El M1 Abrams es un tanque pesado producido en Estados Unidos por General Dynamics. Es el principal medio blindado del Ejército de los Estados Unidos, del Cuerpo de Marines de Estados Unidos, y de los ejércitos de Egipto, Kuwait, Arabia Saudí y Australia. Recibe su nombre en homenaje al general Creighton Abrams, comandante en jefe de las tropas estadounidenses en Vietnam de 1968 a 1972, y Jefe de Estado Mayor del Ejército de los Estados Unidos de 1972 a 1974. Es un carro bien armado y fuertemente blindado, diseñado para la guerra acorazada moderna.[3] Las características más notables del M1 Abrams incluyen el uso de un motor basado en una potente turbina de gas, la adopción de un sofisticado blindaje compuesto, y un novedoso sistema de almacenaje de las municiones en compartimentos especiales que, en caso de explosión, redirigen la fuerza hacia el exterior, multiplicando las probabilidades de supervivencia de la tripulación. Es el carro más pesado actualmente en servicio.

Entró en servicio en 1979, reemplazando al M60 Patton y a los M48A5 y M48A6 Patton y conviviendo durante 10 años con el M60A3 mejorado, que había entrado en servicio en 1978. Desde entonces se han desplegado tres versiones principales: el M1, M1A1, y M1A2, que han ido incorporando armamento, protección y electrónica mejoradas. Junto con periódicas modernizaciones de los carros más antiguos, estas mejoras han permitido a este veterano vehículo permanecer en servicio en primera línea.

Origen del proyecto[editar]

El primer intento de reemplazar a la serie M60 fue el frustrado MBT-70, desarrollado conjuntamente con Alemania Occidental. El M60 Patton era en sí mismo el resultado de la evolución gradual de una línea de diseño iniciada en el carro de la Segunda Guerra Mundial M26 Pershing, con un perfil muy alto y un blindaje y armamento a la par de los diseños soviéticos contemporáneos. El MBT-70 era muy ambicioso, como muchos programas armamentísticos norteamericanos de la década de 1960. Tenía un sistema de misiles lanzables desde el cañón (al estilo de los MGM-51 Shillelagh empleados en el M551 Sheridan), suspensión hidroneumática, conductor alojado en la torre, y varias otras ideas que finalmente no funcionaron. La cancelación del proyecto abrió el camino al M1 Abrams, que no incluyó la mayor parte de las innovaciones problemáticas experimentadas en el MBT-70.

Desarrollo[editar]

Vista frontal izquierda del prototipo XM1 Abrams durante una demostración en un campo de tiro en 1979.

El XM1 Abrams fue un prototipo diseñado por Chrysler Defense (en 1979 la división de Sistemas Terrestres de General Dynamics compró la división de Defensa de Chrysler), y es producido actualmente por la empresa General Dynamics en Lima, Ohio, bajo la denominación general de M1. Entró en servicio en el ejército de los Estados Unidos en 1980, armado con el cañón de 105 mm Royal Ordnance L7.

En 1985 se presentó una versión mejorada del M1, el M1A1. Está dotado con el cañón de ánima lisa M256 de 120 mm, desarrollado por Rheinmetall AG de Alemania para el Leopard 2, blindaje mejorado, y un sistema de protección ABQ.

El M1A2 es una versión mejorada del M1A1 con un visor térmico y sistema de puntería independientes para el comandante, equipo de navegación posicional, bus de datos digital y unidad de interfaz de radio. El M1A2 SEP (System Enhancement Package) añadió mapas digitales, capacidad FBCB2, y un sistema de refrigeración mejorado para mantener la temperatura del compartimento de la tripulación tras la adición de múltiples sistemas computerizados.

Las mejoras posteriores incluyen blindaje de malla de uranio empobrecido para todas las variantes, una reconstrucción del sistema que actualiza todos los A1 (M1A1 AIM), un paquete de mejoras digitales para el A1 (M1A1D), un programa logístico para estandarizar componentes entre el Ejército y los Marines (M1A1HC), y una mejora electrónica para el A2 (M1A2 SEP).

Durante las operaciones Escudo del Desierto y Tormenta del Desierto, y para las misiones de mantenimiento de paz en Bosnia y Herzegovina, algunos M1A1s recibieron mejoras en el blindaje. El M1 puede ser equipado con diversos sistemas barreminas (de rastrillo o mayal). El chasis del M1 es la base para el vehículo de ingenieros de combate Grizzly y para el posapuentes pesado M104 Wolverine.

Se han producido más de 9.000 M1 Abrams en todas sus variantes, a un coste medio de entre US$2,35 y $4,30 millones la unidad (según la variante), hasta el año 2011 cuando debido a los recortes en el presupuesto de defensa debidos a la Crisis económica de 2008-2012, el congreso de los EE.UU decidió no hacer más pedidos[4] y actualizar únicamente la flota ya existente hasta 2017,[5] pudiendo perder la base industrial si el programa no es reiniciado.[6]

Características[editar]

Blindaje[editar]

Un Abrams de noche.

El Abrams está protegido por un tipo de blindaje compuesto de origen inglés con nombre en clave Chobham formado por múltiples capas superpuestas de acero, cerámica, compuestos plásticos y kevlar, dándole una protección equivalente a 1320-1620 milímetros contra proyectiles HEAT y unos 940-960 mm contra proyectiles de energía cinética KE. Puede ser equipado con blindaje reactivo, con faldones para las orugas si es necesario y con blindaje slat sobre la trasera del carro y los depósitos de combustible trasero como protección contra misiles anticarro. El combustible y la munición se almacenan en compartimentos blindados con paneles de mínima resistencia para proyectar la explosión hacia fuera del carro en caso de impacto, protegiendo a la tripulación del riesgo de una explosión interna, pero con el problema de que dejaría al Abrams sin munición en una zona de fuego hostil. Cabe señalar que si el compartimento de la munición es alcanzado justo cuando el cargador está extrayendo un proyectil nuevo para cargar y disparar en el cañón, la explosión puede introducirse dentro de la torre por estar la compuerta de las municiones abierta. Si el depósito de combustible es alcanzado, la tripulación tiene que abandonar el carro rápidamente porque arderá envuelto en llamas. Un forro de kevlar proporciona protección contra metralla. A principios de 1987 los carros M1A1 fueron equipados con kits de blindaje mejorado, que incorporaba uranio empobrecido en su blindaje en el frente de la torre y el casco. El blindaje reforzado de esta forma ofrece una resistencia significativamente superior contra todo tipo de armas anticarro, pero a expensas de añadir un peso considerable al vehículo.

Los carros estacionados en Alemania, la primera línea de defensa contra la Unión Soviética, fueron los primeros en incorporar ésta mejora. Los carros estadounidenses que participaron en la operación Tormenta del Desierto recibieron un programa de emergencia para mejorar su protección con blindaje de uranio empobrecido justo antes del inicio de la campaña. La variante que participó en los combates fue el M1A1 HA (Heavy Armour, blindaje pesado). Los carros M1A2 van dotados de blindaje de uranio empobrecido de serie, y todos los carros M1A1 en servicio activo han sido reconvertidos a ese estándar, aumentando el peso de las 63 toneladas del M1A1 HA y a las 69 del M1A2 y M1A2 SEP. Se supone que la protección ofrecida por su blindaje es similar a la del Leopard 2 o similares.

Armamento[editar]

M1A1 disparando.

Armamento principal[editar]

Cañón de ánima rayada M68A1

El armamento principal del modelo original del M1 era el M68A1 de 105 mm que disparaba una amplia variedad de municiones: perforante, HEAT, fósforo blanco, y un eficiente y letal proyectil antipersonal (flechette múltiple). Este cañón es una versión construida bajo licencia del cañón británico de ánima rayada Royal Ordnance L7.

Aunque como arma principal del carro de combate de ésta generación, es considerada como fiable y ampliamente usada tanto por países de la OTAN como del antiguo Bloque del Este, ya con el avance de los blindajes modernos se necesitaba un cañón capaz de destruir blancos a una distancia superior a los 3 km para enfrentarse a los nuevos carros de combate soviéticos, que en cuya construcción se usaban algunas de las mejoras tecnológicas más avanzadas aplicadas al blindaje. Para conseguir hacerlo más mortífero se necesitaba incrementar la fuerza cinética del impacto y la carga frontal de embestida del perforante, aparte del diámetro del proyectil. En cuanto a precisión y penetración el M68A1 está a la par con el M256A1 a distancias de hasta 3 km, pero por encima de esa distancia los proyectiles de 105 mm carecen de la energía cinética necesaria para superar la protección ofrecida por los blindajes modernos.

Cañón de ánima lisa M256

M1A1 siendo descargado de un LCAC.

El armamento principal del M1A1 y del M1A2 es el cañón M256 de 120 mm y 44 calibres de longitud (44 veces su diámetro) de ánima lisa, diseñado por Rheinmetall AG de Alemania y fabricado bajo licencia en Estados Unidos por Watervliet Arsenal, Nueva York. Es una variante del cañón Rheinmetall L/44 de 120 mm que portan los Leopard 2 alemanes en todas sus versiones hasta el Leopard 2A5. El Leopard 2A6 lleva un cañón L55 de 120 mm y 55 calibres de longitud.

Dispara proyectiles M829A2 APFSDS, que fueron diseñados específicamente para enfrentarse a la amenaza de los T-90 o T-80U, dado el alto nivel de protección que a los mencionados carros les proporcionaba su blindaje compuesto y el nuevo blindaje reactivo explosivo Kontakt-5. También puede disparar proyectiles de carga hueca HEAT como el M830, la última versión (M830A1) es un proyectil multiuso con una carga hueca para uso anti-blindaje y de fragmentación para uso anti-persona. Pero debido a una relativa mayor capacidad explosiva su penetración se ha visto reducida, es más, no ha demostrado ser efectivo en uso contra infantería en campo abierto por tener una capacidad explosiva insuficiente. A diferencia de los carros de construcción soviética contra los que se diseñó, el Abrams no usa un cargador automático, sino manual, ya que se considera que es más rápido y fiable, aunque dichos cargadores automáticos soviéticos han demostrado ser muy fiables y rápidos, incluso en situaciones de combate real.

El nuevo cartucho antipersonal M1028 de 120 mm del tipo canister contiene 1.098 bolas de acero de 10 mm que se dispersan desde la boca del cañón como si éste fuera una escopeta, con un alcance letal de unos 600 m. Aparte de su cierta utilidad en el combate contra infantería, este tipo de munición es bastante irrelevante como tal, ya que este papel lo pueden desempeñar las ametralladoras del carro de forma más eficiente. Es más, una desventaja seria del cañón de ánima lisa es que no puede disparar munición de alto explosivo (considerada la más efectiva contra casi todo tipo de estructuras y objetivos sin blindaje pesado), anti-persona de fragmentación, incendaria de fósforo blanco o de alto explosivo con carga deformable entre otras, lo que limita mucho la versatilidad del arma (y por ende del carro) haciendo que sea de uso casi exclusivamente anticarro.

Armamento secundario[editar]

El carro Abrams tiene 3 ametralladoras:

  1. Una ametralladora M2HB calibre 12,7 mm (.50 BMG) en una cúpula giratoria independiente para el comandante. En los modelos M1, M1IP y M1A1 HA esta arma está dispuesta en una montura motorizada que dispone de un periscopio de 3 aumentos, conocida como puesto de armas del jefe de carro que puede ser disparada desde dentro mientras el vehículo está cerrado. En los modelos M1A2 y M1A2SEP esta ametralladora está en un montaje flexible y el jefe de carro tiene que exponerse al fuego enemigo para disparar el arma manualmente. Con el futuro kit TUSK se podrá montar una ametralladora M2 o un lanzagranadas Mk 19 en la plataforma de armas remota CROWS (similar al puesto de armas remoto M151 usado en la familia de vehículos Stryker).
  1. Una ametralladora M240 de calibre 7,62 mm (.30) frente a la escotilla del cargador. En la Segunda Guerra del Golfo algunos de estos montajes han sido equipados con escudos, así como con visores nocturnos para enfrentamientos en situaciones de baja visibilidad.
  2. Una ametralladora M240 de calibre 7,62 mm (.30) en una montura coaxial. Esta ametralladora se dispara con el mismo sistema de control de tiro computarizado usado por el cañón principal

La torreta tiene dos lanzadores de granadas de humo de seis tubos (el M1A1 de los marines emplea una versión de ocho tubos), que permiten crear una espesa cortina de humo que bloquea la visión del enemigo y la imagen termal y que también pueden ser cargados con Chaff (contramedidas antirradar). El motor también incluye un generador de humo que puede ser puesto en marcha por el conductor a voluntad; funciona inyectando combustible en el colector de escape, creando una densa cortina de humo blanquecino que impide la visión, aunque no obstruye la visión térmica. El Abrams dispone de espacio en la torre para almacenar un fusil de asalto M16 o una carabina M4 en previsión de que la tripulación tenga que abandonar el carro en condiciones potencialmente hostiles. La dotación dispone como arma personal de pistolas Beretta M9.

Sistemas de puntería[editar]

El Abrams está equipado con un sistema de control de fuego balístico computerizado que utiliza los datos recogidos por diversas fuentes, como los visores termales o el visor principal del artillero, los procesa y muestra uno de los tres componentes de la solución balística: ángulo, tipo de munición y distancia al blanco. Estos tres componentes se determinan usando un telémetro láser, un sensor anemométrico, tipo y temperatura de la munición, datos sobre la alineación del cañón, temperatura atmosférica, presión barométrica, sensor de boca de fuego y velocidad del blanco. El sistema de control de fuego usa esta información para proporcionar solución de fuego para el artillero. La solución balística generada asegura unas probabilidades de impacto superiores al 95% en distancias normales de combate.

Tanto el comandante como el artillero están capacitados para disparar el cañón. El jefe de carro dispone de controles que le dan prioridad sobre los del artillero (función override o toma de control). Además, el visor térmico independiente para el jefe de carro (CITV en inglés) del M1A2 puede ser usado para localizar blancos y delegarlos en el artillero mientras el comandante busca nuevos objetivos.

En caso de avería o inutilización del sistema de observación principal las armas principal y coaxial pueden ser apuntadas manualmente usando una mira telescópica preapuntada con el cañón principal conocida como visor auxiliar del artillero (Gunner's Auxiliary Sight en inglés). Dicho visor tiene dos retículas intercambiables: una para proyectiles HEAT (alto explosivo anticarro) y MPAT (versátil anticarro) y otra para proyectiles APFSDS (munición perforante subcalibrada estabilizada por aletas). En caso de fallo del sistema hidráulico o del sistema de control de fuego el giro de la torre y la elevación del cañón pueden ser realizados manualmente mediante manivelas.

La ametralladora M2 del comandante se apunta mediante un periscopio de tres aumentos incorporado al sistema de armas del jefe de carro, mientras que en el M1A2 se usa la propia mira de acero de la ametralladora o un sistema de puntería remoto como el CROWS, cuando se usa como parte del kit TUSK. La ametralladora M240 del cargador se apunta mediante las miras de la misma, lo que significa que el cargador tiene que exponerse al fuego enemigo, o con una mira termal montada sobre la ametralladora.

Planta motriz[editar]

Los M1 están equipados con una turbina de gas Honeywell AGT1500 de 1500 caballos de fuerza (1119 kW), fabricada originalmente por AVCO Lycoming y transmisión hidrocinética automática de seis velocidades (cuatro hacia adelante y dos hacia atrás) de la fábrica Allison, en su modelo X-1100-3B, que le proporciona una velocidad máxima de 72 km/h en carretera y 48 km/h campo a través, pero solo en el modelo inicial. Si se le quita el regulador al motor se pueden alcanzar hasta los 100 km/h en carreteras buenas, sin embargo a velocidades superiores a los 72 km/h se pueden producir daños en el tren de rodaje (especialmente en las cadenas) y la tripulación puede resultar herida.

Las orugas del carro son de 635 mm de ancho y tienen 4575 mm de longitud de superficie de apoyo. Las orugas originales T156 con almohadillas integradadas tenían el recorrido entre 1100 y 1300 kilómetros, que no cumplían con los requisitos iniciales (3200 km). Las orugas nuevas son T158 con almohadillas desmontables. Su recorrido garantizado es de 3360 km, aunque pesan 1360 kilos más.

El depósito de combustible se puede llenar con gasóleo, queroseno, gasolina de cualquier octanaje, combustible de aviación JP-4 o JP-8. El ejército de los EEUU usa combustible de aviación JP-8 para simplificar la logística. El Cuerpo Blindado Real australiano usa diésel por el mismo motivo y porque resulta más barato. En realidad cualquier combustible vaporizable es apto.

El sistema de propulsión de turbina de gas ha resultado ser poco fiable tanto en maniobras como en combate, ya que el polvo o la nieve pueden averiar la turbina. Se ha comprobado que el sistema de turbina de gas sufre un desgaste excesivo y requiere muchas horas de mantenimiento, es más, su gran consumo (14,8 litros/km, frente a los 7,2 del Leopard 2) supone un serio problema logístico. El chorro de aire caliente a alta velocidad y temperatura proyectado desde la parte trasera del Abrams hace difícil a la infantería utilizarlo para avanzar cubriéndose con él en combate urbano.

Comparada con los motores diésel para carros de combate de idéntica potencia la turbina es muy silenciosa y produce un sonido distintivo, lo que le proporcionó el apodo de "muerte susurrante" durante el primer ejercicio REFORGER en Alemania.[7] Debido al buen rendimiento demostrado en otros carros pesados (por ejemplo el Leopard 2, el Challenger 2 y el Merkava) se está considerando volver a equipar tanto al Abrams como a los futuros carros estadounidenses con motorizaciones de tipo diésel, aunque se tendrá que tener en cuenta por otra parte que el pequeño tamaño, la relación peso/potencia y la facilidad de extracción y reposición del motor de turbina suponen ciertas ventajas sobre los mismos, aunque se ha demostrado hasta la saciedad que la fiabilidad de los motores diésel nunca podrá ser igualada por la complejidad de la manutención de las turbinas, ya que la mecánica diésel es universalmente conocida, aparte el uso de turbina de gas siempre ha sido una barrera importante en su comercialización como MBT, ya que muy pocos países pueden costear el elevado consumo de combustible de la AGT 1500 como planta motríz.

El Abrams puede ser aerotransportado. Un C-5 Galaxy es capaz de transportar dos unidades listas para el combate, y el C-17 Globemaster III una. Esa enorme limitación causó serios problemas logísticos para su despliegue durante la Guerra del Golfo, y la mayor parte de los 1.848 carros que allí combatieron llegaron en barco.

Variantes y modernizaciones[editar]

  • XM1 Modelo experimental; nueve fueron producidos en 1978
  • M1 Primera variante de producción. Su fabricación comenzó en 1979 y continuó hasta 1985 (fueron construidas 3.273 unidades)
    • M1IP (Improvement Production) Producido en 1984, se le aplicaron mejoras y reconfiguraciones
  • M1A1 Su producción comenzó en 1986 y se prolongó hasta 1992. M1A1 (se construyeron 4.976 para el ejército de los EEUU, 221 para los marines, 755 para Egipto y 59 M1A1 AIM SA fueron vendidos a Australia)
    • M1A1HC (Heavy Common) se le añadió blindaje de uranio empobrecido, sistema presurizado NBQ, cajón de respetos trasero para un mejor almacenamiento de las provisiones y las pertenencias de la dotación, y un cañón de ánima lisa M256 de 120 mm
    • M1A1-D (Digital) Una mejora del sistema digital del M1A1HC para equipararlo con el M1A2 SEP
    • M1A1-AIM (Abrams Integrated Management) Un programa de reacondicionamiento de viejas unidades. 59 M1A1 AIM SA fueron vendidos a Australia
    • M1A1 KVT (Krasnovian Variant Tank) M1A1 modificados para parecerse a carros de fabricación soviética para ser usados en el Centro Nacional de Instrucción. Están equipados con MILES (Multiple Integrated Laser Engagement System) y un dispositivo Hoffman (simulador de disparo de carro)
  • M1A2 (Baseline) Su producción comenzó en 1992. (se construyeron 77 para los EEUU, 315 se vendieron a Saudi Arabia, y 218 a Kuwait; más de 600 M1 fueron actualizados al estándar M1A2
  • M1A2 SEP (System Enhancement Package). Modernizado con blindaje añadido de uranio empobrecido de 3ª generación con cubierta de grafito. Se construyeron 240 nuevos, y 300 M1A2 estadounidenses, así como 250 egipcios (en dos lotes de 125) fueron modernizados a M1A2SEP
  • M1A2 Hércules. Vehículo de recuperación y de ingenieros que incorpora los elementos motores del M1A2.[8]
  • M1 Panther II. Vehículo de desactivación de minas por control remoto[1].
  • M104 Wolverine. Vehículo posapuentes pesado[2]
  • M1 Mine Clearing Blade System. Vehículo de limpieza de minas por arado o rodillo M1
  • M1 Assault Breacher Vehicle
  • Vehículo de recuperación blindado M1. Sólo se construyó un prototipo

Especificaciones de las variantes[editar]

Modelo M1 IPM1 M1A1 M1A2 M1A2 SEP
Longitud 9,77 m 9,77 m 9,77 m 9,77 m 9,77 m
Anchura 3,66 m 3,66 m 3,66 m 3,66 m 3,66 m
Altura 2,37 m 2,37 m 2,44 m 2,44 m 2,44 m
Vel. máxima 72 km/h 72 km/h 67 km/h 67 km/h 68 km/h
Autonomía 498 km 465 km 391 km
Peso 55,7 t/61,4 57 t /62,8 61,3 t 62,1 t 63 t
Armamento 105 mm 105 mm 120 mm 120 mm 120 mm
Tripulación 4 4 4 4 4

Equipo de supervivencia urbana para M1A2[editar]

M1A2 con TUSK.

El equipo de supervivencia urbana o -en inglés- Tank Urban Survival Kit (TUSK), incluye una serie de mejoras del M1 Abrams para mejorar su capacidad de combatir en entornos urbanos.

Históricamente los combates urbanos y en entornos cerrados han constituido el peor lugar para los carros debido a que el blindaje de la parte frontal del carro es mucho más grueso que el de sus costados, o de la parte superior o trasera. En entornos urbanos un carro puede ser atacado desde cualquier dirección, y los atacantes pueden acercarse lo suficiente como para conseguir garantías de impacto en los puntos débiles del blindaje del carro, o situarse lo suficientemente altos como para impactar en la parte superior del vehículo.

Las mejoras en el blindaje incluyen blindaje reactivo en los lados del carro y blindaje de jaula en la parte posterior con el fin de protegerse contra cohetes y otros tipos de proyectiles de carga conformada.

A la ametralladora M240B de 7,62 mm del cargador situada en la parte superior se le añadió un escudo, un visor térmico y una torreta Kongsberg Gruppen controlada remotamente que lleva una ametralladora de calibre.50 que sustituye a la que llevaba originalmente el comandante del carro. La infantería de apoyo puede comunicarse con el comandante del carro mediante un teléfono situado en el exterior.

El sistema TUSK puede ser instalado in situ sin necesidad de trasladar el carro a un centro de mantenimiento.

Aunque el blindaje reactivo puede ser superfluo para la mayor parte de las situaciones de una guerra de maniobras, el blindaje de jaula, el escudo del cargador, el teléfono de infantería y la torreta Kongsberg Gruppen con control remoto se añadirán con el tiempo a todos los M1A2.

Además, como parte de este kit se puede instalar un escudo transparente, como se ha visto aplicado a algunos Abrams en servicio en Irak.

El 29 de agosto de 2006 General Dynamics Land Systems recibió un pedido del ejército de los EEUU por valor de 45 millones de dólares para adquirir 505 kits TUSK para los Abrams desplegados en Irak.

Historia operativa[editar]

Un M1A1 Abrams.

El Abrams fue probado en combate por primera vez en la guerra del golfo en 1991. Se enviaron un total de 1.848 M1A1 HA (Heavy Armour) a Arabia Saudita. El M1A1 HA demostró ser superior a los anticuados carros iraquíes T-55 y T-62 de la era Soviética (ya que estos son bastante más antiguos), así como a los T-72 construidos en Irak con componentes importados y sus versiones locales. Los T-72 exportados a países por fuera de los del Pacto de Varsovia, así como los producidos en fábricas con licencia (salvo las versiones checoslovaca, hindú y la hecha en la antigua Yugoslavia) localmente carecían de equipos de visión nocturna y sistemas de tiro modernos.

El M1A1 era capaz de conseguir impactos a distancias superiores a 2,5 km. Esta ventaja fue crucial en la lucha contra carros simplificados soviéticos de exportación durante la operación Tormenta del Desierto, puesto que el alcance efectivo del cañón principal de los carros iraquíes era inferior a 2 km por carencia de sistemas de puntería modernos. A diferencia de los modelos en servicio en el ejército soviético, los carros iraquíes no disponían de misiles autoguiados, ni antiblindaje o de municiones de uranio empobrecido con las que responder al fuego enemigo, en consecuencia los Abrams podían acertar a los carros iraquíes antes de que el enemigo pudiera replicar, una ventaja decisiva en este tipo de combate. En los incidentes con fuego amigo el blindaje frontal de la barcaza y en las partes frontales y laterales de la torreta soportó impactos directos de proyectiles APFSDS de otros Abrams. No se puede decir lo mismo del blindaje lateral de la barcaza o del trasero de la torre, puesto que durante la Batalla de Norfolk ambas áreas fueron penetradas por munición de uranio empobrecido al menos en dos ocasiones.

Sólo 23 M1A1 HA fueron puestos fuera de combate, según los reportes de prensa de la misión norteamericana aducen que se dio la mayoría de ellos por incidentes de fuego amigo; desconociendo que para la época ya las tropas iraquíes contaban con proyectiles anticarro y lanzagranadas capaces de hacer frente a este blindado, se dice que de ellos solamente 9 quedaron permanentemente fuera de servicio. Sólo un tripulante perdió la vida (debido a un impacto lateral con munición de uranio empobrecido) y el número de bajas por fuego hostil fue más elevado de lo que se cree, ya que las tácticas de guerra urbana desplegadas por la ofensiva iraquí hicieron de formaciones separadas presa del embate de ataques de muyahidines y unidades de la antigua Guardia Republicana Iraquí. Las unidades M1A1 que recibieron fuego amigo con proyectiles de uranio empobrecido (apodados "dardos de plata") quedaron fuera de servicio con daños no reparables debido al grado de contaminación radioactiva.

Casi todas las fuentes están de acuerdo en que ningún Abrams haya sido destruido por el fuego de un carro enemigo, pero también se reconoce que algunos que han recibido daños han requerido reparaciones mayores. Existe al menos un relato que solamente aparece en la Evaluación Oficial de EE. UU. de la Guerra del Golfo acerca de un carro Abrams que recibió tres impactos perforantes de energía cinética de un carro T-72 Asad Babil. Los proyectiles no consiguieron penetrar el blindaje, pero debido al daño externo sufrido el carro debió ser enviado a un área de mantenimiento, posiblemente los impactos incendiaron las cajas de almacenamientos. Las evaluaciones en el punto del impacto indican que los proyectiles eran convencionales, puesto que no se halló signo alguno de radiación. Este es el único caso expuesto y verificado de un M1A1 puesto fuera de combate por un carro iraquí.[9]

El informe oficial indica que otros seis Abrams fueron alcanzados por impactos de 125 mm disparados por carros T-72, que según los reportes oficiales de prensa de los EEUU provocaron daños menores, otras fuentes aseveran que los daños fueron tan graves que a blindados con un tipo de protección similar se les restringía ciertas actividades.

En la noche del 26 de febrero de 1991, cuatro Abrams fueron puestos fuera de combate por lo que aparentemente fueron misiles Hellfire disparados por helicópteros de ataque AH-64 Apache en un incidente con fuego amigo, resultando heridos varios tripulantes. Se sospecha que los daños pudieron también ser el resultado de una emboscada por parte de blindados iraquíes. Los carros formaban parte de la fuerza de operaciones 1-37, que estaba atacando a la división Tawalkana de la Guardia Republicana. Los vehículos implicados fueron los números B-23, C-12, D-24 y C-66. Sin embargo el C-12 fue impactado y penetrado por un proyectil de uranio empobrecido y existen evidencias de que otro T-72 tal vez consiguió impactar en el B-23. Los carros D-24 y C-66 sufrieron también algunas bajas. Solo el B-23 fue una pérdida definitiva.

Otros tres Abrams de la 24ª División de Infantería fueron abandonados tras las líneas enemigas el 27 de febrero tras un rápido ataque al aeropuerto de Talil, al sur de Nasiriya. Uno de ellos fue alcanzado por fuego enemigo y los otros dos se quedaron atascados en el barro. Los carros fueron destruidos por los estadounidenses para evitar que el ejército iraquí los capturase intactos.

El 29 de octubre de 2003, dos soldados perdieron la vida y uno resultó herido cuando una mina anticarro improvisada, construida a partir de 3 proyectiles de artillería de 155 mm puso fuera de combate un Abrams. Estas fueron las primeras muertes producidas por fuego enemigo a la tripulación de un Abrams. Según se deduce de las fotografías que circulan en Internet sobre este carro en particular, el daño fue devastador, al punto que la torreta fue lanzada a varios metros del casco del M1 por la intensidad de la explosión.

También se produjeron varias muertes en accidentes durante las mayores operaciones de combate en Irak, cuando la tripulación de un Abrams perteneciente a la Infantería de Marina pereció al caer con su M1 al cauce del río Éufrates cuando el peso del blindado colapsó la estructura del puente.

El 27 de noviembre de 2004 un carro M1A2 Abrams fue gravemente dañado por un IED (sigla en inglés por dispositivo explosivo improvisado) también compuesto de varios proyectiles de artillería de 155 milímetros enterrado en la carretera causando la muerte de su conductor por heridas de metralla cuando la explosión detonó debajo del carro. La parte inferior, al igual que el techo y la trasera, son las partes más vulnerables de los carros de combate. Los otros tres miembros de la tripulación pudieron salvar la vida ilesos. El blindado fue retirado del servicio para su eventual reparación.

El 25 de diciembre de 2005 otro M1A2 se vio afectado por un incidente idéntico al anterior: una bomba improvisada estalló en una avenida de Bagdad dejándolo fuera de servicio y causando la muerte a su conductor. El blindado ardió durante varias horas.

El 4 de junio de 2006 dos soldados murieron en Bagdad cuando otro dispositivo improvisado fue detonado cerca de su carro M1A2 mientras estaban en sus escotillas de observación.

Como se ha visto según fuentes estadounidenses, ningún carro Abrams ha sido totalmente destruido como resultado de fuego de un carro o vehículo enemigo, aunque se han perdido varias unidades en emboscadas empleando cohetes anticarro de corto alcance RPG-7Abb34. También, durante la operación Tormenta del Desierto cuatro Abrams de la 1ª División Acorazada fueron gravemente dañados en lo que se cree fue un ataque por error con misiles Hellfire por parte de helicópteros Apache, aunque tampoco se descarta una emboscada de blindados enemigos pertenecientes a la división Tawakalna, de la Guardia Republicana Iraquí.

Usuarios[editar]

     Operadores del M1 Abrams.

Se estima que al menos más de 9.000 carros Abrams han sido fabricados (en Estados Unidos, o en Egipto bajo licencia); incluyendo los destinados para ventas a usuarios extranjeros.[10]

Actuales[editar]

Flag of the United States.svg Estados Unidos
Bandera de Arabia Saudita Arabia Saudita
  • 373 carros Abrams que serán actualizados a la versión M1A2S.[12]
Flag of Australia.svg Australia
Flag of Egypt.svg Egipto
Flag of Iraq.svg Irak
  • 280 M1A1M pedidos. 140 para ser entregados entre 2010 y 2011. Se estima que pueden llegar a encargar un total de 700 carros. Actualmente disponen de 22 carros arrendados para entrenamiento.[15] [16] [17] [18]
Bandera de Kuwait Kuwait

Véase también[editar]

Vehículos similares

Listas relacionadas

Referencias[editar]

  1. a b Pike, John (21 de agosto de 2005). Globalsecurity.org (ed.): «Lima Army Tank Plant (LATP)» (en inglés). Consultado el 21 de julio de 2009. «Production cost of M1A2, upgraded».
  2. «Australia buying 59 M1» (en inglés) (10 de marzo de 2004). Consultado el 21 de julio de 2009.
  3. FAS.org (10 de abril de 2000). «M1 Abrams Main Battle tank» (en inglés). Consultado el 21 de julio de 2009.
  4. http://abcnews.go.com/Politics/budget-cuts-army-plan-halt-abrams-tank-production/story?id=13582237
  5. http://www.defensenews.com/article/20120307/DEFREG02/303070011/U-S-Army-Congress-No-New-Tanks-Please
  6. http://abcnews.go.com/Politics/budget-cuts-army-plan-halt-abrams-tank-production/story?id=13582237
  7. Artículo en el diario El País
  8. http://www.globalsecurity.org/military/systems/ground/grizzly.htm
  9. Ver informe original en inglés con traducción al castellano, ya que para la imagen pública de las tropas acantonadas no les conviene el hacer saber de los incidentes aislados en donde este carro recibió en fase de operaciones daños de más impacto por el uso de Dispositivos Explosivos Improvisados (IED), consistentes en cargas de artillería de obuses de 152 mm modificadas y minas anticarro.
  10. John Pike. «Lima Army Tank Plant (LATP)». Globalsecurity.org. Consultado el 9 de junio de 2009.
  11. a b c John Pike. «M1 Abrams Main Battle Tank». Globalsecurity.org. Consultado el 9 de junio de 2009.
  12. The 2006 Saudi Shopping Spree: $2.9B to Upgrade M1 Abrams Tank Fleet
  13. «Australian National Audit Office report on the DMO project Land 907». Anao.gov.au. Consultado el 9 de junio de 2009.
  14. «M1A2 / M1A2 Abrams Main Battle Tank - Army Technology».
  15. «Armor: Iraq Getting M-1A1 Tanks». Strategypage.com (3 de agosto de 2008). Consultado el 9 de junio de 2009.
  16. «Procurement: Iraq Buys What It Knows». Strategypage.com (18 de diciembre de 2008). Consultado el 9 de junio de 2009.
  17. [http://www.yourdefencenews.com/iraqi+military+plans+major+arms+purchase_18628.html "Iraqi military plans major arms purchase"]. Your Defence News, 16 de diciembre de 2008.
  18. Abrams Tanks for Iraq. Defense Industry Daily, 15 de marzo de 2009.
  19. M1 Abrams. Militarium.net (de polaco a traducción al inglés)

Bibliografía[editar]

  • Zaloga, Steven J. y Sarson, Peter, El carro de combate M1 Abrams, RBA Coleccionables SA, Barcelona, 2000.

Enlaces externos[editar]

En español

En inglés