Western Union

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The Western Union Company
Logo Western Union WU.svg
Tipo Pública (NYSE: WU)
Industria Servicios financieros
Fundación 1851
Fundador(es) Ezra Cornell
Sede Englewood, Colorado, Estados Unidos
Personas clave Jack M. Greenberg
(Chairman)
Hikmet Ersek
(President and CEO)
Servicios Transferencias bancarias
Giro postal
Ingresos Crecimiento US$ 5.193 millones (2010)[1]
Beneficio de explotación Crecimiento US$ 1.300 millones (2010)[1]
Beneficio neto Crecimiento US$ 909,9 millones (2010)[1]
Activos Crecimiento US$ 7.929 millones (2010)[1]
Capital social Crecimiento US$ 582.7 millones (2010)[1]
Empleados 7.000 (diciembre de 2010)[1]
Sitio web WesternUnion.com
Western Union Schalter am Hauptbahnhof Muenchen.JPG

Western Union (NYSE: WU) es una compañía que ofrece servicios financieros y de comunicación. Tiene su sede en los Estados Unidos. La sede central en Estados Unidos se encuentra en Englewood, Colorado, y la sede de Marketing Internacional y Servicios financieros se encuentra en Montvale, New Jersey. Si bien actualmente no se ofrece, el servicio de transmisión de telegramas de Western Union, fue el más conocido del mercado estadounidense.

La empresa ofrece varios servicios, que incluyen transferencias de dinero persona a persona, órdenes de dinero y servicios comerciales. El 5 de diciembre de 2005, la empresa contaba con más de 250.000 puntos de venta en 195 países diferentes del mundo. También reportó unos beneficios del orden de 3.000 millones de dólares anuales.

Historia[editar]

Western Union fue fundada en Rockester, Nueva York, en 1851, con el nombre de The New York and Mississippi Valley Printing Telegraph Company.

Después de que Jeptha Wade adquiriera una serie de compañías de la competencia, la empresa cambió su nombre a Western Union Telegraph Company en 1856 después de la insistencia de Ezra Cornell (uno de los fundadores de la Universidad de Cornell) para que su nombre reflejara la unión de las líneas telegráficas que iban de costa a costa.

Western Union completó la primera línea telegráfica transcontinental en 1861. En 1865 formó el Telégrafo Ruso Estadounidense en un intento de unir América con Europa. Esta línea pasaba por Alaska, Siberia y finalmente Moscú.

En 1871 la compañía introdujo su servicio de transferencia de dinero, sobre la base de su extensa red de telégrafos.

En 1879, Western Union, salió del negocio de telefonía, después de haber perdido un pleito de patentes con Bell. Como el teléfono sustituye al telégrafo, la transferencia de dinero pasa a ser su principal negocio.

Western Union se convirtió en la primera empresa de telecomunicaciones de América en mantener su propia flota de satélites de comunicaciones geosincrónica, a partir de 1974.

Debido a la disminución de los beneficios y a las deudas, Western Union lentamente comenzó a deshacerse de las telecomunicaciones basado en activos a partir de comienzos del decenio de 1980. Debido a la desregulación en el momento, Western Union comenzó a enviar dinero fuera del país.

Western Union es también el nombre de un buque que trabajó para la misma empresa. Este está trabajando actualmente en Key West, Florida, donde fue construido y puesto en marcha. El Western Union tiene 130 pies de largo, pesa 91,91 toneladas y está configurado como un barco de pasajeros.

La participación a principios de las redes de computadoras[editar]

Western Union participa en la Automatic Digital Network (AUTODIN). AUTODIN, una aplicación militar para la comunicación, se empezó a desarrollar en la década de 1960 y se convirtió en el precursor de la moderna Internet, que surgió en los 1990. En los Estados Unidos, el Defense Message System (DMS) sustituyó a AUTODIN en el año 2000.

AUTODIN era un servicio muy primitivo que utilizaba lectores de tarjetas perforadas para enviar y recibir datos a través de líneas de transmisión simétrica.

Western Union fracasó en sus intentos de ingeniar un sustituto (AUTODIN II), lo que permitió el desarrollo de un aceptable de conmutación de paquetes de red BBN (el promotor de ARPANET) que se convirtió en el fundamento de la actual Internet. AUTODIN dejó de funcionar en 2000, cuando hacía años que ya estaba obsoleto.

Fin de los telegramas[editar]

A principios 2006, Western Union hizo público el siguiente anuncio en su web:

"Con efecto a 27 de enero de 2006, Western Union suspende todos los telegramas y los servicios de mensajería comercial. Lamentamos cualquier inconveniente que esto pueda causarle y le damos las gracias por su leal patrocinio. Si usted tiene alguna pregunta o duda, póngase en contacto con un representante de servicio al cliente ".[2]

Esto puso fin a la era de los telegramas que se inició en 1851 con la fundación de la Nueva York y Mississippi Valley Printing Telegraph Company, y que abarcó 155 años de servicios ininterrumpidos. Western Union informó de que el envío de telegramas se había reducido a un total de 20000 al año, debido a la competencia de otros servicios de comunicación como el correo electrónico. Los empleados fueron informados a mediados de enero de la decisión.

Bloqueo de transacciones[editar]

Western Union bloquea transacciones basadas en la sospecha de conexiones terroristas, como parte de la participación con la guerra contra el terrorismo. En la práctica, esto a menudo significa denegar el servicio a algunos remitentes que no especifican nombres completos. También se bloquean transacciones de personas basado en criterios que la empresa se niega a revelar. Actualmente, en las transferencias enviadas por Western Union es obligatorio confirmar la identidad del remitente. Ocasionalmente, la transferencia no se concretará a pesar de haberse pagado por ello y el servicio de atención al cliente informará al remitente de que la transacción "no se realizará por decisión de negocios". El coste total de la transacción, sin embargo, sigue siendo a cargo de la tarjeta bancaria del remitente, que es devuelto posteriormente pero cuando este pago fue hecho por la compra de productos o servicios, esto genera un daño al vendedor.[3] Western Union bloquea el servicio después de aceptar tal transferencia y entregar un número de transferencia. Por lo mismo, se recomienda para transferencias usar siempre nombres completos y verificar dicha información con el agente. Western Union informa a sus clientes bloqueados que las transacciones son solamente para cuestiones relativas a la ayuda familiar y no a cobros por la venta de servicios y productos por Internet, sin embargo en su sitio Web y en los formularios de pago Western Union da recomendaciones para el uso del sistema de envío y recepción para pagos de productos o servicios; al no devolver el dinero retenido a sus clientes argumentando esta excusa, su procedimiento constituye una retención indebida y fraude.

Fraudes[editar]

Western Union aconseja a sus clientes que no envíen dinero a personas desconocidas y da recomendaciones para ser utilizada como medio de pago para la compra de productos y Servicios por Internet ya que coexisten actividades en la web que son lícitas y otras no. Western Union no paga impuestos a las ganancias para los envios de dinero de ayuda familiar pero cuando las transferencias son realizadas por el pago de Productos y Servicios debería hacerlo, sin embargo al hacer figurar todas sus transacciones como ayuda familiar, esto le facilitaría no realizar el pago del impuesto correspondiente. En sus formularios de pagos realizados en Argentina, no segmenta el envío de dinero para ayuda familiar de los envios de dinero por pagos de productos y servicios lícitos en la web.


A pesar de sus esfuerzos en concienciar a sus usuarios del problema,[4] los timadores siguen usando Western Union para fraude electrónico.[5]

Western Union ha sido obligada a mantener registros de las transferencias para evitar el lavado de dinero. Sin embargo, esta información sólo se puede obtener con una orden judicial, y por ello casos como la estafa nigeriana o la estafa romántica se siguen dando a través de Western Union, porque una vez que el dinero llega al estafador extranjero, resulta casi imposible de recuperar.[6] La compañía puso a disposición de los clientes que piensan que han podido ser estafados una dirección de correo electrónico: spoof@westernunion.com.

Por esta razón, se prohibió como método de pago en eBay.[7] [8]

Alternativas[editar]

MoneyGram

Ria Financial Services

Referencias[editar]

  1. a b c d e f «2010 Form 10-K, The Western Union Company». United States Securities and Exchange Commission.
  2. Mensaje original
  3. http://ming.tv/flemming2.php/__show_article/_a000010-001689.htm
  4. Western Union se une a la lucha contra el fraude (en inglés) – BBC
  5. David Derbyshire (2007-03-03). eBay-er Beware. National Post (Canada).  p. FW5. 
  6. Internet Crime Schemes – Internet Crime Complaint Center
  7. Ben Taylor; Khushwant Sachdave (2005-10-29). The ebay racketeers. DAILY MAIL (London).  p. 19. «Three Romanian immigrants who conned eBay customers out of nearly Pounds 300,000 were behind bars last night. In the biggest Internet fraud of its kind, the gang fooled 3,000 bidders who they arrogantly described as 'idiots' into paying for goods that did not exist. Victims from around the world handed over sums of up to Pounds 5,000 for everything from concert tickets to motorbikes through the money transfer chain Western Union.». 
  8. DAVID BROWN (2005-12-18). Fraudsters Targeted In New eBay Crackdown. The People.  p. 33. «The auction giant will protect customers by BANNING the use of online money transfers. Now eBay will bring in the ban - backed by Western Union and already in force in the US - from January 15 in the UK. It will tell punters to use secure payment systems that verify the identity of users, and which can track both buyers' and sellers' accounts.». 

Enlaces externos[editar]