Vuelo 901 de Austral Líneas Aéreas

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Vuelo 901 de Austral Líneas Aéreas
Austral LV-JNT.jpg
Un BAC 1-11 de Austral, con el esquema de colores de 1993.
Fecha 7 de mayo de 1981
Causa Sin determinar (según la JIAAC, error del piloto, condiciones climáticas)[1]
Lugar Río de la Plata, cerca de Buenos Aires, Argentina
Origen Aeropuerto Internacional Teniente General Benjamín Matienzo, San Miguel de Tucumán, Argentina
Destino Aeroparque Jorge Newbery, Buenos Aires, Argentina
Fallecidos 31
Heridos 0
Implicado
Tipo BAC 1-11 529FR
Operador Austral Líneas Aéreas
Registro LV-LOX
Pasajeros 26
Tripulación 5
Supervivientes 0

El vuelo 901 de Austral Líneas Aéreas fue un vuelo programado entre Tucumán y Buenos Aires, Argentina, que cayó al Río de la Plata causando la muerte de sus 31 ocupantes.[1]

El Avión[editar]

Se trataba de un BAC 1-11 que había sido adquirido usado a la empresa "Phoenix"


Accidente[editar]

El vuelo 901 había partido del Aeropuerto Teniente General Benjamín Matienzo, en Tucumán, a las 9:11 de la mañana con rumbo al Aeroparque Metropolitano Jorge Newbery.[1] Las condiciones climáticas en Buenos Aires eran muy malas, con fuertes lluvias y vientos. Poco antes de las 11 horas, los pilotos realizaron una aproximación con la intención de aterrizar, pero debido a la lluvia y el viento no pudieron ver la pista y decidieron abortar el aterrizaje. Por sugerencia del controlador de tráfico aéreo, pusieron rumbo al sur para esperar sobrevolando la ciudad de Quilmes, creyendo que allí el clima estaría más tranquilo y que el temporal cesaría rápido.[2] Sin embargo cuando se acercaron notaron que había Cumulonimbus, por lo que el piloto informó a la torre de control de Aeroparque que virarían hacia el río para volver a Buenos Aires, donde tratarían de realizar un acercamiento diferente. Luego de recibir autorización del controlador para volar a 600 metros de altura, el avión giró con rumbo al norte, directo al centro de la tormenta. Desde ahí, la torre de control de Aeroparque no pudo volver a contactar a la tripulación.[2] Un piloto de otro avión que sobrevolaba la zona dijo que escuchó a uno de los pilotos del vuelo 901 decir "nos chupan hacia arriba" antes del accidente.[3]

Hallazgo e investigación[editar]

Luego de perderse el contacto con el vuelo 901, barcos de la Prefectura Naval Argentina y de la Armada Argentina emprendieron la búsqueda del avión. A las 14:40, más de tres horas después del accidente, un helicóptero de Prefectura fue el primero en avistar los restos flotantes de la aeronave.[4] Hacia allí se dirigieron los rescatistas, con la esperanza de encontrar sobrevivientes, pero sus esfuerzos fueron inútiles. La búsqueda y recuperación de cuerpos demoró varios días.[4]

La Junta de Investigaciones de Accidentes de Aviación Civil se encargó de la investigación. Se logró sacar del agua sólo poco más de la mitad de los restos del avión. La Grabadora de Datos de Vuelo (FDR) y la Grabadora de Voces de Cabina de mando (CVR), pese a que fueron buscadas intensamente durante 42 días, nunca fueron encontradas.[1] La investigación de la JIAAC, debido a la falta de las cajas negras, no pudo determinar con certeza la causa del accidente, aunque concluyó como causa probable la "pérdida del control de la aeronave e impacto contra el agua por un error de apreciación del piloto al evaluar las condiciones meteorológicas al cruzar a través de la zona de influencia de un cumulonimbus de actividad extremadamente violenta".[1]

Hipótesis sobre las causas del accidente[editar]

La Junta Investigadora de Accidentes de Aviación Civil de la República Argentina fue la encargada de realizar la investigación del accidente, con la colaboración de la Air Accidents Investigation Brench del Reino Unido, técnicos del fabricante del avión (BAC) y del fabricante de los motores (Rolls Royce). La junta emitió un informe final como cierre del Expediente Nro. 987023.[5]

Según la JIAAC, el piloto subestimó la peligrosidad de la tormenta y decidió atravesarla.[1] Sin embargo hay quienes creen que el radar del avión no funcionaba y por eso el comandante se dirigió directo hacia el centro de la misma, ignorando que lo hacía.[3] Otro punto de debate es la forma en que el avión cayó al agua; pudo ser un rayo, aunque la versión más aceptada es que fue víctima de una microrráfaga.[3] También se discute por qué el vuelo 901 no pudo aterrizar en Aeroparque: otras aeronaves volaron y aterrizaron sin problemas, pero el BAC 1-11 de Austral no pudo hacerlo y tuvo que realizar dos escapes.[2] [3] Todas estas teorías son incomprobables, puesto que las cajas negras no fueron encontradas.

No obstante, sí se pudieron obtener y desgrabar las grabaciones magnetofónicas ubicadas en los Centros de Control de Tráfico Aéreo, particularmente la ubicada en la Torre de Control de Aeródromo y CTR Aeroparque.[6] A partir de esta grabación se pudieron aproximar las posiciones del avión a diferentes horas, su evolución (o derrota) y las condiciones meteorológicas reinantes en aquellos lugares por donde transitaba, en base a los reportes del piloto. Precisamente a partir de estas comunicaciones, uno de los puntos que genera controversia es la instrucción del controlador al piloto que ha quedado asentada a la hora 10:40:50: "Tendencia del viento es a los tres sesenta grados, qince nudos. Estimo que va a tener que utilizar treinta y uno, escape, nueve cero uno". El piloto pide confirmación del viento, y el controlador a las 10:41:12 indica "Tres sesenta, pista treinta y uno, diez a quince nudos". El hecho de que el controlador hubiera indicado dos veces y con tanto énfasis la 'pista 31' (opuesta a la que el avión estaba aproximando) podría haber causado que el piloto tomara una decisión inadecuada bajo esas circunstancias. La decisión final sobre el aterrizaje por causas meteorológicas recae exclusivamente sobre el comandante de la aeronave, el controlador sólo puede suministrarle información, y no es procedente que le 'sugiera' o le indique que realice un escape por causas ajenas al tráfico aéreo. En este caso, particularmente, la discusión principal se centra en el hecho de que con 15 nudos de viento en cola, el avión estaría 'fuera de norma', pero bajo las circunstancias del momento, teniendo el piloto pista a la vista y asegurada, en el peor de los casos podría haber sucedido un 'flameout' de los motores, ciertamente menos peligroso que la alternativa de entrar en un cumulonimbus.

Finalmente, en cualquier caso, lo que sí queda claro de la transcripción de las comunicaciones es que la rotación del viento tan brusca y puntual, es un signo claro del pasaje de una línea frontal por el lugar, justo en el momento en el que el avión estaba realizando la aproximación final. Seguramente un frente frío, bastante activo por cierto. Esto explica por qué otras aeronaves pudieron aterrizar con seguridad en el aeropuerto y esta no, debido a que las demás aterrizaron antes de la llegada de la línea de inestabilidad a la zona.

Transcripción de la última comunicación[editar]

(donde AU 901 es el avión y TWR es la torre de control)

- AU 901: aeroparque, buenos días, nueve cero uno.

- TWR: buenos días, nueve cero uno, prosiga.

- AU 901: dos minutos de Fernan, cuatro cero.

- TWR: recibido, atento un instante.

- TWR: pista libre, autorizado a aterrizar nueve cero uno. El viento está cruzado a pista, eh... está cruzado de los treinta grados, doce nudos, pista mojada, visibilidad reducida. En caso de escape al rumbo cero nueve cero.

- AU 901: recibido... haciendo escape, no veo nada, me voy a rumbo cero nueve cero. O.K.

- TWR: está bien, hacia el río, correcto.

- AU 901: No, no veo nada... flap...

- TWR: lo tengo a la vista, usted está alineado en la pista Austral, está debajo la pista suya... estaría para el escape por derecha vía Quilmes tres cero autorizado.

- AU 901: si, gracias pero no veo nada adelante... OK. Me voy para Quilmes.

- TWR: manténgase con espera en Quilmes y le confirmo en cuanto pueda aproximar, tengo su aeronave a la vista en viraje a través de to... esteee... pregunto si está en condiciones de mantener autonomía, por autonomía.

- AU 901: sí, afirmativo. Espero en Quilmes, yo creo que esto va a pasar en cosa de 10 o 15 minutos; está pasando, para el sur está todo OK.

- AU 901: aeroparque, nueve cero uno sobre Quilmes ya no me puedo mantener, hay cumulonimbus justo acá, me voy sobre el río.

- TWR: ¿para el río?... ¿Qué se desplaza hacia el río? Conforme, siempre con novecientos.

- AU 901: si me autoriza seiscientos, mejor.

- TWR: seiscientos metros hacia el río, estimo que lateral Aeroparque no va a tener problema... está claro sobre lateral rumbo nueve cero, aproximadamente de la torre.

- AU 901: ok, gracias, voy para ahí entonces.

- AU 901: nueve cero uno

- TWR: sistema VASIS está encendido, nueve cero uno para su aproximación visual. (hay 4 segundos de silencio).

- AU: nueve cero uno

- TWR: nueve cero uno, ¿su altitud actual? (Ya no contesta más).

Véase también[editar]

Notas y referencias[editar]

  1. a b c d e f «Ficha del accidente» (en inglés). AviationSafety.net. Consultado el 8 de septiembre de 2011.
  2. a b c Nucci, Soledad (13 de julio de 2006). «El último diálogo del avión de Austral que cayó en el Río de la Plata». La Gaceta. Consultado el 8 de septiembre de 2011.
  3. a b c d «Extrañas similitudes: los casos AF 447 y AU 901 hace 25 años». Portal del Uruguay. Consultado el 8 de septiembre de 2011.
  4. a b «Fue difícil recuperar los restos del avión». La Gaceta (13 de julio de 2006). Consultado el 8 de septiembre de 2011.
  5. Grigorjev, Eugenio. prevacc.org (ed.): «Informe Final de Accidente de Aviación» (en es). prevacc.org.
  6. Grigorjev, Eugenio. prevacc.org (ed.): «Desgrabacion Comunicaciones TWR SABE» (en es). prevacc.org.