Upsilon Andromedae c

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Upsilon Andromedae c
Upsilon And c.jpg
Interpretación artística de Upsilon Andromedae c.
Descubrimiento
Descubridor Marcy et al. en Bandera de los Estados Unidos California, Estados Unidos
Fecha 15 de abril de 1999
Método de detección Velocidad radial
Nombre provisional 50 Andromedae c
Estado Publicado
Estrella madre
Estrella Upsilon Andromedae A
Constelación Andrómeda
Ascensión recta (α) 01h 36m 47.8s
Declinación (δ) +41° 24′ 20″
Distancia estelar 43,9 años luz, (13,5 pc)
Tipo espectral F8V
Elementos orbitales
Semieje mayor 0,830 ± 0,048 UA
Excentricidad 0,262 ± 0,021
Elementos orbitales derivados
Semi-amplitud 55,6 ± 1,7 m/s
Distancia angular 61,618 msa
Período orbital sideral 241,23 ± 0,30 días
Longitud perihelio 245,5 ± 5,3°
Último perihelio 24501581±45 DJ
Características físicas
Masa >1,97 ± 0,17 MJúpiter

Upsilon Andromedae c es un planeta extrasolar situado a unos 44 años luz de la Tierra, en la constelación de Andrómeda, aproximadamente a 10 grados de la Galaxia de Andrómeda. El planeta requiere de 241,2 días para orbitar la estrella binaria compuesta por Upsilon Andromedae A (una gemela solar) y Upsilon Andromedae B (una enana roja).

Su descubrimiento, realizado en abril de 1999 por Geoffrey Marcy y R. Paul Butler, convirtió a Upsilon Andromedae en la primera estrella conocida (exceptuando el púlsar PSR B1257+12) con un sistema planetario de varios componentes. Upsilon Andromedae c es el segundo planeta en orden de distancia respecto de su estrella, en medio de Upsilon Andromedae b y d.

Descubrimiento[editar]

Al igual que la mayoría de los planetas extrasolares conocidos, la existencia de Upsilon Andromedae c quedó manifiesta debido a las variaciones en la velocidad radial de su estrella provocadas por la gravedad del planeta. Las variaciones se detectaron mediante un delicado análisis del efecto Doppler del espectro de Upsilon Andromedae A. En el momento de su descubrimiento, ya se sabía que Upsilon Andromedae A albergaba un planeta extrasolar, el Júpiter caliente Upsilon Andromedae b; sin embargo, antes de 1999 estaba claro que la existencia del planeta interno no era suficiente para explicar la curva de velocidad radial.

En 1999, dos grupos independientes de astrónomos pertenecientes a la Universidad Estatal de San Francisco y al Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics llegaron a la conclusión de que un modelo con tres planetas se ajustaba mejor a los datos con los cuales se contaban.[1] Los dos nuevos planetas fueron designados con los nombres Upsilon Andromedae c y Upsilon Andromedae d.

Órbita y masa[editar]

Del mismo modo que la mayoría de los planetas extrasolares con períodos largos, la órbita de Upsilon Andromedae c es excéntrica, incluso mucho más que cualquiera de los principales planetas de nuestro Sistema Solar (incluido Plutón).[2] Trasladado a nuestro sistema planetario, la órbita de Upsilon Andromedae c se hallaría entre las de la Tierra y Venus.

Su elevada excentricidad orbital podría ser el resultado de las perturbaciones gravitacionales causadas por el planeta Upsilon Andromedae d. Las simulaciones que se han realizado señalan que la órbita de Upsilon Andromedae c regresa a su estadio circular originario aproximadamente cada 6.700 años.[3]

Una teoría es que la interacción entre Upsilon Andromedae d y un planeta exterior (actualmente perdido) hizo mover al primero hacia una órbita más cercana a su estrella, provocando que la órbita de Upsilon Andromedae c se volviera gradualmente excéntrica. De ser así, el planeta rebelde habría sido expulsado inmediatamente.[4] No obstante, aún no se ha logrado establecer cuán probable podría ser dicha situación y existe la posibilidad de otros modelos de interacción interplanetaria.[5]

Una limitación inherente al método de velocidad radial empleado para detectar Upsilon Andromedae c es que únicamente puede hallarse el límite inferior de la masa planetaria; en el caso de Upsilon Andromedae c, su límite inferior es de 1,97 veces la masa de Júpiter, aunque la masa verdadera podría ser mucho mayor, dependiendo de la inclinación orbital. Se ha conseguido determinar que la inclinación mutua entre los planetas c y d es de 35 grados y la publicación de los nuevos descubrimientos se espera que ocurra en algún momento del año 2008.[6]

Características[editar]

Dada su gran masa planetaria, es probable que Upsilon Andromedae c (al igual que los otros dos planetas que conforman el sistema planetario) sea un gigante gaseoso sin superficie sólida. Debido a que el planeta sólo ha podido detectarse en forma indirecta, se desconocen características tales como su radio y composición.

Suponiendo que el planeta es similar a Júpiter en cuanto a su composición y que su medio ambiente es cercano al equilibrio químico, el astrofísico David Sudarsky predijo que la capa superior de su atmósfera carecería de nubes.[7] Esto se debería a que, pese a ser más frío que Upsilon Andromedae b, aún sería demasiado caliente, lo que impediría la formación de una nube similar a la del planeta interior.

Upsilon Andromedae c tendría una apariencia azul similar a la de Neptuno. Sin embargo, las causas serían distintas: mientras que el planeta del Sistema Solar debe su color a las altas concentraciones de metano en su atmósfera, Upsilon Andromedae c presentaría un color azul debido a la dispersión de Rayleigh, el mismo fenómeno por el cual el cielo de la Tierra luce de ese color. Puesto que este mundo no tiene su marea acoplada, las nubes que podrían formarse en él serían similares a las que pueden observarse en Júpiter.[8]

Otra característica de este planeta es que posiblemente pueda contar con varias lunas; dependiendo del tamaño que estas tuviesen, podrían llegar a poseer sus propias atmósferas. Además, cualquier luna que se aproximara demasiado al planeta quedaría destrozada, formando un anillo de polvo que caería lentamente hacia la atmósfera de Upsilon Andromedae c.[8]

Véase también[editar]


Referencias[editar]

  1. Butler, R. et al. (1999). «Evidence for Multiple Companions to υ Andromedae». The Astrophysical Journal 526:  pp. 916 – 927. doi:10.1086/308035. http://www.journals.uchicago.edu/doi/full/10.1086/308035. 
  2. Butler, R. et al. (2006). «Catalog of Nearby Exoplanets». The Astrophysical Journal 646:  pp. 505 – 522. doi:10.1086/504701. http://www.journals.uchicago.edu/doi/abs/10.1086/504701.  (web version)
  3. Ford, E. et al. (2005). «Planet-planet scattering in the upsilon Andromedae system». Nature 434:  pp. 873 – 876. doi:10.1038/nature03427. http://simbad.u-strasbg.fr/cgi-bin/cdsbib?2005Natur.434..873F. 
  4. Heber Rizzo (17 de abril de 2005). «Las extrañas órbitas del sistema Upsilon Andromedae» (en español). Astroseti.org.
  5. Rory Barnes & Richard Greenberg (2008). «Extrasolar Planet Interactions». arXiv:0801.3226v1  [astro-ph]. 
  6. McArthur, B., Benedict, G. F., Bean, J., & Martioli, E. (2007). «Planet Masses in the Upsilon Andromadae system determined with the HST Fine Guidance Sensors». American Astronomical Society Meeting Abstracts 211. 
  7. Sudarsky, D. et al. (2003). «Theoretical Spectra and Atmospheres of Extrasolar Giant Planets». The Astrophysical Journal 588 (2):  pp. 1121 – 1148. doi:10.1086/374331. http://adsabs.harvard.edu/abs/2003ApJ...588.1121S. 
  8. a b «Upsilon Andromedae c» (en inglés). extrasolar.net.

Enlaces externos[editar]