Turdidae

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Turdidae
Einsiedlerdrossel.jpg
Catharus guttatus
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Passeriformes
Familia: Turdidae
Rafinesque, 1815
Géneros
Véase el texto.

Los túrdidos (Turdidae) son una familia de aves paseriformes de distribución casi mundial. Son especies de pequeña a mediana talla, insectívoras y omnívoras.

Generalidades[editar]

Los túrdidos son una familia muy numerosa que comprende más de 300 especies. Se halla distribuida por todo el mundo; sólo falta en algunas islas remotas y en las partes extremas de regiones árticas, debido a la ausencia de frutos, insectos y moluscos, aunque hay especies adaptadas al clima de alta montaña. Varias especies son divagantes cubriendo grandes distancias desde su área de alimentación a su área de cria. Los polluelos y los individuos adultos jóvenes suelen tener el pecho pardo o negro, o moteado con estos colores.

En la familia existen grupos con grandes diferencias de costumbres y morfología. Los zorzales propiamente dichos son de tamaño medio. El pico es fuerte y adaptado para cazar insectos. frecuentan los árboles para otear y esconderse pero las patas son robustas y algo largas, adaptadas para desplazarse en el suelo. Aunque pueden caminar suelen desplazarse a saltos. Las especies que anidan en climas árticos son divagantes. Los zorzales tienen generalmente gran habilidad para cantar. Algunas especies tienen cantos muy atractivos y variados que difieren de un individuo a otro de la misma especie. Parece que cantan sólo por el placer de cantar. Cantan tanto de día como de noche y tienen varios tipos de canto, para lanzar distintos mensajes. pueden cantar desde la parte más alta del árbol, siendo visibles a gran distancia, o camuflados entre el follaje.

La mayoría de las especies anidan en árboles y arbustos pero algunas lo hacen exclusivamente en el suelo. Su hábitat natural es el bosque tanto caducifolio como de coníferas y la selva aunque existen ciertos grupos que anidan en tierras áridas, lechos de graba de los ríos o estepas desde el nivel del mar a la alta montaña. La mayoría de especies tienden a vivir en el sotobosque, desde terrenos húmedos cubiertos de bosque o selva a jardines de las ciudades. Son muy adaptables y algunas especies habitan incluso en cultivos madereros de especies exóticas. Cambian su comportamiento rápidamente según las circunstancias, volviéndose muy retraídos e incluso nocturnos, y también, si se dán las circunstancias necesarias, extremadamente confiados, tomando el alimento directamente de la mano en algunos parques públicos. En zonas antrópicas tienen predilección por los jardines de los polígonos industriales y áreas densamente humanizadas, por lo que son comunes cerca de fábricas, industrias químicas y centrales energéticas. Las especies han sido cazadas desde antiguo y numerosas especies están extinguidas o en peligro de desaparecer, por lo cual están protegidas sus poblaciones en algunos países o sometidas a épocas de veda en la mayoría.

Por lo común construyen su nido tapizado de plumas y pelo, entrelazando hierbas y ramitas reforzado con barro dándole forma de cuenco. Ponen de 3 a 4 huevos, que suelen ser de azul celeste a blanco o de blanco a castaño pintados en ocasiones de tonos más oscuros.

Frecuentemente se alimentan en el suelo. Propagan las semillas de las especies vegetales, contribuyendo a la difusión de muchos árboles, como el majuelo, el almez y el acebuche, son muy importantes en la conservación de la mayoría de las especies de enebros y sabinas. Se alimentan de todo tipo de invertebrados, moluscos, gusanos e insectos que son capaces de cazar al vuelo, pero en ciertas épocas del año, lo hacen también de frutas de pequeño y mediano tamaño, por lo que se les considera en algunas regiones, perjudiciales para los cultivos. Los tremátodos atraen a estas aves hacia los caracoles en que viven, logrando así infectarlos. Los túrdidos, especializados en capturar caracoles, son atraídos por destellos luminosos en los tentáculos, en los "cuernos" de los ojos o en las "orejas" de los caracoles acuáticos, producidos por los parásitos. Es un fenómeno inverso al aposematismo.

Algunas especies se han especializado en seguir a las columnas de hormigas legionarias (Ecitoninae) para cazar los pequeños invertebrados que huyen de las hormigas.

El género con mayor número de especies es Turdus, representado por 13 especies en Europa, siendo la más conocida el mirlo (Turdus merula), cuyo macho es completamente negro, con el pico amarillo. En las Américas este grupo está representado por 25 especies, la especie americana más conocida es Turdus migratorius.

La taxonomía de esta gran familia se ha modificado recientemente. Tradicionalmente incluía las especies paseriformes del Viejo Mundo (petirrojo, ruiseñor) en la subfamilia Saxicolinae.

Este artículo sigue el Handbook of the Birds of the World with edits from Clement & Hathaway, Thrushes (2000).

Géneros[editar]

Recientemente movidos a Muscicapidae[editar]

Enlaces externos[editar]