Tetraetilo de plomo

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Estructura química del Tetraetilo de plomo.

El tetraetilo de plomo, (CH3CH2)4Pb, es un componente de química organometálica tóxico usado en la extinta gasolina con plomo super de 97 octanos y Normal de 92 octanos como aditivo antidetonante.

El plomo como no interviene en la combustión es expulsado con los gases de escape. Es un metal pesado venenoso para el cuerpo humano ya que ataca al sistema nervioso. Actualmente se utilizan gasolina sin plomo que utilizan otros elementos no contaminantes como antidetonante.

Funcionamiento y uso[editar]

El Plomo era uno de los aditivos capaces de aumentar el octanaje. Había otros como el etanol pero el plomo era más barato. Emitía unos pocos gramos de plomo toxico a la atmósfera con cada depósito.

Al quemarse el tetraetilo se liberaba el plomo y producía acumulación de este metal dentro del motor. Para evitarlo se añadía otro aditivo de bromo o cloro que lo eliminaba hacia la atmósfera.

Esta acumulación también tenia un efecto positivo. El plomo acumulado en los asientos de válvula amortiguaba el golpeteo de las válvulas. Por este motivo no se recomendaba usar exclusivamente sin plomo 95 o 98 en un motor no pensado para usar el nuevo combustible. El posible daño no era inmediato sino que debía aparecer al cabo de varios miles de km.

Para evitar el problema y emitir menos plomo, se podía intercalar un depósito con gasolina con plomo entre cada 4 o 5 de sin plomo. Siempre que el octanaje del combustible sin plomo no sea insuficiente para el buen funcionamiento del motor.

A partir de 1993 todos los vehículos nuevos funcionaban obligatoriamente con gasolina sin plomo. Ese año todos los vehículos de gasolina incorporaban el catalizador y el plomo lo contaminaba en 1 o 2 depósitos de gasolina con plomo.

Finalmente en 2002 la gasolina Súper con plomo se deja de vender en España y se sustituye durante un tiempo con otra de características similares pero sin plomo, con 97 octanos como su predecesora.

En Europa, el pentacarbonilo de hierro fue utilizado en lugar de tetraetilo de plomo. Dos aditivos más modernos usados en combustibles alternativos son el ferroceno y tricarbonilo metilciclopentadienil manganeso.

Reacciones[editar]

Una característica notable del TEP es la fragilidad de sus cuatro enlaces C-Pb. A las temperaturas encontradas en los motores de combustión interna, el (CH3CH2)4Pb. se descompone completamente en plomo y óxidos de plomo, así como en radicales etil, combustibles y de corta vida. El plomo y los óxidos de plomo remueven los radicales intermedios en las reacciones de combustion. Esto previene la combustión de combustible sin quemar durante la fase de escape.[1] El plomo es en sí mismo el agente anti explosivo, y el TEP sirve como un portador gosolino-soluble.[2] Cuando el (CH3CH2)4Pb se quema, este no sólo produce dióxido de carbono y agua, sino también plomo

(CH3CH2)4Pb + 13 O2 → 8 CO2 + 10 H2O + Pb

Este plomo se puede oxidar más para dar especies tales como óxido de plomo (II):

2 Pb + O2 → 2 PbO

El Pb y PbO se sobre acumularán rápidamente y destruirán el motor. Por esta razón, se utilizan los aditivos 1,2-dibromoetano y 1,2-dicloroetano junto al TEP para remover el plomo; en forma de los compuestos volátiles Bromuro de Plomo (II) y Cloruro de Plomo (II), los cuales son expulsados del motor a la atmósfera.

Toxicidad[editar]

La acción tóxica de este compuesto sobre el organismo se produce a dos niveles: corazón y sistema nervioso central. Produce respectivamente un aumento de la sensibilidad del miocardio a la adrenalina y un efecto anestésico.

Véase también[editar]

  • RoHS Normativa que intenta eliminar el uso de metales pesado como el plomo.
  • Saturnismo Intoxicación con plomo.

Referencias[editar]

  1. The Rise and Fall of Tetraethyllead. 2.Dietmar Seyferth Organometallics 2003 22 (25), 5154-5178http://pubs.acs.org/doi/abs/10.1021/om030621b
  2. The Rise and Fall of Tetraethyllead. 2. Dietmar Seyferth Organometallics 2003 22 (25), 5154-5178http://pubs.acs.org/doi/abs/10.1021/om030621b

Enlaces externos[editar]