Tetis (titánide)

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Representación de Tetis en un mosaico conservado en el Museo de Antioquía (Turquía).

En la mitología griega, Tetis (en griego antiguo Τηθύς Têthys, ‘niñera’, ‘abuela’ o ‘tía’), hija de Urano y Gea,[1] es una titánide y diosa del mar, al mismo tiempo hermana y esposa de Océano.[2] Fue madre de los principales ríos (oceánidas) del mundo conocidos por los griegos, como el Nilo, el Alfeo, el Meandro, y de unas tres mil hijas llamadas las oceánides.[3] Considerada una personificación de las aguas del mundo, también puede ser vista como equivalente a Talasa, la personificación del mar.

Aunque estos vestigios indican un papel importante en épocas primitivas, Tetis no desempeña virtualmente papel alguno en los textos griegos conservados, ni en registros históricos de la religión y los cultos griegos. Walter Burkert[4] señala la presencia de Tetis en el Libro XIV de la Ilíada, en el pasaje que los antiguos llamaban el «Engaño de Zeus», cuando Hera tiende una trampa a su marido diciéndole que quiere ir «a los confines de la fértil tierra, a ver a Océano, padre de los dioses, y a la madre Tetis».[5] Burkert ve en el nombre una transformación del acadio tiamtu o tâmtu, ‘mar’, reconocible en Tiamat.[6]

Algunas de las pocas representaciones de Tetis que han sido identificadas con seguridad lo son gracias a las inscripciones que la acompañan, como en el mosaico de la Antigüedad Tardía (siglo IV) del suelo de unas termas en Antioquía, actualmente expuesto en Dumbarton Oaks (Washington, D. C.)[7] En este mosaico, el busto de Tetis (rodeada de peces) surge de las aguas con los hombros desnudos. Contra su hombro descansa un timón dorado. De su frente brotan alas grises. Otra es conocida como Océano y Tetis.

Durante la guerra contra los Titanes, Tetis alzó a Rea como su diosa-hija, pero no hay registros de cultos activos a Tetis en época histórica.

Tetis ha sido confundida a veces[8] con otra diosa marina del mismo nombre, la nereida esposa de Peleo y madre de Aquiles. Algunos mitos dan a entender una relación entre ambas, como abuela y nieta.

Indicativo del poder ejercido por Tetis, un mito[9] cuenta que la importante diosa olímpica, Hera, no estaba satisfecha con la ubicación de Calisto y Arcas en el cielo, como las constelaciones Osa Mayor y Osa Menor, así que pidió ayuda a su niñera, Tetis. Ésta, diosa del mar, maldijo a estas constelaciones a girar alrededor del cielo sin bajar nunca del horizonte, lo que explica que fueran circumpolares. Robert Graves interpreta el uso del término «niñera» como identificador de las diosas que una vez tuvieron una importancia clave en los periodos anteriores a la documentación histórica.[10]

Consortes y descendencia[editar]

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. Hesíodo, Teogonía 136, 337; Apolodoro, Biblioteca i.2.
  2. Tetis y Océano aparecen como una pareja en Calímaco, Himno iv.17 y en Apolonio, Argonáuticas iii.244. En Catulo 88, ni siquiera Tetis y Océano pueden limpiar la mancha del incesto de Gelio: «o Gelli, quantum non ultima Tethys / nec genitor Nympharum abluit Oceanus.» Harrison señala la ironía de la alusión de Catulo a la pareja de hermanos en este contexto. (Harrison, S. J. (1996). «Mythological Incest: Catullus 88». The Classical Quarterly 46 (2):  pp. 581–2. )
  3. Hesíodo, Teogonía 337–70 da una extensa lista de su progenie.
  4. Burkert (1992:92) afirma que «Tetis no es en modo alguno un personaje activo en la mitología griega».
  5. Homero, Ilíada xiv.200.
  6. Burkert (1992) p. 93.
  7. Wages señala una vasija ática del siglo VI pintada por Sófilos expuesta en el Museo Británico, en la que Tetis aparece entre los invitados, que incluían a todas las deidades, a la boda de Peleo y la nereida Tetis. También se añaden a la lista otras imágenes parecidas, aunque sin identificar, del este griego hasta tan lejos como Armenia, que pueden tomarse por Tetis. (Wages, Sara M. (1986). «A Note on the Dumbarton Oaks 'Tethys Mosaic'». Dumbarton Oaks Papers 40:  pp. 119–28. )
  8. Incluso en la antigüedad (Burkert 1992:92).
  9. Higino, Fábulas 177: «Pues Tetis, esposa de Océano, y nodriza de Juno [Hera], prohíbe que se pongan en el océano.»
  10. Graves, R. (1960). The Greek myths (ed. rev. edición). Harmondsworth: Penguin Books. pp. 24.9, 164.1. ISBN 9780140205084. 

Bibliografía[editar]

  • Burkert, W. (1992). The orientalizing revolution: Near Eastern influence on Greek culture in the early archaic age. Cambridge: Harvard University Press. pp. 91–3. ISBN 9780674643635. 

Enlaces externos[editar]