Nyctereutes procyonoides

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Perro mapache
Nyctereutes procyonoides 4 (Piotr Kuczynski).jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Mammalia
Subclase: Theria
Infraclase: Placentalia
Orden: Carnivora
Suborden: Caniformia
Familia: Canidae
Género: Nyctereutes
Especie: N. procyonoides
Gray, 1834
Distribución
Distribución original (azul) e introducción (rojo).
Distribución original (azul) e introducción (rojo).

El perro mapache o tanuki (狸 [たぬき]?) (Nyctereutes procyonoides) es una especie de mamífero carnívoro de la familia Canidae de aspecto semejante al mapache y originario de China oriental y de Japón.

Características naturales[editar]

Distribución[editar]

Son originarios de China y Japón.[cita requerida] Sin embargo, desde la década de los cuarenta, y a causa de su hermosa piel, ha sido introducido en el Cáucaso, Ucrania y Bielorrusia, de modo que hoy en día forma parte de la fauna permanente de las regiones occidentales de la ex U.R.S.S., desde las que se ha extendido a la península Escandinava, Rumania, Polonia, República Checa, Alemania , Suiza y Francia.

Historia natural[editar]

Es la especie de cánido más arcaica que existe actualmente, habiendo sobrevivido gracias a su fortaleza, su carácter retraído y lo remoto de su zona de origen.[cita requerida]

En Eurasia, su expansión continúa por zonas húmedas de clima templado a frío, donde se naturalizaron ejemplares al escaparse de granjas de peletería, sobre todo de Polonia, Checoslovaquia y Rusia. Con hábitos similares a los del tejón y el zorro, su presencia representa un peligro para la fauna autóctona de los lugares donde se ha naturalizado, pues destruye pequeños mamíferos, aves, anfibios, reptiles, peces, moluscos e invertebrados.[cita requerida] Se alimenta también de carroña, basura y sustancias vegetales como setas, frutos o raíces.[cita requerida]

En Asia habita parajes pantanosos y poco arbolados y zonas fluviales cubiertas con árboles caducifolios.[cita requerida]

Su modo de vida en las regiones donde recientemente se ha naturalizado no es aún muy conocido. Suelen ser animales gregarios que viven en grupos pequeños, pero también pueden ser individuos solitarios.[cita requerida] Viven preferentemente en los bosques húmedos, entre la vegetación y los cañaverales y es activo en el crepúsculo y durante la noche. Excava él mismo su madriguera o bien ocupa la de otros mamíferos. En invierno su actividad desciende de forma notable, siendo el único cánido que hiberna pero sin descenso de su temperatura corporal. Este animal es a menudo confundido con el mapache debido a su apariencia semejante.[cita requerida]

Subespecies[editar]

Perros mapache en Fukuyama, prefectura de Hiroshima, Japón.

Se conocen cinco subespecies de Nyctereutes procyonoides:

Especie invasora[editar]

Debido a su potencial colonizador y constituir una amenaza grave para las especies autóctonas, los hábitats o los ecosistemas, esta especie ha sido catalogada en el Catálogo Español de Especies exóticas Invasoras, aprobado por Real Decreto 1628/2011, de 14 de noviembre, estando prohibida en España su introducción en el medio natural, posesión, transporte, tráfico y comercio.

Características culturales[editar]

Nombre japonés[editar]

Si bien los tanuki son prominentes en el folclor y refranes japoneses, no siempre fueron diferenciados de otros animales. En dialectos locales, “tanuki” y “mujina” pueden referirse tanto a perros mapaches como a tejones. Un animal conocido como “tanuki” en una región puede conocerse como “mujina” en otra. En el dialecto moderno estándar de Tokio, “tanuki” se refiere a perros mapaches y “anaguma” a los tejones. Los platos regionales conocidos como tanukijiru (狸汁?) (“sopa de tanuki”) pueden contener o bien perros mapaches o bien tejones, aunque el sabor de los últimos es generalmente el predilecto.

Originalmente, el carácter chino para tanuki, se usaba para referirse a otros mamíferos de tamaño mediano, particularmente gatos salvajes. Puesto que estos viven sólo en determinadas regiones de Japón (p. ej., Iriomote, Okinawa), se cree que las letras empezaron a usarse para referirse en cambio a los tanuki alrededor de la era feudal japonesa. Este cambio en significado, junto con la rareza del perro mapache fuera de Japón, puede haber contribuido a la confusión acerca de la traducción adecuada de la palabra tanuki a otros idiomas.[cita requerida]

En japonés coloquial, tanuki gao (狸顔?) (cara de tanuki) puede referirse a un rostro que asemeja el del animal, o a una expresión facial de ignorancia fingida.

Folclore[editar]

El legendario tanuki tiene fama de ser pícaro y travieso, un maestro para disfrazarse y cambiar de forma, pero algo ingenuo y distraído. Estatuas de tanuki pueden hallarse fuera de muchos templos y restaurantes japoneses, particularmente restaurantes de fideos. Estas estatuas con frecuencia llevan grandes caparazones de tortuga por sombreros y cargan botellas de sake en una mano y una letra de cambio o un bolso vacío en la otra. Las estatuas de tanuki siempre tienen grandes estómagos. También es usual que tengan testículos cómicamente grandes, generalmente colgando hasta el suelo, aunque este rasgo es omitido ocasionalmente en la escultura contemporánea.

Se cree que la imagen cómica del tanuki se desarrolló durante la era Kamakura. El tanuki silvestre real tiene testículos desproporcionadamente grandes, un rasgo que ha inspirado la exageración humorosa en los trabajos artísticos. Los tanuki pueden ser mostrados con los testículos colgados a la espalda como mochilas, o usándolos como tambores. Puesto que también se les muestra típicamente con grandes estómagos, es común mostrarlos tocando sus vientres como tambores, en vez de sus testículos particularmente en el arte contemporáneo.

Cerámica de un tanuki.

Durante los periodos Kamakura y Muromachi, algunas historias empezaron a incluir tanuki más siniestros. El cuento otogizōshi de Kachi-kachi Yama incluye un tanuki que mata a palos a una anciana y la sirve al esposo ignorante como “sopa de anciana,” un giro irónico derivado de la receta típica conocida como “sopa de tanuki”. Otras historias describen a los tanuki como miembros inofensivos y productivos de la sociedad. Muchos templos en Japón guardan historias de antiguos sacerdotes que eran tanuki disfrazados. En ocasiones, se considera que los tanuki que pueden cambiar de forma son un tipo de tsukumogami (付喪神?), una transformación de las almas de bienes caseros que han sido usados por 100 años o más.

Un cuento popular conocido como Bunbuku Chagama trata de un tanuki que engañó a un monje transformándose en una tetera. Otro trata de un tanuki que engañó a un cazador disfrazando sus brazos como ramas, hasta que abrió los dos brazos a la vez y cayó del árbol. Se dice de los tanuki que estafan a los comerciantes con hojas que disfrazan mágicamente como billetes. Algunas historias describen a los tanuki usando hojas como parte de la magia por la que cambian de forma.

El tanuki tiene ocho rasgos especiales que traen buena fortuna, posiblemente creados para que coincidieran con el símbolo Hachi (?) (que significa ocho), que se encuentra con frecuencia en las botellas de sake que sostienen las estatuas. Los ocho rasgos son: un sombrero para protegerlos rápidamente de los problemas o el mal clima; ojos grandes para percibir el ambiente y ayudarles a tomar decisiones; una botella de sake que representa virtud; una cola larga que brinda seguridad y fuerza hasta que se alcanza el éxito; testículos enormes que simbolizan la suerte económica; una letra de cambio que representa la confianza; un estómago grande que simboliza las decisiones audaces y en calma; y una sonrisa amistosa.[2] [3]

Una canción típica en las escuelas japonesas (que fue adaptada para la película del estudio GhibliPomPoko”) hace referencia explícita a la anatomía del tanuki:

Tan Tan Tanuki no kintama wa,

Kaze mo nai no ni,

Bura bura

Traducida burdamente, la canción dice “Testículos de Tan-tan-tanuki, ni siquiera hay viento pero se mecen-mecen.”[4] Continúa por varios versos, con muchas variaciones dependiendo de la región. Se canta con la melodía de un himno bautista llamado “Shall we gather at the River?[5]

En metalurgia, las pieles de tanuki eran usadas con frecuencia para refinar el oro. Como resultado, los tanuki empezaron a ser asociados con los metales preciosos y la metalurgia. Pequeñas estatuas de tanuki se vendían como decoración para las entradas y como amuletos de buena suerte para atraer la prosperidad. Por esta misma razón se dice que los tanuki tienen grandes kintama (金玉?) literalmente “bolas de oro,” que en japonés casual significa testículos.

En la cultura popular[editar]

Los tanuki han aparecido en numerosos medios:

  • Tanto los animales como el tanuki mítico juegan un papel prominente en la novela Villa Incógnito de Tom Robbins.
  • Tom Nook, el dueño del almacén en el videojuego “Animal Crossing” es un tanuki (aunque es traducido como mapache) y los muebles y otros objetos que compra y vende se transforman en hojas cuando son almacenados en el inventario del jugador. Los sobrinos de Tom Nook, Tendo y Nendo, también son tanuki.
  • En Super Mario Bros. 3, Mario puede ponerse un traje de tanuki, lo que le permite flotar y golpear objetos con su cola, además de transformarse en una estatua.
  • En New Súper Mario Bros. 2 Mario y Luigi pueden convertirse en Tanookis Gracias a la Súper Hoja y a La Súper Hoja Dorada
  • En Mario Tenis Open Para los Miis al ganar ciertas estrellas en cierto número de personajes ganaras un traje Tanooki además también ahí una raqueta Tanooki
  • En Mega Man 6, existe un enemigo llamado Shigaraky que es un tanuki.
  • En Super Mario 3D Land Mario puede convertirse en tanuki gracias al objeto súperhoja.
  • En Mario Kart 7 los personajes pueden usar la cola tanuki para golpear a los otros corredores
  • En el videojuego de Pocky & Rocky, este último es un tanuki.
  • En el manga/anime Shaman King, aparece un tanuki llamado Ponchi acompañando a Tamao Tamamura.
  • En el manga/anime Inuyasha, aparece un tanuki llamado Hachiemon que ocasionalmente transporta a los protagonistas.
  • En el manga/anime Naruto, el demonio de una cola del que es portador Gaara, llamado Shukaku, es un tanuki.
  • En el MMORPG Ragnarok Online hay monstruos llamados Smokie que son inspirados en los tanuki, y que pueden transformase en hojas o desaparecer con ayuda de una hoja.
  • En la película animada Pompoko, los protagonistas son algunos tanuki que quieren salvar su montaña de hombres que quieren construir allí una zona residencial.
  • En la serie de anime Dragon Ball GT, Goku es atrapado en el juego de Suguru, un personaje que puede cambiar de forma y que es muy similar en apariencia a los tanuki.
  • En el manga/anime One Piece, uno de los protagonistas, Chopper es a menudo confundido con un tanuki.
  • En el MMORPG Dofus, los Tanuki San, están inspirados en estos personajes.
  • En la última entrega de Touhou Project aparece una Tanuki de nombre Futatsuiwa Mamizou, quien tiene una personalidad traviesa pero amigable. Su habilidad especial es transformarse en objetos o en personas.
  • En el Manga Ga-Rei hay un personaje que es una bestia espiritual Tanuki con la habilidad de convertirse en un muro.
  • En la saga de Animal Crossing, Thomas Nookington (tanukitchi en japonés) es un Tanuki
  • En Inu × Boku SS, Watanuki es un tanuki

Véase también[editar]

Notas y referencias[editar]

  1. Kaarina Kauhala y Midori Saeki (2008). «Lista roja de especies amenazadas» (en español). IUCN. Consultado el 20 de abril de 2010.
  2. Shigaraki Tourist Association. E-shigaraki.org. Retrieved on 2011-01-24.
  3. Tanuki – Japanese God of Restauranteers, Japanese Buddhism & Shintoism Photo Dictionary. Onmarkproductions.com. Retrieved on 2011-01-24.
  4. languagehat.com: Global Schoolyard Rhymes
  5. たんたんたぬきの

Enlaces externos[editar]