Takeo Kurita

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Retrato.

Takeo Kurita (栗田 健男 Kurita Takeo?, 28 de abril de 1889 - 19 de diciembre de 1977) fue un Vicealmirante de la Armada Imperial Japonesa durante la Segunda Guerra Mundial y comandante en jefe de las campañas de las Salomón Orientales y la campaña de Filipinas.


Biografía[editar]

Vida temprana[editar]

Kurita nació en la ciudad de Mito, en la Prefectura de Ibaraki en 1889. Se graduó en 1910 de la 38va generación de la Academia Naval Imperial Japonesa, después de lo cual sirvió en los cruceros Kasagi y Niitaka. En 1911 fue asignado la crucero Tatsuta.

Después de su ascenso a sub-teniente en 1913, Kurita sirvió en el barco de guerra Satsuma, en el destructor Sakaki y en el crucero Iwate. Kurita fue nombrado teniente el 1 de diciembre de 1916 y sirvió en distintos barcos de guerra hasta que se le dio su primer barco a cargo en 1920, el destructor Shigure.

Fue ascendido nuevamente a capitán en 1932, a cargo del 12.vo grupo destructor en el crucero Abukuma.

Kurita estuvo al mando de la séptima división de cruceros durante el ataque a Pearl Harbor.

Segunda Guerra Mundial[editar]

Durante la Segunda Guerra Mundial Kurita participó en múltiples batallas como la invasión a la Isla de Java de 1941, la Batalla de Midway (donde perdió el crucero Mikuma; después de la cual fue promovido a Vicealmirante el 1 de mayo de 1942), la Campaña de Guadalcanal, y finalmente en la Batalla del Golfo de Leyte donde perdió importantes unidades tales como el acorazado clase Yamato, Musashi, los cruceros pesados Maya, Chōkai, Suzuya y Kumano que eran parte de su Fuerza Central de ataque.

En dicha batalla, los japoneses lograron distraer al almirante Halsey y su 3ª Flota hacia la flota señuelo del almirante Osawa retirándola del sector. Irrumpió a través del estrecho de San Bernardino y sorprendió a los americanos durante las operaciones de desembarco y tuvo en sus manos la posibilidad de infligir un duro golpe a la sorprendida fuerza de portaaviones auxiliares americana Taffi 3 que era parte de la 7ª flota del almirante Tomas S. Kinkaid que operaba en ese sector logrando hundir al cañón un pequeño portaaviones, y dos destructores escoltas; pero en el momento decisivo de la batalla dio orden de retirarse dando la media vuelta, demostrando insolvencia estratégica y exceso de prudencia que permitieron al enemigo contraatacarle, de hecho fue atacado con fuerzas desproporcionadamente menores y se retiró vencido el 23 de octubre de 1944.

Kurita fue duramente criticado por algunos de los militares japoneses de alto rango por no haber peleado a muerte. Su actuación en la Batalla del Golfo de Leyte es aún objeto de discusión en las academias de estrategia naval. En diciembre, Kurita fue cesado de su cargo y re-asignado a cargo de la Academia Imperial Naval Japonesa.

Después de la rendición, se retiró a la vida privada y no habló de su pasado con nadie de su familia; con una sola excepción cuando concedió una entrevista a un periodista japonés en 1954, donde despejó algunas dudas sobre su conducta en la Batalla del Mar de Samar.

El Vicealmirante Kurita falleció en 1977 y su tumba se encuentra en el cementerio Tama Reien, a las afueras de Fuchu, Tokio.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  • Evan Thomas, "Sea of Thunder: Four Commanders and the Last Great Naval Campaign, 1941-1945." New York: Simon & Schuster, 2007. ISBN 0-7432-5221-7.)
  • Cutler, Thomas (2001). The Battle of Leyte Gulf: 23–26 October 1944. Annapolis, Maryland, U.S.: Naval Institute Press. ISBN 1-55750-243-9.
  • Field, James A. (1947). The Japanese at Leyte Gulf;: The Sho operation. Princeton University Press. ASIN B0006AR6LA.
  • Morison, Samuel Eliot (2001) Leyte: June 1944-January 1945 (History of United States Naval Operations in World War II, Volume 12. Castle Books; Reprint ISBN 0-7858-1313-6
  • David Sears. The Last Epic Naval Battle: Voices from Leyte Gulf. Praeger Publishers (2005) ISBN 0-275-98520-2

Enlaces externos[editar]