Túmulo alargado

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Un túmulo alargado es un monumento prehistórico que data de principios del período Neolítico. Son túmulos o montículos de tierra rectangulares o trapezoidales tradicionalmente considerados como tumbas colectivas. Además, este tipo de túmulos son también típicos de varias culturas del norte de Europa del I milenio a. C.: celta, eslava y las bálticas.

Túmulo alargado con las tierras bien conservadas, en Gussage Down en el área de Cranborne Chase de Dorset, Reino Unido.

Túmulos alargados en Reino Unido[editar]

Alrededor de 300 se conocen entre Escocia e Inglaterra, con una mayor concentración de los monumentos en el sur y el este de Inglaterra. En otras partes de las Islas Británicas los pueblos neolíticos enterraban a sus muertos en tumbas megalíticas.

Las excavación arqueológicas indican que la construcción del túmulo tierra era la última fase de una secuencia compleja en relación con el ritual de inhumación de los muertos que tenía lugar en la sociedad británica entre alrededor el 4 000 y el 2 400 a. C.. Muchos túmulos alargados empezaron como pequeños recintos rectangulares de bancos de tierra coronados por una empalizada de madera, constituyendo un recinto mortuorio. Dentro de éste se construía una cámara funeraria del tamaño de una habitación con grandes postes de madera. A veces una gran entrada en madera se construía junto con un avenida de postes de madera. Los restos humanos eran colocados en esta cámara, a veces todos a la vez y, a veces durante un período de tiempo. A menudo, los huesos hallados en ellos están desarticulados, lo que implica que los cuerpos fueron sometidos a exposición y excarnation antes del entierro o que fueron enterrados en otro lugar y exhumados a los efectos del entierro en el túmulo. Rara vez se encuentran esqueletos completos y parece que sólo los huesos largos y cráneos sobrevivieron hasta la inhumación final.

Hasta cincuenta individuos separados se disponían en los recintos: hombres, mujeres y niños. Sólo hay restos limitados de ajuar en este tipo de enterramientos colectivos, a pesar de la suposición de que estas personas gozaban de alto estatus. Las cámaras fueron rodeadas y cubiertas por cairns de grandes piedras, o fueron incendiadas en el caso de ejemplos en Yorkshire. Sólo después de estos preámbulos el túmulo de tierra era construido sobre la parte superior de de los cuerpos. El túmulo era a menudo mucho más grande que el recinto mortuorio original y el material utilizado era el procedente de las zanjas excavadas paralelas a los lados largos del recinto. Algunos túmulos cuando se excavaron presentaban pruebas de que los montículos estaban divididos por zarzos que no tenían, al menos de forma evidente, fines estructurales.

Piedras expuestas de la cámara funeraria del tumulo alargado de Wayland's Smithy, Oxfordshire, Reino Unido.

Un grupo similar es el de túmulos alargados con cámara, que contienen cámaras funerarias de piedra, construidas a partir de losas. Estos túmulos pueden venir de una tradición diferente o pueden indicar diferencias en el diseño causadas por la disponibilidad de materiales utilizables.

En muchos casos, por la exposición a la intemperie y por los efectos de los trabajos agrícolas durante siglos, junto con excavaciones de los principios de la arqueología y los saqueos han dejado sólo las partes de piedra de las cámaras de los monumentos, al mismo tiempo que pocos túmulos construidos en tierra y madera han podido sobrevivir bajo la superficie. Sin embargo, otros aún son visibles en el campo como túmulos, de entre 15 y 125 m de largo y hasta una altura de 4 a 5 m.

La mitad de los túmulos en Gloucestershire, el 66% en Hampshire, el 80% en Lincolnshire y casi todos los túmulos funerarios en Essex han sido dañados. De acuerdo con Patrimonio Inglés las modernas técnicas de labranza han hecho tanto daño en las seis últimas décadas como la labranza tradicional hizo en seis siglos.[1]

Se ha conjeturado que los túmulos alargados pudieran derivar de las casas comunales de madera construidas en el Neolítico del continente europeo por la cultura de la cerámica de bandas que fue contemporánea con el Mesolítico británico.[cita requerida] Los arqueólogos, incluyendo a Ian Hodder, han señalado las similitudes entre las dos formas, aunque en un número significativo de montículos alargados en el sur de Inglaterra se demostró que tenían evidencia primaria de enterramiento en todos. Tradicionalmente, estas estructuras se han interpretado como "casas" para la muerte y que los constructores de túmulos pudieron haber continuado esta vieja idea en el Neolítico y épocas posteriores. En los túmulos que contienen cantidades apreciables de restos humanos, su concentración en tan sólo una pequeña parte de la estructura global, lo que ha llevado a algunos a argumentar que el túmulo alargado no era simplemente un repositorio para los muertos, sino también un monumento general actuando como un marcador territorial, un lugar de ofrenda religiosa y un centro comunitario.[cita requerida] Algunos parecen haber sido construidos sobre sitios de ocupación preexistentes, lo que puede apoyar esta interpretación. Los túmulos alargados con cámara, sin embargo, parecen haber sido concebidos principalmente como lugares de enterramiento.

Grans Barrow en Toyd Down, Hampshire, Reino Unido. El promotorio del túmulo alargado tiene unas dimensiones de 60 metros de largo, 20 de ancho y 2 de alto.

Una lista de los túmulos alargados se puede consultar en "Túmulos alargados en Reino Unido".

Túmulos alargados en otros países[editar]

Rusia[editar]

Birger Nerman excavó numerosos túmulos alargados de los Krivich en el municipio de Izborsk, Rusia.

Dinamarca[editar]

Grønsalen, en la isla de Møn, es el túmulo alargado mayor de Dinamarca.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Notas[editar]

Bibliografía y otras lecturas[editar]

  • Ashbee, Paul (1984) (en inglés). The Earthen Long Barrow in Britain: An Introduction to the Study of the Funerary Practice and Culture of the Neolithic People of the Third Millennium B.C.. Geo Books. ISBN 0-8609-4170-1. 
  • Darvill, Timothy (2004) (en inglés). Long Barrows of the Cotswolds and surrounding areas. Tempus Publishing. ISBN 0-7524-2907-8. 
  • Hodder, Ian (1984). D Miller and C Tilley. ed. «Burials, houses, women and men in the European Neolithic» (en inglés). Architecture and Order (Oxford: Basil Blackwell). 
  • Hodder, Ian (1992). «4. Burials, houses, women and men in the European Neolithic» (en inglés). Theory and practice in Arqueology (1ª edición). Londres: Routledge. ISBN 0-415-06520-8. 
  • Hogan, C.Michael (2008) (en inglés). Catto Long Barrow. The Modern Antiquarian. [1]. 
  • Lynch, Frances (1997) (en inglés). Megalithic Tombs and Long Barrows in Britain. Shire Publications Ltd. ISBN 0-7478-0341-2. 
  • Russell, M (2004). Cotton, J. y Field, D.. ed. «The treachery of images: deconstructing the early Neolithic monumental architecture of the South Downs» (en inglés). Towards a New Stone Age: Aspects of the Neolithic in South-East England (York: Council for British Archaeology). 

Enlaces externos[editar]