Serendipaceratops

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Serendipaceratops
Rango temporal: 115 Ma
Cretácico Inferior
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Ornithischia
Suborden: Neornithischia
(sin clasif.): Genasauria
Género: Serendipaceratops
Rich & Vickers-Rich, 2003
Especie tipo
Serendipaceratops arthurcclarkei
Rich & Vickers-Rich, 2003

Serendipaceratops es un género extinto representado por una única especie de dinosaurio ornitisquio genasaurio, que vivió a mediados del período Cretácico, hace aproximadamente 116 millones de años, en el Aptiano, en lo que es hoy Australia.

Hallazgo[editar]

Serendipaceratops es conocido por uno o posiblemente dos cúbitos, el primero de 115 millones de años de antigüedad que es catalogado como el espécimen holotipo NMV P186385. Los fósiles, se encontraron en la Formación Wonthaggi, en la población de Inverloch cerca de Kilkunda, en el Estado de Victoria, Australia. El hallazgo tomó lugar durante el proyecto "Dinosaur Cove", descubriéndose los restos en la base de la cara de un acantilado enfrente de la línea costera; el fósil fue excavado en el "Arco", una pequeña área de suelo marino protegido de las olas por un dique. El cúbito del holotipo tiene una longitud preservada de dieciséis centímetros, y en su parte superior tiene roto el proceso del olécranon, mientras que el eje del cúbito está aplanado. Este fósil fue descrito como un nuevo género por el matrimonio de Tom Rich & Patricia Vickers-Rich en el año 2003.[1] Adicionalmente, también se encontró otro cúbito en la Dinosaur Cove, en el suroeste de Victoria. Este fósil es algo más reciente, con unos 106 millones de años de edad, siendo hallado en estratos de la Formación Eumeralla. Los científicos que estudiaron primero el fósil deteminaron que se trataba de un hueso similar al de Leptoceratops,[1]

Inicialmente, los descubridores, Rich y Vickers-Rich, no habían considerado la posibilidad que podía haber sido un ceratopsiano siendo esta la última de las familias de dinosaurios que esperaban encontrar evidencia en Australia. En su lugar habían intentado convencerse que era el hueso de un terópodo. Algunos meses más adelante, sin embargo, en una visita al Museo Tyrrell de la paleontología en Alberta, Canadá, su colega Dale Russell les señaló su llamativa semejanza al cúbito del ceratopsio primitivo Leptoceratops. De ahí el nombre del género, refiriendo a una serendipia, combinando esta referencia con el término griego ~ceratops (que significa "cara con cuernos"), un sufijo común en los nombres de género de los ceratopsios. La especie tipo, S. arthurcclarkei fue nombrada en honor a Arthur C. Clarke, autor de 2001: Odisea espacial y muchas otras obras de ciencia ficción, quien es amigo personal de la pareja y declaró haberse interesado por la ciencia a través de los dinosaurios en su infancia. Coincide también con Serendip, un nombre antiguo del país adoptivo de Clarke, Sri Lanka.[1]

Clasificación[editar]

Serendipaceratops fue descrito originalmente como un miembro de Neoceratopsia y uno de los primeros dinosaurios ceratopsios conocidos, y el único conocido en el hemisferio sur, con la posible excepción de Notoceratops, un género suramericano dudoso, que también puede ser de otro tipo de dinosaurio ornitisquio.[2] Los huesos de Notoceratops se perdieron, así que no puede confirmarse si este es el único de Gondwana y el hemisferio sur, pero estudios subsecuentes han mostrado que esta interpretación sería incorrecta.[3]

En un estudio comprehensivo de los restos de dinosaurios de Australia y Nueva Zelanda, Federico Angolin y colaboradores encontraron que el cúbito no tenía ningún parecido particular a los ceratopsios basales, no más del que tendría cualquier otro ornitisquio genasaurio, careciendo de sinapomorfias propias de los ceratopsios, y que de hecho se parecía más en términos generales al cúbito del anquilosaurio australiano Minmi paravertebrata.[3] Por lo tanto, no podía ser referido con seguridad a ningún grupo específico de ornitisquios, y debería ser considerado como un nomen dubium.[3] Sin embargo, en 2014 Rich y colaboradores publicaron un estudio estadístico que mostraba que las proporciones del cúbito del holotipo se corresponden con las del morfoespacio de los ceratopsios, y que sería efectivamente distinguible de otros dinosaurios, con lo cual se restauraría la validez del género.[2]

Referencias[editar]

  1. a b c Tom, Rich; Vickers-Rich, Patricia (2000). Dinosaurs of Darkness. Sydney: Allen & Unwin. ISBN 0-253-33773-9. 
  2. a b Thomas H. Rich, Benjamin P. Kear, Robert Sinclair, Brenda Chinnery, Kenneth Carpenter, Mary L. McHugh & Patricia Vickers-Rich, 2014, "Serendipaceratops arthurcclarkei Rich & Vickers-Rich, 2003 is an Australian Early Cretaceous ceratopsian", Alcheringa (advance online publication) DOI:10.1080/03115518.2014.894809
  3. a b c Agnolin, F.L., Ezcurra, M.D., Pais, D.F. and Salisbury, S.W. (2010). "A reappraisal of the Cretaceous non-avian dinosaur faunas from Australia and New Zealand: Evidence for their Gondwanan affinities." Journal of Systematic Palaeontology, 8(2): 257-300

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]