Royal Ordnance L7

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Royal Ordnance L7
M1 Abrams 1981 Gunner and Coax M240.jpg

Tipo Cañón de carro de combate
País de origen Bandera del Reino Unido Reino Unido
Otros nombres M68
Historia de producción
Fabricante Royal Ordnance Factories
Especificaciones
Peso 1.282 kg
Longitud 5,89 m
Longitud del cañón 52 calibres

Calibre 105 mm
Cadencia de tiro 10 disparos/minuto (máximo)

El Royal Ordnance L7 es el modelo básico del cañón de carro de combate más exitoso del Reino Unido. El L7 era originalmente un cañón de 105 mm estriado, diseñado para equipar blindados. Fue tan exitoso que no solo equipó diseños británicos de la posguerra, sino que también fue usado casi universalmente en Occidente como el armamento principal de carro de combate del periodo.[1]

Historia[editar]

Un cañón de carro L7 de 105 mm, expuesto en el Museo de Tanques Alemanes de Munster.

Durante la revuelta húngara de 1956, un carro medio soviético T-54 fue conducido por lugareños hasta los terrenos de la embajada británica en Budapest. Tras examinar su cañón D-10T de 100 mm y su blindaje, los oficiales británicos consideraron que el Ordnance QF de 20 libras era aparentemente incapaz de perforarlo. Esto llevó a la adopción de un arma de 105 mm.[1]

El L7 fue desarrollado en Royal Ordnance Factories para equipar carros de combate británicos en las primeras décadas de la Guerra Fría como un sucesor del Ordnance QF de 20 libras utilizado en el Centurion.[1] El L7 fue específicamente diseñado para encajar en la montura del QF de 20 libras. Esto permitiría modernizar a los Centurion con un mínimo de modificaciones: en menor tiempo y a un menor costo. El primer carro equipado con el L7 fue el Centurion Mk. 5 en 1959.[1]

El arma fue rápidamente adoptada por muchas otras naciones para sus propios modelos, como el Leopard 1 alemán (para el que se desarrolló la viariante L7A3), el Tipo 74 japonés (fabricado bajo licencia por Japan Steel Works), el Stridsvagn 103 sueco (como L74: más largo y con cargador automático), el M60 Patton estadounidense y el Merkava israelí. Algunos países han usado el arma para aumentar la potencia de fuego de modelos ya existentes; se han montado derivados del L7, como en los T-55 capturados por Israel, en el Ramsés II de Egipto, y en los Tipo 59 al servicio de Irak, e inclusive el Tipo 79 chino.[1]

El L7 es aún hoy un cañón muy popular y se mantiene en uso (incluso tras ser sucedido por la serie L11 de 120 mm de ánima lisa) en algunos Centurion que operan como observadores de artillería y en vehículos de ingenieros. El L7 y sus adaptaciones se encuentran hoy como equipo estándar o modernizado en una gran variedad de blindados desarrollados durante la Guerra Fría. Equipa además al Mobile Gun System, basado en el vehículo Stryker.[1]

Tecnología[editar]

La recámara utiliza un cierre horizontal donde se carga la munición fija. El retroceso del cañón es de 29 cm y eyecta atomáticamente la vaina servida. El cañón del L7 está equipado con un sistema de escape que sobresale de la parte central del mismo.

Especificaciones[editar]

Un M60A3 estadounidense en Alemania, durante el ejercicio REFORGER de 1985. Lleva el M68, la variante estadounidense del L7 de 105 mm.
  • Calibre: 105 mm (4,13 pulgadas)
  • Peso: 1282 kg (2826 libras)
  • Longitud: 5,89 m (19,3 pies)
  • Cadencia de tiro: Un máximo de 10 disparos por minuto.

Munición Disponible[editar]

Variantes[editar]

Tanque Leopard 1A3 canadiense en museo militar de la base Borden.
  • L7A1
Variante de producción estándar británica.[2]
  • L7A3
Variante usada en los Leopard 1 alemanes y Stingray estadounidenses. La esquina superior trasera de la recámara tuvo que ser reducida para que el cañón pueda apuntarse hacia abajo sin golpear el techo de la torre.[3]
  • L74
Variante sueca con una longitud de 62 calibres (6,51 metros) usada solo para el Stridsvagn 103.
  • M68
Variante estadounidense construida para el M60 Patton. Utiliza una recámara redonda con un cierre vertical y un sistema de escape diferente.
  • KM68A1
Variante surcoreana del M68 estadounidense producida bajo licencia.
  • Tipo 79/81/83
Variante china de un L7 suministrado por Austria.
  • FM K.4 Modelo 1L
Variante argentina fabricada por Fabricaciones Militares para el Ejército Argentino. Utilizado en el TAM.

En servicio[editar]

Merkava 1 del Ejército israelí, armado con el M68, versión estadounidense del L7.

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Listas relacionadas

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

  • Zaloga, Steven J. and Hugh Johnson (2004). T-54 and T-55 Main Battle Tanks 1944–2004. Oxford: Osprey. ISBN 1-84176-792-1.