Robert Williams Wood

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Robert Williams Wood
Robert Williams Wood.png
Robert Williams Wood
Nacimiento 2 de mayo de 1868
Concord (Massachusetts)
Fallecimiento 11 de agosto de 1955
Amityville
Residencia Estados Unidos
Nacionalidad Bandera de los Estados Unidos Estadounidense
Campo Física
Sociedades American Physical Society, Sociedad Real de Londres, Sociedad Óptica de Londres, Academia Rusa de las Ciencias (Leningrado), Academia Real de Suecia, Academia Nacional de Ciencia de EE.UU.
Premios
destacados
Medalla Rumford, Medalla Henry Draper, Medalla Frederic Ives, Medalla John Scott.

Robert Williams Wood (Concord, 2 de mayo de 1868 - Amityville, 11 de agosto de 1955) fue un físico estadounidense.

Profesor de física experimental en la Universidad Johns Hopkins desde 1901. Fue conocido a nivel mundial por su trabajo al desacreditar la existencia de los rayos N.

Sus campos de interés incluían la espectroscopia de Raman, los campos de emisión, la óptica y la elaboración de las llamadas "rejillas de difracción", cuyo efecto óptico sería luego denominado "anomalía de Wood". Ganó la medalla Henry Draper de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos en 1940 por su contribución a la astrofísica.

Publicó una serie de libros, tales como Óptica Física (1905) y un libro de humor, disfrazado de texto naturalista, denominado How to tell the Birds from the Flowers: A revised Manual of Flornithology for Beginners [Como distinguir a los pájaros de las flores: Un manual revisado de flornitología para principiantes][1] (1907).

Carl Sagan contó de este profesor, la siguiente anécdota:

Hace muchas décadas, en una cena, se pidió al físico Robert W. Wood que respondiera al brindis: «Por la física y la metafísica.» Por «metafísica» se entendía entonces algo así como filosofía, o verdades que uno puede reconocer sólo pensando en ellas. También podían haber incluido a la pseudociencia. Wood respondió aproximadamente de esta manera:
El físico tiene una idea. Cuanto más piensa en ella, más sentido le parece que tiene. Consulta la literatura científica. Cuanto más lee, más prometedora le parece la idea. Con esta preparación va al laboratorio y concibe un experimento para comprobarlo. El experimento es trabajoso. Se comprueban muchas posibilidades. Se afina la precisión de la medición, se reducen los márgenes de error. Deja que los casos sigan su curso. Se concentra sólo en lo que le enseña el experimento. Al final de todo su trabajo, después de una minuciosa experimentación, se encuentra con que la idea no tiene valor. Así, el físico la descarta, libera su mente de la confusión del error y pasa a otra cosa. La diferencia entre física y metafísica, no es que los practicantes de una sean más inteligentes que los de la otra. La diferencia es que la metafísica no tiene laboratorio".

Carl Sagan[2]

Honores[editar]

El "cráter Wood", en el lado oscuro de la luna, fue nombrado en su honor, por haber descubierto que, bajo fotografía ultravioleta, el cráter tomaba una fisonomía distinta, reflejando un depósito de sulfitos no identificados con anterioridad.

Referencias[editar]

  1. Woods, Robert Williams (1907). How to Tell the Birds from the Flowers and Other Wood-Cuts: A Revised Manual of Flornithology for Beginners (en inglés). San Franciso: Paul Elder and Company. Consultado el 17 de mayo de 2010. 
  2. Sagan, Carl (1997). El mundo y sus demonios (en español). Planeta. ISBN 8408020439.