Reciclaje de vidrio

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Depósito público para reciclaje de vidrio. En éste depósito público, existen tres divisiones para separar el vidrio según su color:ya sea transparente, verde y ámbar.

El reciclaje de vidrio es el proceso mediante el cual se convierten desechos de vidrio en algunos productos que se pueden volver a usar, ya sea mediante un procedimiento de lavado del desecho y su posterior reutilización o volviendo a fundir el producto. Para ello, los desechos de vidrio deben ser separados según composición química y entonces, según el uso que se le vaya a dar o las posibilidades de procesamiento en las instalaciones locales, puede ser separado también según colores para su procesado.

Ventajas del reciclaje de vidrio[editar]

Contenedor de recogida de botellas de vidrio en España.

El vidrio es un material ideal para ser reciclado, puede ser reciclado en un 100 %,una cantidad indefinida de veces. El uso de vidrio reciclado ayuda a ahorrar energía, es menos costoso, además de reducir residuos y el consumo de materias primas. El vidrio se puede utilizar para hacer algunas vajillas,también resulta útil en múltiples procedimientos y materiales como ladrillos, cerámicas, asfaltos, etc; ahorrando materia prima y reduciendo la cantidad de residuos enviados al vertedero.[1]

El vidrio reciclado requiere 26% menos de energía que su fabricación desde cero y reduce en un 20% las emisiones a la atmósfera de la fabricación, contaminando un 40% menos de agua[2] [3] que la fabricación de vidrio a partir de arena, cal y sosa.[4]

Cada tonelada de desechos de vidrio que se recicla evita que 315 kilogramos de dióxido de carbono se liberen a la atmósfera durante la fabricación de vidrio.[5]

Procedimiento[editar]

calcín de botellas de cerveza.

El vidrio es un importante y abundante componente de la basura industrial y doméstica, en los vertederos locales el vidrio presente suele consistir en botellas, cristalería, bombillas y otros objetos, además, en la manufactura de vidrio se produce una alta tasa de producción defectuosa que debe ser reciclada. Por todo esto, los desechos de vidrio son muy abundantes, llevando a numerosos países al establecimiento de métodos de recogida selectiva de vidrio.

En ocasiones los diferentes tipos de vidrio son químicamente incompatibles, por lo que se requiere una selección previa a su procesado. Por ejemplo, el vidrio resistente al calor como el Pyrex o cristal de borosilicato no debe ser colocado en el contenedor de reciclaje de vidrio, ya que únicamente una pieza de dicho material alteraría las propiedades de viscosidad del fluido en el horno, en el momento de volver a fundir la mezcla. Debido a las incompatibilidades, se establecen canales de reciclaje separados, llegando incluso a separarse el vidrio según colores.

Una vez recogido, el primer paso del reciclaje del vidrio, es su limpieza, el vidrio se trata con productos químicos para eliminar posible suciedad, arena o grasa, a continuación se retiran los elementos de plástico, papel y otros residuos.

Una vez limpio, el vidrio es pasado por una serie de tamices y martillos, hasta lograr la granulometría deseada. A continuación se pasa por unos imanes que retiran los posibles vestigios de metal, el vidrio triturado y preparado para ser derretido de nuevo se denomina calcín.[6] El calcín es calentado a 1600 grados, mezclado al 50% con arena, hidróxido de sodio y caliza para fabricar nuevos productos que tendrán idénticas propiedades con respecto al vidrio fabricado directamente de los recursos naturales.[7]

Reciclaje de vidrio en Europa[editar]

Parabrisas dañados almacenados para reciclaje.

Según datos de 2009 facilitados por FEVE[8] comparando el consumo de envases de vidrio con la recolección y / o con aquella parte de la colección que es enviada a reciclaje, el porcentaje del vidrio recuperado alcanza picos del 90% o más (hasta un 96%) en Austria, Bélgica, Países Bajos, Suecia y Suiza. Es interesante notar que, con la excepción de Grecia y Chipre, casi todos los países europeos llegan a un ratio de recogida / consumo de al menos un 20%.

recolección / consumo en los países más grandes de Europa: Alemania: 81% Italia: 77% (66%) Reino Unido (62%) España: 67% Francia: 63% Polonia: 44%.

Alemania[editar]

En 2004, Alemania recicló 2,116,000 toneladas de cristal. Están disponibles botellas retornables (Mehrwegflaschen) de vidrio o plástico (PET) para algunas bebidas, especialmente para cerveza y agua con gas. El depósito por cada botella (Pfand) es 0.08-0.15 €, comparado con los 0.25 € para botellas de plástico reciclables pero no reutilizables. No existe depósito para botellas de vidrio que no son reutilizadas.

Reino Unido[editar]

Vehiculo vaciando un contenedor de vidrio.

Los puntos de recogida de vidrio, conocidos como Bottle Banks son muy comunes junto a los centros comerciales, en desecherías y en los vecindarios del Reino Unido. El primer contenedor de vidrio fue introducido por Stanley Race, caballero de la Orden del Imperio Británico, por aquel entonces presidente de la federación de fabricantes de vidrio británica, y Ron England en Barnsley el 6 de junio de 1977.[9]

Los bancos de vidrio, normalmente se encuentran en los puntos de recogida junto a otros desechos reciclables como papel, metals and plástico. Las desecherías locales y municipales normalmente tienen un punto central para todos los tipos de desecho en los que se encuentran grandes depósitos. En el Reino Unido hay alrededor de 50,000 contenedores de reciclaje de vidrio.[10] y 752,000 toneladas de vidrio se reciclan cada año.[10]

Usos secundarios para el vidrio reciclado[editar]

En el Reino Unido, la industria de reciclaje de vidrio no puede consumir todo el vidrio que se ha ido acumulando a través de los años, principalmente debido a diferencias en la coloración entre el vidrio disponible y el que se consume. El reino Unido importa mucho más vidrio verde en forma de botellas de vino del que consume, llevando a un exceso para reciclar.

El exceso resultante de vidrio verde, puede ser exportado a los países productores, o utilizado localmente en la creciente diversidad de usos secundarios para el vidrio.[11] La empresa que gestiona los puntos de recogida, Cory Environmental envía vidrio del Reino Unido a Portugal.[12]

El uso de vidrio reciclado como un agregado al cemento se ha vuelto popular, con investigaciones a gran escala llevándose a cabo en la Universidad de Columbia de Nueva York. Esto incrementa la apariencia estética del cemento. Según se ha investigado, la adición de vidrio al cemento incrementa la durabilidad y resistencia del cemento, así como el aislamiento térmico.[13] Mercados secundarios para el reciclaje de vidrio pueden incluir:

  • Productos de aislamiento
  • Vidrio en productos cerámicos de sanitarios
  • Vidrio para la fabricación de ladrillos
  • Vidrio en césped artificial
  • Arena para los bunkeres de golf
  • Fregaderos y mesas de cocina
  • Sistemas de filtrado de agua
  • Vidrio como material abrasivo
  • Vidrio como agregado en materiales de construcción

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. British Standards Institute (2005) PAS 101, Recovered container glass, Specification for quality and guidance for good practice in collection
  2. Alejandro Mata y Carlos Gálvez, "Conocimiento del proceso de reciclaje de envases de vidrio; propuestas de mejora del proceso actual y análisis costo-beneficio de la implantación del mismo en la planta Vidriera Guadalajara", Universidad Autónoma de Guadalajara
  3. Deutsche Umwelthilfe, Informationsblatt 9730-050
  4. «Case history: The truth about recycling». The Economist. Consultado el 7 de mayo de 2012.
  5. «Glass recycling information sheet». wasteonline.org.uk. Consultado el 26 de noviembre de 2006.
  6. «Glass, Common Wastes & Materials». US EPA. Consultado el 22 de abril de 2012.
  7. Reciclaje del vidrio en Info Reciclaje
  8. FEVE - Federazione Europea degli Imballaggi in Vetro - Gas collection for recycling - Year 2009
  9. «Bottle bank celebrates birthday», BBC News, 2007-06-06 
  10. a b Big British bottle bank birthday | UK | Reuters
  11. British Standards Institute (2005) PAS 102, Specification for processed glass for selected secondary end markets
  12. Cory shipping mixed glass to Portugal direct from Cornwall, www.letsrecycle.com. Retrieved 28.11.06.
  13. K.H. Poutos, A.M. Alani, P.J. Walden, C.M. Sangha. (2008). Relative temperature changes within concrete made with recycled glass aggregate. Construction and Building Materials, Volume 22, Issue 4, Pages 557-565.

Enlaces externos[editar]