Río Ogooué

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Río Ogooué
Ogooué.JPG
El Ogooué a su paso por la región de Ogooué-Ivindo
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Ogooué
Nacimiento Montes Ntalé
Desembocadura Océano Atlántico

País(es) Flag of Gabon.svg Gabón
Bandera de la República del Congo República del Congo
Coordenadas 2°40′00″S 14°30′00″E / -2.6666666666667, 14.5Coordenadas: 2°40′00″S 14°30′00″E / -2.6666666666667, 14.5
Dimensiones
Longitud 1.200 km
Superficie de la cuenca 223.856 km²
Caudal medio 4.706 /s
Altitud Nacimiento: 840 m m
Desembocadura: 0 m
Mapa(s) de localización
Cuenca del río Ogooué
Cuenca del río Ogooué
Mapa político de Gabón con el río Ogooué
Mapa político de Gabón con el río Ogooué
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El río Ogooué en francés (castellanizado como Ogowe y Ogüé) es un largo río del oeste de África central que desemboca en el océano Atlántico, el río más importante de Gabón. Su cuenca hidrográfica drena casi la totalidad de Gabón, con algunos afluentes que llegan a la República del Congo, Camerún, y Guinea Ecuatorial. El 90% de la cuenca entra en los límites del país y cubre las dos terceras partes del país.

Geografía[editar]

Con una longitud de unos 1.200 km (900 km según otras fuentes), el Ogooué es relativamente corto en relación a los grandes ríos africanos y buena parte su cuenca está cubierta por selvas con escasa población humana, dado su clima tropical húmedo, muy poco saludable para el ser humano.

Nace en la república del Congo, en los montes Ntalé, a una altitud de 840 metros. Es navegable un largo tramo de su curso y en sus riberas hay escasas poblaciones, siendo las más destacadas, Loanda, Lambaréné, Ndjole, Booué, Kankan, Ndoro, Lastoursville, Moanda e Franceville. El Ogúe, después de haber seguido un curso de este a oeste, desagua en el océano Atlántico a través de un delta pantanoso, de unos 100 km de ancho y 100 km de largo, al sur de Port-Gentil. Frente a su desembocadura, a unos 450 km, se encuentra la isla volcánica de Annobón.

Albert Schweitzer, el médico, filósofo y teólogo franco-alemán, Premio Nobel de la Paz en 1952, tomó su valle como centro de operaciones.

Afluentes[editar]

Los principales afluentes del Ogooué, en sentido aguas abajo, son los siguientes ríos:

  • río Mpassa, por la margen derecha, que fluye a través de Franceville, con una longitud de 136 km;
  • río Lebombi, por la margen izquierda;
  • río Lekoni, por la margen derecha, que fluye a través de Akieni y Leconi, con una longitud de 160 km;
  • río Leyou, por la margen izquierda, con una longitud de 90 km;
  • río Sébé, por la margen derecha, que fluye pasado Okondja, con una longitud de 232 km;
  • río Lassio, por la margen derecha, con una longitud de 160 km;
  • río Lolo, por la margen izquierda, con una longitud de 240 km;
  • río Dilo, por la margen derecha;
  • río Wagny, por la margen izquierda;
  • río Ivindo, por la margen derecha, el principal tributario del Ogooué;
  • río Offoue, por la margen izquierda, con una longitud de 170 km;
  • río Abanga, por la margen derecha, que fluye desde las montañas Cristal, cerca de Medouneu, con una longitud de 160 km.

La exploración del Ogooué de Pierre Savorgnan de Brazza[editar]

Habitantes de las riveras del Ogooué en 1892.

La exploración del río fue realizada por Pierre Savorgnan de Brazza, un explorador de origen italiano, nacionalizado francés. Nombrado alférez auxiliar de navío en la Marina francesa, estaba en condiciones de mandar su propio barco.

Brazzà tuvo la oportunidad de llevar a cabo su proyecto de exploración, a pesar de que la opinión pública francesa era contraria a la expansión colonial en la zona, e incluso se había considerado seriamente abandonar la colonia de Gabón. El 15 de febrero de 1875 recibió la orden de explorar el curso del río Ogooué. El viaje duraría tres años. El 29 de agosto partió hacia Dakar. La expedición estaba formada además por tres franceses (el médico Noël Ballay, el contramaestre Hanon, antiguo compañero de Brazza en la fragata Vénus, y el naturalista Alfred Marche), por trece laptots y por cuatro intérpretes senegaleses. La expedición partió de Libreville en el vapor Marabout y comenzó a remontar el Ogooué el 3 de noviembre de 1875. Diez días después llegaba a Lambarène, el asentamiento europeo más remoto. La expedición se detuvo en Lambaréne durante casi dos meses, mientras Brazza negociaba la ayuda de las tribus ribereñas para su expedición. Finalmente partió el 11 de enero, escoltado por nueve piraguas.

El 10 de febrero llegó a Lopé, hogar de los okanda, uno de los principales centros del comercio de esclavos. Desde allí continuó su camino, contactando con varios pueblos, hasta llegar a Poubara, que convirtió durante un tiempo en su cuartel general. Descubrió que se había equivocado, y no era posible acceder desde el río Ogoué al curso alto del Congo, pero decidió continuar su exploración. Entró en contacto con los bateke, agricultores sedentarios, que comerciaban con tribus establecidas a lo largo del río Alima, afluente del Congo. En el descenso del Alima tuvo que enfrentarse con los apfourou. Aunque deseaba continuar explorando, en agosto de 1878 la expedición, vencida por el hambre y las numerosas dificultades, debió volver sobre sus pasos. Sin embargo, Brazza había descubierto una ruta relativamente fácil para acceder a la cuenca del Alto Congo, y en la región explorada por él había abundancia de productos comerciales, tales como el marfil y el caucho, por lo cual su exploración parecía abrir nuevas expectativas a la colonización francesa.

Brazza había tenido que pagar de su propio bolsillo gran parte de los gastos de la expedición. Cuando se le agotaron los fondos, pidió más dinero al gobierno francés, pero le fue denegado. Tuvo que recurrir entonces a su propia familia.

La expedición duró tres años. A su regreso, en 1878, le fue concedida la Legión de Honor.

Enlaces externos[editar]

  • [1] Maria Petringa, "Pierre Savorgnan de Brazza: Brief Life of a Lover of Africa" (en inglés)

Bibliografía[editar]