Río Kennebec

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Río Kennebec
(Penobscot River)
Augusta, Maine.jpg
El río a su paso por la capital Augusta
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Kennebec
Nacimiento Lago Moosehead
Desembocadura Golfo de Maine (Atlántico)

País(es) Flag of the United States.svg Estados Unidos
División(es) Flag of Maine.svg Maine
Coordenadas 44°28′21″N 69°41′09″O / 44.4725, -69.685833333333Coordenadas: 44°28′21″N 69°41′09″O / 44.4725, -69.685833333333
Cuerpo de agua
Afluentes Ríos Androscoggin (264 km), Sandy (117 km), Carrabassett (54,4 km) y Sebasticook (40 km)
Dimensiones
Longitud Sólo, 270 km
Kennebec-Moose, 420 km[1]
Superficie de la cuenca 15.200 km²
Caudal medio en la entrada de la bahía Merrymeeting, 258 /s
Altitud Nacimiento: 312 m
Desembocadura: 0 m
Mapa(s) de localización
Red pog.svg
Localización de la cuenca del Kennebec
Localización de la cuenca del Kennebec
Mapa del curso del río Kennebec
Mapa del curso del río Kennebec
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El río al sur de Bath
El rompehielos de la Guardia Costera rompiendo el hielo en el Kennebec cerca de Bath (marzo de 2005)

El río Kennebec (en inglés: Kennebec River) es un río costero de 270 km de largo[2] de la vertiente atlántica de los Estados Unidos que discurre totalmente por el estado de Maine. Nace en el lago Moosehead, en el centro-oeste de Maine, de dos salidas, East y West, que se unen en Indian Pond. El río corre entonces en dirección sur y en The Forks se el une el Dead, también llamado West Branch (de 69 km).[3] Sigue hacia el sur, pasando por las ciudades de Madison, Skowhegan, Waterville y la capital del estado, Augusta. En Richmond desemboca en la bahía de Merrymeeting, una bahía mareal de agua dulce de 26 km, en la que desagua el río Androscoggin (284 km) y también cinco ríos más pequeños. El Kennebec pasa luego por el centro de construcción naval de Bath, y acaba en el golfo de Maine, en el océano Atlántico. Las mareas oceánicas afectan a la altura del río hasta el norte de Augusta. Los principales tributarios del Kennebec, además del ya mencionado Androscoggin, son los ríos Carrabassett, Sandy y Sebasticook.

El nombre «Kennebec» proviene de la lengua Abenaki del Este, del término /kínipekʷ/, que significa «gran cuerpo todavía de agua, gran bahía» (large body of still water, large bay[3] ).

Historia[editar]

Guerra del Padre Ralé[editar]

En 1710, Nueva Inglaterra conquistó la Acadia, quedando la Nueva Escocia continental bajo su control, pero Nueva Francia siguió reclamando los territorios de los actuales Nuevo Brunswick y Maine al este del río Kennebec. Para asegurar su reclamación, Nueva Francia estableció misiones católicas en los tres principales pueblos indígenas de la región: una en el río Kennebec (Norridgewock); una más al norte, en el río Penobscot (Penobscot) y una en la St. John River (Medoctec).[4] [5] La disputa llevó a la Guerra del Padre Ralé (1722-25), que terminó con la derrota del Padre Ralé en Norridgewock y con la retirada de la población nativa desde los ríos Kennebec y Penobscot, y el dominio de Nueva Inglaterra sobre Maine.

Construcción naval[editar]

En 1608 fue botado en el el río el Virginia of Sagadahoc, el primer buque trasatlántico construido en el Nuevo Mundo por carpinteros de ribera de habla inglesa. Desde entonces se botaron en el Kennebec cientos de barcos de madera y acero, en particular en Bath, la llamada «Ciudad de los barcos» (City of Ships), incluyendo el Wyoming, una de las goletas de madera más grandes jamás construida. El único resto de astilleros son los Bath Iron Works, uno de los pocos que todavía construye buques de guerra para la Marina de los Estados Unidos. El USCGC Kennebec fue nombrado en reconocimiento a este río.

Industria del hielo[editar]

En 1814, Frederic Tudor comenzó a establecer mercados para el hielo en la Indias Occidentales y en el Sur de Estados Unidos. En 1826, Rufus Page construyó el primer gran nevero artificial cerca de Gardiner para abastecer Tudor. El hielo fue cosechado por agricultores y otros que estaban inactivos debido al clima invernal. El hielo se cortaba a mano, llevado flotando a una casa de hielo en la orilla, y era almacenado hasta la primavera. Entonces, embalado en serrín, era cargado a bordo de barcos y enviado al sur.[6]

Inundación de 1987[editar]

El 1 de abril de 1987 la fusión de la nieve y una lluvia en las montañas de 100 a 150 provocó una crecida del río de más de 1,8 m y forzó al río a inundar sus riberas. El 2 de abril había llegado a 10,4 m por encima de los 4,0 m de su nivel normal de inundación, es decir, había crecido 6,4 m. En el pico de la inundación el caudal desbordado se estimó en 5.500 m³/s. Causó daños valorados en unos $100 millones de dólres (171 millones de dólaresde 2008),[7] inundando 2.100 hogares, destruyendo 215, y dañando otros 240. Signos de esa inundación aún se pueden encontrar alrededor de los pueblos y ciudades que bordean el río.

Guerra Revolucionaria[editar]

De septiembre a noviembre de 1775, Benedict Arnold invadió el norte hasta Canadá. Utilizó este río para transportar 1.110 soldados estadounidenses heridos a Quebec, Canadá.

Guerra de 1812[editar]

Durante la guerra de 1812, cerca del río Kennebec se libró la batalla de Hampden, en Maine.

Recursos naturales[editar]

Antes de la era industrial el río tenía muchos peces anádromos en particular, salmón del Atlántico. La explotación de la energía hidroeléctrica en la región redujeron las carreras de peces. La eliminación de las presas del río ha sido un tema local polémico en los últimos años. La eliminación de la presa Edwards, en 1999 ha dado lugar a una mayor actividad anádromas en el río.

Estadísticas[editar]

El río drena un área total de 15.200 km² y tiene una descarga promedio de 22.310.000 m³ por día en la bahía de Merrymeeting, con un caudal de 258,0 m³/s). El gobierno de los Estados Unidos mantiene tres medidores de caudal en el río Kennebec: uno en Indian Pond (45°30′40″N 69°48′39″O / 45.51114, -69.81080 (Indian Pond, Maine)), con una cuenca de 4.100 km² y un flujo que varía de 4,6 a 930 m³/s; un segundo en Bingham (45°3′6″N 69°53′12″O / 45.05167, -69.88667 (Bingham, Maine)), con 7.030 km² y un flujo de 3,1 a 1.850 m³/s; el ercero en North Sidney (44°28′21″N 69°41′09″O / 44.47250, -69.68583 (Bingham, Maine)), con 13.990 km²2 y un caudal de 33 a 6.600 m³/s. Hay dos indicadores adicionales del nivel del río (no hay datos de caudal) en Augusta (44°19′06″N 69°46′17″O / 44.31833, -69.77139 (Augusta, Maine)) y Gardiner (44°13′50″N 69°46′16″O / 44.23056, -69.77111 (Gardiner, Maine)) y ambos se ven afectados por las mareas océanicas.[8]

Antes de que el río fuera represado era navegable hasta Augusta. El fundador de la Colby College navegó su sloop, Hero, hasta Augusta y en una lancha hasta Waterville donde fundó el college.

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. La longitud se obtiene de sumar a los 270 km del Kennebec, los 134 km del río Moose, el mayor de los afluentes del lago Moosehead. La longitud en el lago entre ambas bocas se ha obtenido directamente en Google Maps con la herramienta de medición de distancias (270+16+134 km).
  2. U.S. Geological Survey. National Hydrography Dataset high-resolution flowline data. The National Map, accessed June 30, 2011
  3. a b Bright, William (2004). Native American placenames of the United States. University of Oklahoma Press. p. 212. ISBN 9780806135984. Consultado el 14 de abril de 2011. 
  4. «Meductic Indian Village / Fort Meductic National Historic Site of Canada» (en inglés). Parks Canada. Consultado el diciembre 20, 2011.
  5. John Grenier, The Far Reaches of Empire. University of Oklahoma Press, 2008, p. 51, p. 54.
  6. Maine's Ice Industry by Richard Judd in Maine The Pine Tree State form Prehistory to the present
  7. www.state.me.us/mema/mema_news_display.shtml?id=35848
  8. G.J. Stewart, J.P. Nielsen, J.M. Caldwell, A.R. Cloutier (2002). «Water Resources Data - Maine, Water Year 2001» (PDF). Water Resources Data - Maine, Water Year 2001. Consultado el 7 de junio de 2009.

Enlaces externos[editar]