Primera Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos

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Estados Unidos de América
Great Seal of the United States
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Preámbulo y Artículos
de la Constitución

Preámbulo

Enmiendas a la Constitución

Enmiendas ratificadas
Las primeras diez Enmiendas se conocen como la Carta de Derechos

Enmiendas no ratificadas

Texto original de la Constitución
y las Enmiendas

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La Primera Enmienda (Enmienda I) a la Constitución de los Estados Unidos prohíbe la creación de cualquier ley con respecto al establecimiento oficial de una religión, o que impida la práctica libre de la misma, o que reduzca la libertad de expresión, o que vulnere la libertad de prensa, o que interfiera con el derecho a la asamblea pacífica o que prohiba el solicitar para una compensación gubernamental de agravios. Fue adoptada el 15 de diciembre de 1791, como la primera de las diez enmiendas de la Carta de Derechos.

La Carta de Derechos fue propuesta originalmente como una medida para calmar a la oposición antifederalista hacia la ratificación de la Constitución. Inicialmente, la Primera Enmienda solo se aplicaba a las leyes promulgadas por el Congreso de los Estados Unidos, y muchas de sus provisiones se interpretaban más limitadamente que hoy en día. Empezando con Gitlow contra Nueva York en 1925, la Corte Suprema comenzó a aplicar la Primera Enmienda a nivel estatal—un proceso conocido como incorporación— mediante la Decimocuarta Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos.

Aunque la Primera Enmienda protege estos derechos básicos a la libertad al prohibir la sanción de nuevas leyes introducidas por el Congreso, los tribunales han interpretado que la enmienda se aplica a una mayor cantidad de actores políticos. Por ejemplo, la primera oración reserva todos los poderes legislativos al Congreso, pero los tribunales han fallado que la Primera Enmienda incluye al poder ejecutivo y al poder judicial.

Por otro lado, en el siglo XX, la Corte Suprema ha fallado que la Cláusula de Debido Proceso en la Decimocuarta Enmienda corrige las Limitaciones de la Primera Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos, haciendo que la prohibición de elaborar leyes que coarten la libertad de las personas alcance también a los estados que conforman el país y a los diferentes gobiernos locales dentro de dichos estados.

Texto[editar]

La Carta de Derechos en los Archivos Nacionales
Congress shall make no law respecting an establishment of religion, or prohibiting the free exercise thereof; or abridging the freedom of speech, or of the press; or the right of the people peaceably to assemble, and to petition the Government for a redress of grievances.[1] El Congreso no podrá hacer ninguna ley con respecto al establecimiento de la religión, ni prohibiendo la libre práctica de la misma; ni limitando la libertad de expresión, ni de prensa; ni el derecho a la asamblea pacífica de las personas, ni de solicitar al gobierno una compensación de agravios.

Historia[editar]

En 1776, el segundo año de la Guerra de Independencia, la Asamblea General de Virginia, aprobó una declaración de derechos que incluida la frase: «La libertad de prensa es uno de los grandes baluartes de la libertad, y nunca puede ser restringido sino por gobiernos despóticos.» Ocho de los otros trece estados hicieron juramentos similares. Sin embargo, estas declaraciones eran generalmente consideradas «meras amonestaciones a las legislaturas estatales», en lugar de disposiciones aplicables.[2]

Tras varios años de un gobierno relativamente débil bajo los Artículos de la Confederación, una Convención Constitucional en Filadelfia propuso una nueva constitución el 17 de septiembre de 1787, que ofrecía entre otros cambios una dirigencia más fuerte. George Mason, un delegado de la Convención Constitucional y el redactor de la Declaración de Derechos de Virginia, propuso que la Constitución incluyese una carta de derechos listando y garantizando libertades civiles. Otros delegados—incluyendo al futuro redactor de la Carta de Derechos James Madison—no estaba de acuerdo, argumentando que las las libertades civiles de los estados eran suficientes y que cualquier intento de enumerar derechos individuales ponía en riesgo la implicación de que otros derechos no listados no estuvieran protegidos. Tras un breve debate, la propuesta de Mason fue derrotada por un voto unánime de las delegaciones estatales.[3]

Para que la constitución se ratificase, sin embargo, nueve de los trece estados debían aprobarlo en convenciones estatales. La oposición a la ratificación (conocida como antifederalismo), se basaba parcialmente en la falta de garantías de libertades civiles adecuadas. Los partidarios de la Constitución en estados en los que el sentimiento popular estaba contra la ratificación (incluyendo Virginia, Massachusetts, y Nueva York) exitosamente proponieron que las convenciones estatales ratificaran la Constitución y pidieran la creación de una carta de derechos. La constitución estadounidense fue finalmente ratificada por los trece estados. En el 1.º Congreso de los Estados Unidos, cumpliendo la petición de las legislaturas estatales, James Madison propuso veinte enmiendas constitucionales, que más tarde fueron condensadas a doce y enviadas a los estados. Diez de ellas fueron ratificadas y se conviertieron en la Carta de Derechos.[4] La primera enmienda fue aprobada por la Cámara y el Senado con casi ningún debate registrado, complicando la discusión de la intención de la Enmienda.[5] [6] La Primera Enmienda (junto con el resto de la Carta de Derechos) fue presentada a los estados para su ratificación el 25 de septiembre de 1789, y fue aprobada el 15 de diciembre de 1791.[7] [8]

La adopción de una religión[editar]

La cláusula prohíbe la adopción de una religión nacional por el Congreso, la preferencia de una religión más que las demás religiones, o más que algo sin religión. Antes de la promulgación de la Decimocuarta Enmienda y 60 años a partir de entonces, los tribunales tenían la posición que las protecciones sustantivas no aplican a los gobiernos estatales.

Posteriormente, debajo de la "doctrina de incorporación", ciertas provisiones se aplicaban a los estados. Sin embargo, a finales del siglo XX, la Corte Suprema comenzó a interpretar la cláusula contra la adopción de una religión y la cláusula de la libertad de culto de tal forma que la Corte comenzó a restringir la promoción de religión por los gobiernos estatales. (Por ejemplo, en Board of Education of Kiryas Joel Village School District v. Grumet, 512 U.S. 687 (1994), Juez David Souter, escribiendo por la mayoría, concluyó que "el gobierno no debe preferir un religión más que otra, o religión más que irreligion.")

La libertad de culto[editar]

La Corte de Warren falló que la cláusula de la libertad de culto significa que los gobiernos deben tener una razón convincente antes de que ellos puedan aprobar una ley que agobie excesivamente la práctica de la religión. Fallos posteriores se apartaron de este criterio, permitieron hechos gubernamentales que interfieren con religión siempre y cuando que sean neutrales.

El Congreso trató de restaurar el criterio viejo por la aprobación del Decreto de la restauración de la libertad de culto, pero la Corte Suprema falló que esta ley es inaplicable a gobiernos estatales o locales, aunque es aplicable a los hechos federales City of Boerne v. Flores,521 U.S. 507 (1997)

La libertad de expresión[editar]

La sedición[editar]

En La Corte Suprema no hubo un caso sobre la libertad de expresión hasta el siglo XX. Después de la Primera Guerra Mundial, había muchos casos ante el juzgado sobre limitaciones de la libertad de expresión. El Espionage Act of 1917 sentenciaba una persona que trató de causar "insubordinación, deslealtad, o la negativa de servicio militar o fuerzas navales de los Estados Unidos." Debajo del Act, comenzaron más de dos mil juicios.

La Corte Suprema fue reclamada para derogar un ley que violaba la libertad de expresión en 1919 con el caso sobre un hombre, Charles Schenck, que había publicado folletos que estaban desafiando el sistema de servicio militar obligatorio. La Corte Suprema ratificó la condena de Schenck por la violación del Espionage Act en Schenck vs. Estados Unidos. El Juez Oliver Wendell Holmes, escribiendo a la Corte, aconsejó que "la cuestión en todos los casos sea que si las palabras son de alguna índole que creen un peligro claro y presente que causare los males objetivos y sustanciales que el Congreso tiene derecho a impedir."

Así, la Corte Suprema formó la Primera Enmienda de tal forma que permite un multitud de restriciones en la libertad de expresión. Más restriciones fueron aceptadas por la Corte Suprema cuando falló en Gitlow vs. Nueva York. En este caso, el Juez Edward Sandford aconsejó que los estados puedan castigar el uso de las palabras que "por su naturaleza, entrañan peligro a la paz pública y a la seguridad del estado." Los Legisladores dejaron en libertad de decidir qué palabras son peligrosas.

En el caso de Yates vs. Estados Unidos la Corte Suprema falló que el apoyo de doctrinas abstractas están amparadas por la Primera Enmienda.

Protestas contra la guerra[editar]

La Corte Suprema bajo el Juez Presidente Earl Warren expandió las protecciones de la libertad de expresión durante los 1960s, aunque había excepciones. Sin embargo, en 1968, la Corte ratificó una ley que prohibó la mutilación de las cartas de quinta en United States v. O'Brien 391 U.S. 367 (1968). La Corte falló que manifestantes no podían quemar las cartas de quinta porque la acción impide la "función fluida y eficiente" del sistema de quinta. Otra vez, en 1971, la Corte falló que una persona no puede ser castigada por llevar, en los pasillos de los tribunales del condado de Los Ángeles, una chaqueta que dice "Fuck the Draft," Cohen v. California 403 U.S. 15 (1971).

En 1969, la Corte Suprema falló que la libertad de expresión extendió a los estudiantes a la escuela Tinker v. Des Moines Independent Community School District, 393 U.S. 503 (1969). El caso les concernió a muchos estudiantes que fueron castigados porque llevan brazaletes de tela negros para protestar por la Guerra de Vietnam. La Corte Suprema falló que la escuela no podía restringir la expresión simbólica que no causaba interrupciones excesivas de las actividades escolares. El Juez Abe Fortas escribió, "la escuela no puede ser enclave de totalitarismo. Las autoridades escolares no tienen autoridad total sobre sus estudiantes. Estudiantes...tienen derechos fundamentales que el Estado tiene que respetar"

Referencias[editar]

Notas

Citas

  1. «First Amendment». Cornell University Law School Legal Information Institute. Archivado desde el original el May 3, 2013. Consultado el May 3, 2013.
  2. Lewis, 2007, pp. 6–7.
  3. Beeman, 2009, pp. 341–43.
  4. Lewis, 2007, pp. 7–10.
  5. Jasper, 1999, p. 2.
  6. Lewis, 2007, p. 10.
  7. «Bill of Rights». National Archives. Archivado desde el original el 4 de abril de 2013. Consultado el 4 de abril de 2013.
  8. «The New United States of America Adopted the Bill of Rights: December 15, 1791». Library of Congress. Archivado desde el original el 4 de abril de 2013. Consultado el 4 de abril de 2013.

Bibliografía

Leer más[editar]

Referencias[editar]

Véase también[editar]