Pierre Bouguer

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Pierre Bouguer - Jean-Baptiste Perronneau.jpg

Pierre Bouguer (16 de febrero de 1698 - 15 de agosto de 1758) fue un astrónomo y matemático francés. También se le conoce como "el padre de la arquitectura naval".

Su padre, Jean de Bouguer, uno de los mejores hidrógrafos de su tiempo, fue profesor regius de la hidrografía en Croisic, en baja Bretaña, y autor de un tratado sobre la navegación. En 1713 Pierre fue nombrado para suceder a su padre como profesor de la hidrografía. En 1727 se ganó el premio otorgado por la Academia de las Ciencias Francesa por su ensayo Sobre la mástiles de los buques, compitiendo con Leonhard Euler; y otros dos premios, uno por su tesis doctoral, "Sobre el mejor método de observación de la altura de las estrellas en el mar", y el otro por su artículo Sobre el mejor método de observación de la variación de la brújula en el mar. Estos fueron publicados en el Premio de la Academia de Ciencias.

En 1729 publicó Essai de optique sobre la gradación de la lumière, cuyo objeto es definir la cantidad de luz que se pierde al atravesar una determinada extensión de la atmósfera, y se convirtió en el primer descubridor conocido de la que ahora es más conocida como Ley de Beer-Lambert. Encontró que la luz del sol es 300 veces más intensa que la de la luna, y de este modo realizó algunas de las primeras mediciones en fotometría. En 1730 fue nombrado profesor de la hidrografía en Havre, y sucedió a Pierre Louis Maupertuis como geómetra asociado de la Academia de Ciencias. También inventó el heliómetro, posteriormente perfeccionado por Joseph von Fraunhofer. Fue promovido después en la Academia hasta el lugar de Maupertuis, y pasó a residir en París.

En 1735, Bouguer navegó con Charles Marie de La Condamine en una misión científica en la Real Audiencia de Quito, con el fin de medir un grado del meridiano cerca del ecuador. Diez años los pasó en esta operación, una relación completa de las cuales fue publicada por Bouguer en 1749 bajo el nombre de La figure de la terre: déterminée par les observations de messieurs. En 1746 publicó el primer tratado de arquitectura naval, Traite del navire, que, entre otros logros, supuso la primera explicación del uso del centro de carena como una medida de la estabilidad de los buques. La mayor parte de sus últimos escritos versaron sobre la teoría de la navegación y la arquitectura naval.

En enero de 1750 fue elegido miembro de la Royal Society.[1] En su honor, se les dio su nombre a sendos cráteres localizados en la Luna y en Marte.

Su nombre también aparece en el término meteorológico "Halo de Bouguer" (también conocido como "Halo de Ulloa", por Antonio de Ulloa, un miembro español de su expedición por Perú). Este infrecuente fenómeno puede observarse cuando el sol atraviesa la niebla (por ejemplo, en una montaña), formándose un arco iris de niebla. Un fenómeno meteorológico observado con poca frecuencia: Un arco circular blanco y débil, o un anillo completo de luz con un radio de 39 grados centrado en el punto antisolar. Suele observarse en forma de anillo exterior separado en torno a una anticorona.[2]

Referencias[editar]

  1. «Library and Archive Catalogue» (en inglés). Royal Society. Consultado el 23 de septiembre de 2011.
  2. Tricker, R. A. R., 1970: Introducción a la Óptica Meteorológica, páginas 192-193.
  • Ferreiro, Larrie. "Ships and Science: The Birth of Naval Architecture in the Scientific Revolution, 1600-1800". Cambridge: MIT Press, 2007
  • Lamontagne, Roland. "La vie et l’oeuvre de Pierre Bouguer (The life and work of Pierre Bouguer)" Montreal: Presses de l’Université de Montréal, 1964
  • Lamontagne, Roland. "Pierre Bouguer, 1698-1758, un Blaise Pascal du XVIIIe siècle; Suivi d'une correspondence (Pierre Bouguer, 1698-1758, a Blaise Pascal of the 18th century; followed by correspondence)". Manuscript. Montreal: Université de Montreal, 1998