Panthera uncia

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Leopardo de las nieves
Uncia uncia.jpg
Estado de conservación
En peligro (EN)
En peligro (UICN)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Suborden: Feliformia
Familia: Felidae
Subfamilia: Pantherinae
Género: Panthera
Especie: P. uncia
Nombre binomial
Panthera uncia
(Schreber, 1775)
Distribución
Snow leopard range.png
Sinonimia
  • Felis uncia Schreber, 1775
  • Felis irbis Ehrenberg, 1830 (Felis uncia Schreber, 1775), por posterior denominación (Palmer, 1904)
  • Uncia uncia Pocock, 1930

El leopardo de las nieves, onza[2] o irbis[3] (Panthera uncia) es una especie de mamífero carnívoro de la familia Felidae propia de las montañas de Asia Central.

Viven en montañas remotas a altitudes de hasta 6000 m, motivo por el cual es poco lo que se sabe de ellos. Su pelo es gris, suave y excepcionalmente denso, y tiene una cola también de longitud excepcional que enrolla alrededor del cuerpo para abrigarse.

Caza de día y ataca a todo tipo de animales salvajes, así como al ganado. Son a veces matados por granjeros, pero también cazados por su piel.

Se desconoce la cantidad de ejemplares que quedan en estado salvaje, aunque se estima que habrá apenas 5000 ejemplares; por lo tanto, se trata de una especie en peligro de extinción.

El período de gestación es de aproximadamente 100 días, teniendo normalmente dos cachorros, aunque puede tener un máximo de cinco crías. Se consideran adultos a los dos años.

Biología y ecología[editar]

Leopardo de las nieves en el zoo de Amnéville, Francia, mostrando el grosor característico de la cola de la especie.

El irbis es un predador muy fuerte, capaz de cazar animales que triplican su tamaño. Tiene uno de los saltos más largos entre los felinos. Está acostumbrado a caminar por montañas rocosas y aprovecha esto para camuflarse y así acechar a sus presas. Posee un instinto territorial muy fuerte, por lo que puede ser muy agresivo. Sus patas acolchadas por piel actúan como zapatos para la nieve, lo que le ayuda a caminar sobre ella con facilidad.

Incluye entre sus presas diversas especies tales como conejos, ardillas, cabras salvajes, venados, pájaros como el pinzón, chovas de montaña, tares del Himalaya, musarañas, marmotas, íbices siberianos y marjores. Con las bajas temperaturas la comida tarda en descomponerse, de manera que no es extraño que los leopardos de las nieves coman restos de animales que no han cazado.

Son, como la mayoría de las especies de su familia, animales solitarios, salvo en época de reproducción, cuando macho y hembra colaboran para cazar presas mucho más grandes que las usuales.

Aparato fonador[editar]

El leopardo de las nieves es la única especie de su género que no ruge; sin embargo, su aparato fonador posee casi todas las características que permiten rugir. Al igual que las demás especies de Pantherinae, posee el hueso hioides parcialmente osificado y con cierto grado de movilidad, y, al igual que las demás especies de su género, los llamados felinos rugidores (león, leopardo, tigre y jaguar), posee un ligamento que le permite alargar la cavidad acústica entre la laringe y la faringe, aunque más corto que en aquellos. La limitación al rugido parece estar condicionada por unas cuerdas vocales más pequeñas y por la ausencia de un tejido fibroso y elástico desarrollado en las mismas, que es el que permite la vibración en bajas frecuencias de los rugidos.[4] [5]

Hábitat y distribución[editar]

El leopardo de las nieves generalmente habita en alturas entre los 2000 y los 4000 metros, aunque en el Himalaya ha sido encontrado hasta a 6000 metros. Estos animales muy pocas veces llegan a encontrarse con un ser humano, y en tales casos se oculta ayudado de su excelente camuflaje. Esto hace difícil a los naturalistas encontrarlos y estudiarlos provocando así una escasa información sobre el animal.

País Área de hábitat
(km²)
Población
estimada[1]
Afganistán 50 000 100-200?
Bután 15 000 100-200?
China 1 100 000 2000-2500
India 75 000 200-600
Kazajistán 50 000 180-200
Kirguistán 105 000 150-500
Mongolia 101 000 500-1000
Nepal 30 000 300-500
Pakistán 80 000 200-420
Tayikistán 100 000 180-220
Uzbekistán 10 000 20-50
Leopardo de las nieves en el zoológico de San Diego.

Sistemática[editar]

Inicialmente fue clasificado dentro del género Felis, y durante bastante tiempo se utilizó esa nomenclatura (Felis uncia). Posteriormente, autores como Pocock lo situaron en su propio género, como Uncia uncia.[6]

Sin embargo, los análisis genéticos han motivado la inclusión del leopardo de las nieves en el género Panthera, al poner de manifiesto su estrecha relación con las otras cuatro especies del mismo (Panthera leo, P. tigris, P. pardus y P. onca), fijándose la nueva combinación Panthera uncia.[7] [8] Las comparaciones del ADN mitocondrial sugieren además una relación de parentesco más próxima con el león (Panthera leo) que con el resto de especies del género.[9]

Sunquist y Sunquist, en la obra Handbook of the Mammals of the World, de 2009, apuntan a que sea una de las dos especies más tempranas en divergir del ancestro común del género Panthera.[10]

Han sido propuestas varias subespecies para las poblaciones de diferentes regiones geográficas, sin embargo, con la posible excepción de U. u. baikalensis-romanii, que requiere una mayor evaluación, estas subespecies no se consideran válidas.[6]

Leopardo de las nieves en la cultura popular[editar]

Lord Asriel, personaje de la trilogía La materia oscura, de Philip Pullman, tiene como daimonion —representación de su alma— a un irbis.

El villano principal de la película Kung Fu Panda, Tai Lung, es un leopardo de las nieves.

La versión 10.6 de Mac OS X, el sistema operativo de Apple, lleva por nombre «Snow Leopard».

El Leopardo de las Nieves (nombre oficial: Conquistador de los Picos Más Altos de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas) fue un premio soviético de montañismo que se concedía a los montañistas que ascendían las cimas más altas de la Unión Soviética: Pico Lenin, Khan Tengri, Pico Korzhenevskaya y Pico Ismail Samani (Monte Comunismo). En 1990 fue añadido a la lista el Pico Pobeda, fronterizo con China, que había sido retirado por tensiones políticas entre China y la URSS. Actualmente se mantiene como reconocimiento en la Comunidad de Estados Independientes.

Referencias[editar]

  1. a b Jackson, R., Mallon, D., McCarthy, T., Chundaway, R.A. y Habib, B. (2008). «Panthera uncia». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2014.1. Consultado el 17 de julio de 2014.
  2. «onza», Diccionario de la lengua española (22.ª edición), Real Academia Española, 2001, http://lema.rae.es/drae/?val=onza 
  3. Matthews, L. Harrison (1977). La Vida de los Mamíferos. tomo II. Barcelona: Ediciones Destino. pp. 547–548. ISBN 84-233-0700-X. 
  4. Hast, M. H. (1989). «The larynx of roaring and non-roaring cats» (en inglés). J. Anat. 163:  117-121. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1256521/. 
  5. Weissengruber, G.E.; Forstenpointner, G.; Peters, G.; Kübber-Heiss, A. y Fitch, W. T. (2002). «Hyoid apparatus and pharynx in the lion (Panthera leo), jaguar (Panthera onca), tiger (Panthera tigris), cheetah (Acinonyx jubatus) and domestic cat (Felis silvestris f. catus)» (en inglés). J. Anat. 201 (3):  195–209. doi:10.1046/j.1469-7580.2002.00088.x. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1570911/. 
  6. a b Don E. Wilson & DeeAnn M. Reeder, ed. (2005). Mammal Species of the World. A Taxonomic and Geographic Reference (3ª edición). Johns Hopkins University Press. p. 2142. ISBN 0801882214. 
  7. Johnson, W. E.; Eizirik, E.; Pecon-Slattery, J.; Murphy, W. J.; Antunes, A.; Teeling, E. y O’Brien, S. J. (2006). «The Late Miocene radiation of modern Felidae: a genetic assessment» (en inglés). Science 311:  73-77. doi:10.1126/science.1122277. 
  8. O'Brien, S. J. y Johnson, W. E. (2007). «Evolución de los felinos». Investigación y Ciencia 372:  48-55. 
  9. Wei, Lei; Wu, Xiaobing y Jiang, Zhigang (2009). «Primary Title: The complete mitochondrial genome structure of snow leopard Panthera uncia» (en inglés). Molecular Biology Reports 36 (5):  871-878. doi:10.1007/s11033-008-9257-9. 
  10. Sunquist, M.E. y Sunquist, F.C. (2009). «Family Felidae (Cats)». En Wilson, D.E. y Mittermeier, R.A. Carnivores. Handbook of the Mammals of the World (en inglés) 1. Barcelona: Lynx Edicions. pp. 50–53. 

Enlaces externos[editar]