Palaeoptera

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Palaeoptera
Rango temporal: Carbonífero - Actual
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Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Subfilo: Hexapoda
Clase: Insecta
Subclase: Pterygota
Infraclase: Palaeoptera*
Martynov, 1923
Órdenes

Los paleópteros (Palaeoptera*, del griego palaeos, "antiguo" y pteron, "ala") son un grupo de insectos pterigotas que ha incluido tradicionalmente los grupos más primitivos de insectos alados (la mayoría extinguidos), que no pueden plegar las alas sobre el abdomen, lo cual es una característica exclusiva de los neópteros. La complejidad del plegado alar, así como la mecánica de las alas durante el vuelo (gracias a músculos de vuelo indirectos), muestran claramente que todos los insectos neópteros descienden de un antepasado común y forman, por tanto, un grupo monofilético.

El problema radica en que la incapacidad de plegar las alas es un carácter plesiomórfico, es decir, ancestral, con lo que, según la cladística, no es válido para definir grupos monofiléticos. Así, los dos grupos actuales de paleópteros (Ephemeroptera y Odonata) no tienen otra característica en común que pueda indicar que descienden de un antepasado común. Por tanto, los paleópteros aparecen como un grupo parafilético, y por tanto, artificial que debería abandonarse.

Notas[editar]

  1. a b c d A veces incluido en Odonata.

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