Otto Kretschmer

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Otto Kretschmer
Bundesarchiv Bild 183-L16644, Kapitänleutnant Otto Kretschmer.jpg
Otto Kretschmer, noviembre de 1940.
Lealtad Kriegsmarine
Participó en Segunda Guerra Mundial

Nacimiento 1 de mayo de 1912
Heidau, Liegnitz
Fallecimiento 5 de agosto de 1998
Straubing, Alemania

Otto Kretschmer (1 de mayo de 1912, Heidau, Liegnitz - 5 de agosto de 1998, Straubing) fue un capitán de submarinos alemán de la Segunda Guerra Mundial, y posteriormente ocupó altos cargos en la Marina Alemana (RFA) y la OTAN. Además, durante la Segunda Guerra Mundial recibió varios reconocimientos y condecoraciones por sus acciones de combate.

Su carrera en la marina de guerra alemana comenzó el 9 de octubre de 1930 como cadete y el 1 de junio de 1939 sería nombrado capitán. Ya comenzado el conflicto, obtiene el grado de capitán de corbeta el 1 de marzo de 1941 y finalmente el rango de capitán de fragata el 1 de septiembre de 1944 (estando prisionero de los ingleses desde 1941). Hundió un total de 47 naves aliadas con un total de 274.333 tn y dañó otros 5 que sumaban la cantidad de 357.965 toneladas de buques enemigos hundidos (incluidos tres cruceros mercantes armados y un torpedero/destructor).

Historia[editar]

Nació el 1 de mayo de 1912 en Heidau (Liegnitz, actualmente Legnica, Silesia) y falleció a causa de un accidente el 5 de agosto de 1998 en la ciudad de Straubing en Baviera (Alemania). Era hijo de un maestro de escuela de la Baja Silesia.

Fue el primero en imponer como regla básica 'un torpedo, un barco'. Casi todas las acciones de guerra en las que participó ocurrieron de noche, pues los submarinos fueron diseñados para ser casi invisibles (a la vista) durante la noche, por el reducido perfil de su torreta (aún no se utilizaban los radares). Sólo los delataba su estela en la superficie marina a la luz de la luna.

En 1930, se alistó en la Reichsmarine, nombre que por aquel entonces tenía la Armada alemana. Sirvió en dos cruceros ligeros, el Emden y el Koln, hasta que, en 1936, ingresó en la escuela de submarinos junto con Günther Prien y Joachim Schepke (otros dos ases de la guerra submarina). Al regresar fue comisionado como oficial de un submarino (el U-35, un U-Boot tipo VIIA), y poco después recibió el mando del U-23 (un submarino costero tipo IIB de 250 t de desplazamiento).

Hacia 1938 era considerado el mejor torpedista de la flota de submarinos. El 23 de marzo de 1940 se ordenó a Kretschmer entregar el mando del U-23 a su reemplazo y dirigirse a Kiel a recibir el mando de un submarino nuevo, el U-99, un submarino de la clase VII de 750 tn de desplazamiento. Participó en ataques a varios convoyes, realizando los ataques en superficie (como si fuera una lancha torpedera grande) y de noche, penetrando en la escolta de destructores y corbetas para poder disparar a quemarropa sus torpedos a los mercantes -pudiendo así utilizar solamente un torpedo por blanco, gracias a la cercanía de su presa-. Su primera "víctima" fue un mercante británico, el Glen Farg, el 4 de octubre de 1939, y su primer ataque a un buque de guerra se produjo el 18 de febrero de 1940, cuando hundió el HMS Daring, un destructor inglés clase D que se encontraba escoltando el convoy HN-12 cuando fue torpedeado. El ataque fue tan bien ejecutado que la Marina Real británica tardó mucho tiempo en darse cuenta del mismo, creyendo que el Daring había sido presa de las minas.

Su mejor día de “caza” respecto al número de buques hundidos fue el 19 de octubre de 1940 cuando, con otros 7 submarinos, atacó el convoy SC-7 (34 mercantes y 4 buques de escolta) a la altura de Rockall. La mitad del convoy fue hundido y ningún submarino alemán fue dañado.

Unas semanas más tarde, el 3 de noviembre de 1940, atacó el mercante británico Casanare, que utilizó la radio para pedir ayuda. En lugar de retirarse con el trabajo hecho, Kretschmer esperó en la zona por potenciales barcos que acudiesen al rescate, y atacó dos cruceros británicos: el HMS Laurentic y el HMS Patroclus, hundiendo ambos.

El 16 de marzo de 1941, junto con otros submarinos (el U-110 comandado por Fritz-Julius Lemp, el U-100 comandado por Schepke, el U-37 comandado por Clausen y el U-74 por Kentrat, atacó el convoy HX-112, que estaba formado por 41 barcos y fuertemente defendido por 10 buques de guerra: los destructores HMS Walker (capitaneado por Donald Macintyre y considerado el mejor cazasubmarinos de la guerra), HMS Vanoc, HMS Viceroy, HMS Scimitar y HMS Sardonyx, el crucero pesado HMS Norfolk, las corvetas HMS Bluebell, HMCS Fennel y HMCS Bittersweet, y el buque escolta HMS Syringa. Así pues, 5 submarinos contra toda una flotilla de guerra británica. En la noche del 15 al 16 de marzo, comenzó el ataque. El U-100 torpedeó un buque cisterna, que explotó entre llamas, aunque logró alcanzar puerto. El resto de ataques de aquella noche fueron frustrados por la intervención de los buques escolta. El día siguiente, 16 de marzo, la manada de lobos formada por los submarinos alemanes se mantuvo cerca del convoy, esperando su oportunidad para un nuevo ataque, que llegaría al anochecer. El U-99 de Kretschmer logró penetrar el convoy desde el norte, dirección en la que se encontraba el puerto más cercano, y hundió cuatro buques cisterna y un mercante en menos de una hora. Manteniéndose todavía un poco más en el centro del convoy, como a él le gustaba, hundió otro mercante 15 minutos más tarde, antes de alejarse discretamente, decelerando sus máquinas y sumergiéndose para dejar, sigilosamente, que fuese el propio convoy quien le rebasase y se alejase de él. Mientras tanto, los buques de escolta, buscando submarinos por el perímetro del convoy en lugar de en su interior, encontraron el U-100 en torno a la 1:30 de la madrugada del día 17 de marzo, cuando éste salió a la superficie. Al ser detectado, se sumergió de nuevo, pero el Walker emprendió un ataque con cargas de profundidad que obligó al submarino alemán a salir a la superficie; en ese preciso instante, el Vanoc arremetió y destruyó completamente el U-100 en torno a las 3 de la mañana, con Schepke en su interior. El U-99, que tenía abierta una fácil retirada, había acudido al auxilio del U-100 y, finalmente, ante el hundimiento de éste, se vio, de repente, metido de nuevo en el centro de la acción, pues casi es embestido por un destructor en medio de la oscuridad, lo que le obligó a sumergirse, y en ese instante fue detectado por el sonar del Walker, lo que provocó que el siguiente ataque con cargas de profundidad se dirigiese contra él, resultando severamente dañado.[1]

Una vez hundido el submarino, la tripulación del U-99 quedó a la deriva y, terminado el ataque de los submarinos, fueron rescatados por los destructores escoltas del convoy inglés. Kretschmer, que siempre fue considerado como un caballero con el enemigo y con su propia tripulación, pidió a uno de sus hombres que si hiciese al agua para recuperar su gorra. Preguntado por qué, su respuesta fue simplemente que "era necesario", a fin de rendir su barco al capitán británico vistiendo íntegramente su uniforme oficial, como muestra de respeto[2] .

El 21 de mayo atracó en un muelle de Liverpool, siendo recibido por el comandante en jefe de los Accesos Occidentales, sir Percy Noble, y toda la plana mayor. La marcha por las calles de Liverpool fue una dura prueba. Liverpool era centro operativo de la batalla del Atlántico. En ese puerto se reunían los convoyes, y allí también tenían los marinos a sus esposas, novias y amigas. La noticia de los triunfos del Walker y el Vanoc hizo que cientos de mujeres, liberaran sus sentimientos reprimidos por la guerra y el dolor de la pérdida de sus seres queridos con muestras de desprecio y odio hacia los tripulantes del U-99, que eran considerados asesinos.

Al llegar a Inglaterra el almirante sir George Creasey, comandante en jefe de la Base de Portsmouth, recibió a Kretschmer en privado en su departamento de Buckingham Gate, donde por espacio de dos horas entrevistó a solas a Kretschmer -sin ningún tipo de vigilancia excepcional en la habitación o sus alrededores- en la esperanza de que una charla privada con el as capturado aportara datos vitales acerca de la mentalidad y temperamento de Doenitz.

Mientras se hallaba prisionero en Inglaterra en el campamento Grizadelle Hall (sólo para oficiales), y violando los convenios de Ginebra, formó un tribunal de guerra (redenominado 'de Honor') para juzgar al capitán y al segundo del submarino U-570 (submarino que se rindió a un avión inglés sin combatir, proporcionando así a los ingleses invalorables datos sobre los submarinos alemanes). La formación de esta 'corte de honor' le trajo problemas con el jefe del campamento, y más tarde, ya terminada la guerra, con los consejeros de desnazificación. A fines de mayo de 1942 se le notificó que serían trasladados a un campamento en Canadá, adonde también la tripulación del U 99 fue trasladada desde Inglaterra y confinada a un campo de prisioneros conocido como campo Bowmanville. Aún estando prisionero, fue ascendido por sus actividades en ese campamento.

Terminada la guerra, fue llevado nuevamente a Inglaterra, donde compareció ante un tribunal de desnazificación, el cual, debido al caso de la 'corte de honor' por el caso U-570, lo hostigó durante bastante tiempo. Finalmente, fue liberado en 1947, regresando al fin a Alemania.

En 1955 ingresó en la Bundesmarine (marina alemana de la postguerra). En 1957 fue nombrado Comandante del I escuadrón de escolta (a 1. Geleitgeschwader) y en noviembre de 1958, se convirtió en Comandante de las Amphibische Streitkräfte (Fuerzas anfibias). A partir de 1962 ocupó varios puestos antes de convertirse en 1965 en Jefe del Estado Mayor del Mando de la OTAN, cargo que ejerció durante cuatro años. Se retiró en septiembre de 1970 con el grado de Flotillenadmiral (Almirante).

Hoja de servicio durante la Segunda Guerra Mundial[editar]

Servicio previo en submarinos y durante la Segunda Guerra Mundial:

  • U 35, 31 de julio de 1937 al 15 de agosto de 1937.
  • U 23, 1 de octubre de 1937 al 1 de abril de 1940.
  • U 99, 1 de mayo de 1940 al 16 de marzo de 1941

Rangos y condecoraciones durante la Segunda Guerra Mundial:

  • 9 de octubre de 1930: Seekadett
  • 1 de enero de 1932: Fähnrich zur See
  • 1 de abril de 1934: Oberfähnrich zur See
  • 1 de octubre de 1934: Leutnant zur See
  • 1 de junio de 1936: Oberleutnant zur See
  • 1 de junio de 1939: Kapitänleutnant
  • 1 de marzo de 1941: Korvettenkapitän
  • 1 de septiembre de 1944: Fregattenkapitän
  • 17 de octubre de 1939: Cruz de Hierro de 2ª Clase
  • 9 de noviembre de 1939: Distinción de Guerra (U-Boots-Kriegsabzeichen)
  • 17 de diciembre de 1939: Cruz de Hierro de 1ª Clase
  • 4 de agosto de 1940: Cruz de Caballero
  • 4 de noviembre de 1940: Cruz de Caballero con Hojas de Roble
  • 26 de diciembre de 1941: Cruz de Caballero con Hojas de Roble y Espadas

Fue mencionado cinco veces en la Wehrmachtbericht (informe diario realizado por el OKW con respecto a la situación militar en todos los frentes): el 3 de agosto de 1940, el 19 de octubre de 1940, el 4 de noviembre de 1940, el 17 de diciembre de 1940 y el 25 de abril de 1941.

Buques torpedeados[editar]

Con el U 23:

  • 4 de octubre de 1939: Glen Farg (876 Tn)
  • 8 de diciembre de 1939: Scotia (2.400 Tn)
  • 11 de enero de 1940: Fredville (1.150 Tn)
  • 12 de enero de 1940: Danmark (10.517 Tn)
  • 24 de enero de1940: Varild (1.085 Tn)
  • 18 de febrero de 1940: HMS Daring (1.375 Tn)
  • 19 de febrero de 1940: Tiberton (5.225 Tn)
  • 22 de febrero de 1940: Loch Maddy (4.996 Tn)

Con el U 99:

  • 5 de julio de 1940: Magog (2.053 Tn)
  • 7 de julio de 1940: Bissen (1.514 Tn)
  • 7 de julio de 1940: Sea Glory (1.964 Tn)
  • 8 de julio de 1940: Humber Arm (5.758 Tn)
  • 12 de julio de 1940: Ia (4.860 Tn)
  • 12 de julio de 1940: Merisaar (2.136 Tn)
  • 18 de julio de 1940: Woodbury (4.434 Tn)
  • 28 de julio de 1940: Auckland Star (13.212 Tn)
  • 29 de julio de 1940: Clan Menzies (7.336 Tn)
  • 31 de julio de 1940: Jamaica Progress (5.475 Tn)
  • 31 de julio de 1940: Jersey City (6.322 Tn)
  • 2 de agosto de 1940: Alexia (8.016 Tn)
  • 2 de agosto de 1940: Lucerna (6.556 Tn)
  • 2 de agosto de 1940: Strinda (10.973 Tn)
  • 11 de septiembre de 1940: Albionic (2.468 Tn)
  • 15 de septiembre de 1940: Kenordoc (1.780 Tn)
  • 16 de septiembre de 1940: Lotos (1327 Tn)
  • 17 de septiembre de 1940: Crown Arun (2.372 Tn)
  • 21 de septiembre de 1940:Baron Blythswood (3.668 Tn)
  • 21 de septiembre de 1940: Elmbank (5.156 Tn)
  • 21 de septiembre de 1940: Invershannon (9.154 Tn)
  • 18 de octubre de 1940: Empire Miniver (6.055 Tn)
  • 18 de octubre de 1940: Fiscus (4.815 Tn)
  • 18 de octubre de 1940: Niritos (3.854 Tn)
  • 19 de octubre de 1940: Clintonia (3.106 Tn)
  • 19 de octubre de 1940: Empire Brigade (5.154 Tn)
  • 19 de octubre de 1940: Snefjeld (1.643 Tn)
  • 19 de octubre de 1940: Thalia (5.875 Tn)
  • 3 de noviembre de 1940: Casanare (5.376 Tn)
  • 3 de noviembre de 1940: HMS Laurentic (18.724 Tn)
  • 4 de noviembre de 1940: HMS Patroclus (11.314 Tn)
  • 5 de noviembre de 1940: Scottish Maiden (6.993 Tn)
  • 2 de diciembre de 1940: HMS Forfar (16.402 Tn)
  • 2 de diciembre de 1940: Samnanger (4.276 Tn)
  • 3 de diciembre de 1940: Conch (8.376 Tn)
  • 7 de diciembre de 1940: Farmsum (5.237 Tn)
  • 7 de marzo de 1941: Athelbeach (6.568 Tn)
  • 7 de marzo de 1941: Terje Viken (20.638 Tn)
  • 16 de marzo de 1941: Beduin (8.136 Tn)
  • 16 de marzo de 1941: Ferm (6.593 Tn)
  • 16 de marzo de 1941: Franche Comte (9.314 Tn)
  • 16 de marzo de 1941: J.B. White (7.375 Tn)
  • 16 de marzo de 1941: Korshamn (6.673 Tn)
  • 16 de marzo de 1941: Venetia (5.728 Tn)

Referencias[editar]

La herradura dorada. Título original: The Golden Horseshoe. Escrito por Terence Robertson [1]

Enlaces externos[editar]


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