Northrop YF-23

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YF-23
Northrop YF-23 DFRC.jpg
Los dos prototipos YF-23 volando sobre el Desierto de Mojave en 1994.
Tipo Prototipo de caza
Fabricantes Bandera de los Estados Unidos Northrop y McDonnell Douglas
Primer vuelo 27 de agosto de 1990
Estado Cancelado
Usuario Bandera de los Estados Unidos Fuerza Aérea de los Estados Unidos
N.º construidos 2

El Northrop/McDonnell Douglas YF-23 fue un prototipo de avión caza estadounidense diseñado para la competición Advanced Tactical Fighter (ATF) llevada a cabo por la Fuerza Aérea de Estados Unidos para obtener un caza de superioridad aérea de quinta generación. Fueron construidos dos ejemplares YF-23, apodados Black Widow II («viuda negra II» en inglés) y Gray Ghost («fantasma gris») respectivamente. Perdió la competición contra el Lockheed/Boeing YF-22, que entró en producción como F-22 Raptor.

Diseño y desarrollo[editar]

Vista lateral del YF-23.
Vista superior del YF-23.

El programa ATF fue concebido en la década de 1980, para proporcionar un reemplazo para el F-15 Eagle. En 1986 se adjudicaron contratos a los binomios McDonnell Douglas / Northrop y Lockheed / Boeing para que construyeran los prototipos YF-23 e YF-22, respectivamente. El YF-23 fue diseñado para satisfacer las necesidades de la USAF de supervivencia, capacidad de crucero supersónico (supercrucero), invisibilidad, y la facilidad de mantenimiento. En el diseño, la mayor prioridad era la invisibilidad, tema en el que Northrop tenía bastante experiencia gracias al Tacit Blue (un prototipo que volo de 1982 a 1985 con el fin de investigar tecnologías stealth avanzadas) y el B-2 Spirit. El YF-23 era un avión de aspecto convencional con alas trapezoidales, considerable superficie ventral-alar, y en cola V. Al igual que en el B-2, las toberas de escape de los motores del YF-23 estaban revestidas con un material cerámico para absorber el calor del flujo de gases y ocultarlo de misiles infrarrojos lanzados desde abajo. El sistema de gestión de la aeronave coordinaba los movimientos de las superficies de control durante las maniobras y para el vuelo estable, junto con otras funciones. La cola en V proporcionaba control en cabeceo y guiñada. Los flaps y alerones podían actuar como freno aerodinámico.

Prototipos[editar]

Aunque el YF-23 era un diseño avanzado, con el fin de reducir los costos y el tiempo de desarrollo, algunos componentes del F-15 Eagle fueron utilizados en el prototipo, incluyendo la unidad rueda de nariz y el cockpit delantero del F-15E Strike Eagle. Dos prototipos del YF-23 fueron construidos, el primero (PAV-1) fue equipado con los motores Pratt & Whitney YF119, mientras que el segundo (PAV-2) fue equipado con los motores General Electric YF120. El YF-23 tenía tomas de aire fijas.El primer YF-23 fue presentado a la prensa el 22 de junio de 1990,y su primer vuelo fue el 27 de agosto de 1990. El YF-23 PAV-2 voló por primera vez el 26 de octubre de 1990. El YF-23 (PAV-1) pintado enteramente en negro fue apodado Black Widow II (Viuda Negra II), como el caza nocturno Northrop P-61 Black Widow de la Segunda Guerra Mundial y tenía una figura de un reloj de arena rojo en el vientre similar al que llevaba el Black Widow oiginal. Esta marca fue vista brevemente bajo el vientre del PAV-1 antes de ser eliminada por la insistencia de los ejecutivos de Northrop. El YF-23 (PAV-2) , pintado en gris de superioridad aérea fue apodado Gray Ghost (Fantasma Gris).

Historia operacional[editar]

Ambos YF-23 fueron entregados en la configuración especificada antes de que el requisito de inversión de empuje fuese abandonado. La bodega de armas se había configurado para el lanzamiento de misiles, pero ninguno fue disparado en los ensayos, a diferencia de los YF-22 de demostración de Lockheed. El YF-23 voló 50 veces con un total de 65,2 horas acumuladas. El primer YF-23 con motores P&W alcanzó Mach 1.43 en supercrucero el 18 de septiembre de 1990 y el segundo YF-23, con motores de GE, alcanzó Mach 1.6, el 29 de noviembre de 1990. En comparación, el YF-22 alcanzó Mach 1,58 en supercrucero. Las pruebas de vuelo demostraron que los valores de rendimiento previstos para el Northrop YF-23 eran correctos.

El YF-22 ganó el concurso de la USAF en abril de 1991. El diseño del YF-23 era más furtivo y el caza era más rápido, pero el YF-22 era más ágil y supuestamente menos costoso (cosa bastante discutible en la actualidad). Se ha especulado en la prensa especializada que en la elección del YF-22 también influyo que fuera visto como más adaptable a una versión navalizada para el programa de la US Navy denominado Navalized Advanced Tactical Fighter ( NATF), aunque la Marina de EE.UU. abandonó el NATF unos meses más tarde].

Después de perder la competencia, ambos YF-23 fueron transferidos al Dryden Flight Research Center de la NASA, en Edwards AFB, California, sin los motores. La NASA tenía previsto utilizar uno de los aviones de carga para estudiar las técnicas de calibración de los strain gauge, pero esto finalmente no ocurrió.

Posible resurgimiento[editar]

A finales de 2004, Northrop Grumman propuso un diseño basado en el YF-23 para el requisito de la USAF por un bombardero interino, para el que también están compitiendo el FB-22 y el B-1R. EL YF-23 PAV-2 fue modificado por Northrop como un mockup de tamaño natural de su propuesta de bombardero interino. El requisito por un bombardero provisional fue cancelado en favor de un requerimiento a más largo plazo por un nuevo bombardero. El mismo derivado del diseño del YF-23 podría ser adaptado para cumplir con esta nueva función. Sin embargo, las posibilidades de un bombardero mediano basado en el YF-23 se vieron esfumadas con la Revisión Cuatrienal de Defensa del 2006, que establecía un requerimiento por un bombardero de largo alcance con un alcance mucho mayor.

Sobrevivientes[editar]

Las células de ambas aeronaves permanecieron en depósito hasta mediados de 1996, cuando fueron trasladadas a distintos museos. El YF-23A PAV-1 (s / n 87-0800) está ahora en exhibición en el Museo Nacional de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en Dayton, Ohio. El avión fue puesto recientemente en exhibición después de la restauración. El YF-23A PAV-2 estaba en exhibición en el Museo de Vuelo del Oeste, en Hawthorne, California. En el 2004, fue cedido a Northrop Grumman y utilizado para fines de presentación. Finalmente, el avión regresará a la nueva ubicación del museo en el aeropuerto de Torrance, en la ciudad de Torrance.

Especificaciones técnicas[editar]

Tripulación: 1 (piloto)

Dimensiones
  • Longitud: 20,60 m
  • Envergadura: 13,30 m
  • Altura: 4.30 m
  • Superficie alar: 88 m²
Pesos
  • En vacío: 14.970 kg
  • Despegue: 23.327 kg
  • Máximo al despegue: 29.000 kg
  • Planta motriz: Dos General Electric YF120 o Pratt & Whitney YF119, de 15.876 kg de empuje cada uno
Prestaciones
  • Velocidad máxima: Mach 2,2 + (2.655 km/h) en altitud
  • Velocidad de crucero: Mach 1,6 (1.706 km7h) en supercrucero a gran altitud
  • Alcance: más de 4.500 km
  • Radio de combate: 1.380 a 1480 km
  • Techo de servicio: 19.800 m
Coeficientes
  • Carga alar: 265 kg /m²
  • Relación empuje/peso:1,36

Armamento (previsto):

Véase también[editar]

Aeronaves similares

Listas relacionadas

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]

En inglés