Merostomata

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Merostomata
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Limulus
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Subfilo: Chelicerata
Clase: Merostomata
Órdenes

Los merostomados (Merostomata) constituyen una superclase del subfilo de los quelicerados dentro del filo de los artrópodos, lo que los sitúa muy próximos a los arácnidos.

Al igual que los arácnidos, tienen un par de quelíceros junto a la boca y el cuerpo dividido en dos regiones, un prosoma (cefalotórax) y un opistosoma (abdomen). Sin embargo se diferencias de los arácnidos en la falta de pedipalpos, en su lugar, estos han sido sustituidos por otro par de patas marchadoras, por lo que tienen 5 pares de patas en lugar de 4. El opistosoma se divide, como en los escorpiones, en dos secciones, llamadas respectivamente mesosoma (preabdomen) y metasoma (postabdomen).

Los merostomados se clasifican tradicionalmente en dos grupos que tratamos aquí con la categoría de subclase, los xifosuros (Xiphosura) y los euriptéridos (Eurypterida). Éstos últimos se extinguieron al final del Paleozoico. Actualmente se discute la conveniencia de seguir reuniendo estos dos grupos en una clase, visto que los euriptéridos parecen estrechamente relacionados con el origen de los escorpiones, en la base del clado de los arácnidos.

En todos los casos se trata de animales acuáticos, con branquias, aunque algunos euriptéridos eran más probablemente anfibios. Los únicos merostomas actuales, con muy pocas especies, son xifosuros conocidos popularmente como cacerolas de las Molucas y cangrejos cacerola. Los euriptéridos son a veces llamados escorpiones marinos, aunque la mayor parte habitaron más bien aguas dulces o salobres de pantanos y estuarios. La escasa representación actual del grupo no da la medida de su importancia en el pasado.

Limulus polyphemus, s. Haeckel.