Mértola

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Mértola
Bandera de Mértola
Bandera
Escudo de Mértola
Escudo

Vista de Mértola y su castillo en lo alto

Vista de Mértola y su castillo en lo alto
Ubicación de Mértola
Ubicación de Mértola
País Bandera de Portugal Portugal
• Región Alentejo
• Subregión Baixo Alentejo
• Distrito Beja
• Antigua provincia Baixo Alentejo
Ubicación 37°38′00″N 7°39′00″O / 37.633333333333, -7.65Coordenadas: 37°38′00″N 7°39′00″O / 37.633333333333, -7.65
Superficie 1279,40 km²
N.º de freguesías 9
Fundación 1254
Población 8712 hab. (2001)
• Densidad 6,81 hab./km²
Gentilicio Mertolense, Mertolengo
Código postal 7750
Fiestas mayores 24 de junio
Hermanada con d:q6464447
Chauen
Dirección del
ayuntamiento
www.cm-mertola.pt
Sitio web Mértola Online
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Mértola es una villa portuguesa perteneciente al Distrito de Beja, región del Alentejo y subregión del Baixo Alentejo, con cerca de 3 100 habitantes.

Es sede de uno de los mayores municipios de Portugal, con 1 279,40 km² de área y 7.996 habitantes (2004), subdividido en 9 freguesías. El municipio limita al norte con los municipios de Beja y de Serpa, al este con España, al sur con Alcoutim y al oeste con Almodôvar y con Castro Verde.

Población del concelho de Mértola (1801 – 2004)
1801 1849 1900 1930 1960 1981 1991 2001 2004
9617 10757 18910 26310 26026 11693 9805 8712 7996

Freguesías[editar]

Castillo de Mértola.

Historia[editar]

Mértola, sobre el río Guadiana, con la iglesia, originalmente una mezquita, en primer plano.

Su origen se remonta a los fenicios que crearon un importante puerto comercial, aprovechado posteriormente por los cartagineses y los romanos que la llamaron Myrtilis Iulia (o Mirtylis Iulia) y después fue seguida por la ocupación de suevos y visigodos. Durante el período de los siglos V al VIII el comercio se redujo pero no llegó a interrumpirse del todo, como atestiguan tumbas griegas de los siglos VI-Vii encontradas en Mértola, que sugieren la presencia de comerciantes bizantinos en la villa.

Tras la invasión musulmana de la Península Ibérica fue denominada Mārtulah (o Mirtolah), que se convertiría finalmente en Mértola. El puerto fluvial, protegido por un castillo en una posición dominante sobre el río Guadiana, jugó un importante papel en el comercio de mercancías agrícolas y minerales entre el Alentejo y otras partes de Al-Andalus y el Norte de África.

Después de la caída del Califato de Córdoba, en 1031, Mértola se convirtió en una taifa independiente, hasta que fue conquistada por la taifa de Sevilla, en 1044. Entre 1144 y 1151 la ciudad fue nuevamente sede de una nueva taifa independiente (con un breve período intermedio en que estuvo anexionada a la Taifa de Badajoz), dirigida por Ibn Qasi, un místico líder militar, que unificó el sur de Portugal y combatió contra los almorávides. La taifa fue conquistada en 1151 por los invasores almohades. Los musulmanes dejaron una mezquita de la segunda mitad del siglo XII y una fortaleza. La primera, después de la reconquista cristiana fue transformada en iglesia parroquial, conservándose todavía restos de la misma.

Fue en 1238 cuando las fuerzas de Sancho II de Portugal al mando del comendador de la Orden de Santiago, Pelayo Pérez Correa, conquistaron la plaza a los musulmanes. La ciudad para repoblarse, fue entonces donada a los Caballeros de la Orden de Santiago, orden militar que jugó un papel vital en la conquista cristiana del sur de Portugal. La sede de la Orden fue establecida en Mértola hasta 1316. Del tiempo de la Reconquista data la mayor parte del castillo, incluyendo su poderosa torre del homenaje, y una carta de derechos feudales (foral) otorgada en 1254.

Con las relaciones cortadas con el norte de África, la importancia económica de Mértola decayó después de la Reconquista. En los siglos XV y XVI , con las conquistas portuguesas de varias ciudades del Magreb, Mértola experimentó un breve resurgimiento en su relevancia económica, suministrando aprovisionamiento de cereales y tropas portuguesas al norte de África. Manuel I de Portugal concedió una nueva carta foral a la ciudad en 1512.

Monumentos[editar]

Enlaces externos[editar]