La Loma (Palacio Presidencial)

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Sobre la Loma de Tiscapa, en la ciudad de Managua capital de Nicaragua se encontraba el antiguo Palacio Presidencial de la nación hasta 1972, destruido por el devastador terremoto del 23 de diciembre de ése mismo año.

Fachada del antiguo Palacio Presidencial.




Inauguración y daños por el terremoto de 1931[editar]

El 4 de enero de 1931, el Presidente José María Moncada inauguró la residencia presidencial. Casi 3 meses después sufrió algunos daños por el terremoto del 31 de marzo de 1931. Se le hizo una "reparación" cosmética ocultando las bases lesionadas, razón por la cual 41 años, 8 meses y 23 días después colapsó parcialmente por el terremoto del 23 de diciembre de 1972. Luego en 1934 cuando el General Anastasio Somoza García (Tacho) llega al poder construye el edificio destinado a ser la residencia del Jefe-director de la Guardia Nacional (GN), llamada "Palacio de La Curva" o simplemente "La Curva" (llamada así por estar junto a la curva de la calle asfaltada que llega hasta la loma) el cual estaba a unos 100 metros al este del Palacio. Es en la Curva en donde habitó Somoza de Debayle y su esposa Hope Portocarrero hasta principios de la década de los años 1960's, cuando deciden mudarse a un rancho particular en Managua llamado el Retiro. Frente a éstos edificios se extendía una explanada hacia la Academia Militar y la fortaleza El Hormiguero (en la Avenida Roosevelt). En un nivel más bajo se encontraban el Casino Militar, Hospital Militar (ambos edificios existen hasta hoy 2008),la Oficina de Seguridad Nacional (OSN), los cuerpos de infantería del ejército y cuarteles de la Guardia Presidencial. Después seguía una Colonia Militar, hacia el noroeste, donde vivían las familias de los oficiales de confianza y finalmente abajo estaba y continúa actualmente el Hotel Intercontinental Managua, ahora Hotel Crowne Plaza. Al este del Palacio de La Curva se hallaba el edificio de la Embajada de Los Estados Unidos y la residencia de Salvadora Debayle, la entonces primera dama de la nación. El Palacio de Tiscapa tenía estilo morisco español. Fue residencia de Somoza García y su esposa y lugar de encuentro de las más fastuosas galas de Nicaragua. El Palacio fue usado también por sus hijos Luis y Tachito cuando éstos fueron presidentes.

La dictadura somocista y las torturas a sus opositores[editar]

Durante la administración de Somoza García se levantó un monumento en honor a Franklin D. Roosevelt, desde ahí daba inicio la llamada Avenida Roosevelt. Originalmente era el monumento para Tacho, pero en 1945 con la muerte de Roosevelt y el inminente triunfo de los Aliados sobre el Eje, al final de la Segunda Guerra Mundial, le puso el nombre del fallecido presidente de Estados Unidos. El 1 de febrero de 1943, con motivo a su cumpleaños y al matrimonio de su hija Lillian, Anastasio Somoza García inauguró la Tribuna Monumental (en la explanada de Tiscapa al pie de la loma del mismo nombre) con capacidad para 700 personas, desde ahí, el General Somoza observaba las paradas militares y desfiles escolares el 14 de septiembre de cada año en conmemoración de la batalla de San Jacinto (14 de septiembre de 1856) en la que 160 patriotas al mando del general José Dolores Estrada Vado derrotaron a los 300 filibusteros del aventurero estadounidense William Walker. Dicha Tribuna fue escenario de la toma de posesión de su sucesor, el presidente Leonardo Argüello Barreto, el 1 de mayo de 1947. Allí Argüello dijo que no se dejaría arrastrar por la corriente de Somoza y los opositores asistentes al acto le gritaron a Tacho "Se va el caimán"; 25 días después fue derrocado por un golpe de Estado de Somoza y este impuso a don Benjamín Lacayo Sacasa y después a su tío político Víctor Manuel Román y Reyes, como títeres, para luego retomar el poder en la Tribuna el 1 de mayo de 1950.

En los sótanos de la Casa Presidencial fueron torturados por el coronel Anastasio Somoza Debayle (Tachito), hijo menor de Somoza García y por otros militares los oficiales de la GN y algunos civiles, de la fracasada rebelión del 4 de abril de 1954, la cual pretendía emboscar a Somoza en la Carretera Panamericana cerca de Jinotepe, Carazo, delatados por un traidor. Algunos fueron capturados y llevados allí y otros fueron fusilados en la Cuatro Esquinas, Carazo. Allí también torturaron a los presos políticos (incluyendo al Doctor Pedro Joaquín Chamorro Cardenal director del opositor diario La Prensa) después del atentado contra Somoza García el 21 de septiembre de 1956 y su muerte el 29 del mismo mes. Chamorro lo refleja en su libro testimonial "Estirpe sangrienta: Los Somoza" (1958) donde relata que fue torturado por Tachito en el "Cuarto de Costura" del Palacio, convertido en Cuarto de Tortura".

Destrucción por el terremoto de 1972[editar]

Tras el terremoto del 23 de diciembre de 1972, de magnitud 6.2 grados en la escala Richter, el Palacio Presidencial quedó tan dañado que se termina demoliendo al igual que "La Curva"; milagrosamente no había nadie en el edificio a la hora del desastre; encima de donde estuvo "La Curva" Anastasio Somoza Debayle construyó su famosa residencia, un moderno edificio de una sola planta y una extensa terraza, equipado con gimnasio, varios salones y dormitorios. Cerca del Casino Militar fue construido El Bunker que sirvió de Casa Presidencial a Somoza Debayle desde mediados de los años 70. Frente al lado norte de donde fue el Palacio Presidencial aterrizó un helicóptero Sikorski, a las 2 de la mañana del martes 17 de julio de 1979, piloteado por el capitán GN Abel Toledo, para llevar a Somoza y otras 7 personas al Aeropuerto Internacional Las Mercedes (hoy es el Aeropuerto Internacional de Managua) y de allí huirían a Estados Unidos, porque fue derrocado por la guerrilla marxista Frente Sandinista de Liberación Nacional FSLN. Después de la Revolución Sandinista las instalaciones del Casino Militar, fueron ocupadas por la Dirección General de la Seguridad del Estado al igual que El Bunker, la citada residencia y las cárceles vecinas.

Régimen del FSLN[editar]

El FSLN usó la parte de arriba de la Loma de Tiscapa (al oeste) como cárcel para los guadias somocistas, liberales nacionalistas (del Partido Liberal Nacionalista PLN, de Somoza) y civiles no beligerantes. Lo bautizaron como "El Chipote" y le sirvió de sede de la Dirección General de Seguridad del Estado (DGSE). El primer preso fue el Licenciado Nicolás López Maltez (actual director del diario La Estrella de Nicaragua) el propio día del triunfo de la revolución 19 de julio, 2 días después de la huida de Tacho. Las cárceles eran "La Caldera del Diablo", antiguo garaje de los tanques del Primer Batallón de la GN, y "El Inter"; aquí también estuvo preso el ex presidente de la República Ingeniero Enrique Bolaños Geyer, entonces presidente del Consejo Superior de la Empresa Privada (COSEP).

La Loma en la actualidad[editar]

Actualmente la Loma de Tiscapa es un parque histórico localizado en la Laguna de Tiscapa, pero solo está abierto al público el área donde estuvo el Palacio o Casa Presidencial, que es tan sólo el 20% de la loma. El resto de la zona como el Casino Militar, El Bunker, la residencia donde fue "La Curva, la Tercera Compañía, y la cárceles de "El Chipote", que constituyen el 80% de la Loma de Tiscapa, está cerrado al público; la zona de "El Chipote" es sede de la Dirección de Auxilio Judicial (DAJ) de la Policía Nacional y se usa aún como cárcel para reos peligrosos.

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Véase también[editar]