Karen Silkwood

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Karen Silkwood
Nombre Karen Gay Silkwood
Nacimiento 19 de febrero de 1946
Bandera de los Estados Unidos Longview, Texas
Fallecimiento 13 de noviembre de 1974 (28 años)
Bandera de los Estados Unidos Ruta 74 de Crescent, Oklahoma
Nacionalidad Estadounidense
Alma máter Q2393647
Ocupación Preparación de combustible nuclear
Cónyuge William Meadows (1965–1972), 3 hijos

Karen Silkwood (n. 19 de febrero de 1946 en Longview, Texas - f. 13 de noviembre de 1974 en la Ruta 74 de Crescent, Oklahoma) fue una alertadora nuclear, sindicalista y trabajadora de una planta de preparación de combustible nuclear estadounidense que se hizo conocida a mediados de los años 70 por denunciar graves irregularidades en temas de seguridad por parte de la empresa para la que trabajaba. Murió en un accidente de tráfico con solo 28 años bajo circunstancias sospechosas. Su historia fue llevada al cine.

Biografía[editar]

A comienzos de los años '70 Karen Silkwood comenzó a trabajar en una planta de preparación de combustible nuclear situada cerca de Crescent (Oklahoma), propiedad de la compañía Kerr-McGee, y se afilió al Sindicato de Empleados Atómicos (Atomic Workers Union). Tiempo después el sindicato le asignó la tarea de investigar cuestiones relacionadas con la seguridad de la planta y la salud de los empleados.

Silkwood descubrió numerosas violaciones de las normas de seguridad y de protección de la salud en la planta, incluyendo la exposición de los trabajadores a sustancias radiactivas, el almacenaje incorrecto de residuos, etc

La compañía Kerr-McGee fue demandada por contaminación al medio ambiente y falta de seguridad para sus empleados. En el verano de 1974 Silkwood le entregó a la Comisión de Energía Atómica de los Estados Unidos una lista detallada de violaciones de normas de seguridad. Declaró ante la Comisión que ella misma había estado expuesta a la radiación en una serie de incidentes que la compañía nunca había explicado.

Se comprobó que guantes que había utilizado Silkwood estaban contaminados con plutonio. No obstante, aunque parezca extraño, la compañía no había registrados índices de pérdidas ni había dado ninguna explicación que respondiera a cómo habían sido contaminados estos elementos de trabajo. Además, se encontró plutonio en su propia casa, en la cocina, en el baño y en el dormitorio.

Entre las numerosas irregularidades denunciadas estaba también una deficiente capacitación de sus empleados, que con frecuencia realizaban tareas para las que no estaban preparados, o que la compañía no cumplía los estandares de calidad en la producción del combustible, o que incluso habían falsificado datos de las inspecciones.

La compañía intentó desacreditar a Silkwood por todos los medios, y llegaron a decir que Silkwood se había contaminado a propósito con la intención de perjudicar a la compañía.

Muerte[editar]

El 13 de noviembre de 1974 Karen Silkwood falleció en un accidente automovilístico bajo circunstancias altamente sospechosas, mientras acudía a una reunión con su novio Drew Stephens, un reportero del New York Times y un dirigente sindical en Oklahoma City. Se creía que llevaba consigo documentos que probaban acusaciones por falsificaciones de controles de calidad de barras de combustible nuclear. Ella misma había declarado con antelación que tenía reunida numerosa documentación para apoyar las acusaciones en el juicio.

Algunas personas que la vieron antes de coger el coche para acudir a la reunión, testificaron que ella llevaba consigo una carpeta y un paquete con documentos. Sin embargo, nada de esto fue hallado después del accidente.

Según la versión oficial, el accidente se debió a que simplemente se quedó dormida, y para esto se apoyaron en algunos medicamentos que ella tomaba y que podían producir somnolencia. Sin embargo para mucha gente Karen Silkwood fue asesinada para silenciar sus acusaciones contra la compañía. Investigadores independientes dicen que el coche fue golpeado por detrás haciéndole perder el control. También dicen que justo antes de chocar ella preparó su cuerpo para atenuar el impacto, lo que sería imposible si estuviera dormida.

Este caso impactó a la opinión pública norteamericana y sirvió para alertar sobre los peligros de la energía nuclear, así como plantear dudas sobre el comportamiento irresponsable y poco ético de las empresas de este sector. En 1975 Kerr-McGee cerró definitivamente la planta.

Durante años la familia de Karen Silkwood sostuvo un litigio jurídico para exigir responsabilidades a Kerr-McGee, apoyándose sobre todo en que la autopsia de Silkwood revelaba que estaba contaminada con plutonio. Finalmente en 1986 las partes llegaron a un acuerdo, y la familia recibió una indemnización de 1.380.000 dólares, pero a cambio la compañía no reconocía ninguna culpabilidad.

Cine[editar]

La historia de Karen Silkwood fue llevada al cine en 1983, con una película llamada Silkwood, dirigida por Mike Nichols y con Meryl Streep de protagonista en el papel de Karen Silkwood. Kurt Russell interpretó a Drew Stephens, novio de Karen, y Cher a Dolly Pelliker. La película tuvo bastante éxito y recibió cinco nominaciones a los Óscar de ese año.