Joseph Lalande

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Joseph Jérôme Lefrançois de Lalande

Joseph Jérôme Lefrançois de Lalande ( 11 de julio de 1732 – † 4 de abril de 1807) fue un astrónomo francés.

Biografía[editar]

Lalande nació en la ciudad francesa de Bourg-en-Bresse (en la actualidad pertenece al département de Ain). Sus padres le enviaron muy joven a París para estudiar derecho, pero en su estancia en el Hôtel Cluny coincidió Delisle y fue aprendiendo astronomía y pronto destacó como un alumno modelo siendo junto con Pierre Lemonnier los pupilos predilectos de Delise. Lalande completó, no obstante, sus estudios legales en París y ejerció en su ciudad natal como abogado.

Cuando su amigo Lemonnier obtuvo el permiso para hacer observaciones lunares, invitó a Lalande y ambos se unieron con la expedición dirigida por Lacaille en el Cabo de Buena Esperanza, este trabajo le proporcionó el acceso como miembro a la academia de ciencias de Berlín.

Poco a poco se fue haciendo un popular astrónomo y su casa se convirtió en un improvisado seminario entre sus alumnos estaba Delambre, Giuseppe Piazzi, Pierre Méchain, y su propio nieto Michel Lalande. Debido a las publicaciones que emitió en relación con el tránsito de Venus de 1769 consiguió una buena porción de fama, no obstante su terrible personalidad fue limando algo de su popularidad.

Trabajos notables[editar]

Portada interior de Astronomie, de 1764
  • Traité d'astronomie (2 vols., 1764 edición ampliada, 4 vols. 1771–1781; 3ª ed. 3 vols. 1792)
  • Histoire céleste française (1801), proporciona las posiciones de 50,000 estrellas
  • Bibliographie astronomique (1803), es una historia de la astronomía desde 1780 hasta 1802
  • Astronomie des dames (1785)
  • Abrégé de navigation (1793)
  • Voyage d'un français en Italie (1769), se trata de un valioso registro de sus viajes desde 17651766
  • Suplemento del Dictionnaire des Athées anciens et modernes (1805) de Sylvain Maréchal'

Lalande tuvo una actividad inmensa y comunicó más de 150 artículos a la Francesa Academia de Ciencias, editó el Connoissance de temps (1759–1774) y lo reeditó (1794–1807) y escribió y concluyó con dos volúmenes de segunda edición de la Histoire des mathématiques (1802) que años antes comenzara Montucla

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