Iglesia metodista de Chile

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"La Cruz y la Llama", símbolo internacional de la Iglesia Metodista.

La Iglesia Metodista tiene sus orígenes en el movimiento religioso conocido como Metodismo, que se desarrolla en Inglaterra y en sus colonias de Norteamérica en el siglo 18. Los fundadores de este movimientofueron los hermanos Juan y Carlos Wesley, ambos clérigos anglicanos. El movimiento Metodista liderado por los hermanos Wesley llegó a tener más de 100.000 personas en Gran Bretaña y en Norteamérica antes de 1800. Se organizaron en sociedades, al margen de la Iglesia Anglicana, aunque no contra ella. Se esperaba que los Metodistas profesaran los Artículos de fe de la Iglesia Anglicana y participaran de sus sacramentos.

John Wesley

Las sociedades estaban en conexión unas con otras por su vínculo común con Juan Wesley y su agrupación en un organismo denominado Conferencia Anual, la reunión anual de todos los predicadores itinerantes, laicos dirigentes de las sociedades dispuestos a ir a cualquier lugar al cual fuesen designados. En EE. UU. el 1748, después que las colonias inglesas se constituyeron en nación independiente, las Sociedades Metodistas allí establecidas se convirtieron en Iglesia, bajo el Nombre de Iglesia Metodista Episcopal. Junto con su expansión misionera dentro de los Estados Unidos, la Iglesia Metodista Episcopal desarrollo un programa misionero que la estableció en todos los continentes. Estas nuevas Iglesias también se regían por la "Disciplina", y al organizarse Iglesias agrupadas en determinadas regiones en Conferencias Anuales, estas pasaban a tener los mismos derechos que la de los Estados Unidos, incluyendo representación en la Conferencia General con derecho a voz y voto. Con los años el Metodismo ha llegado a unos 90 países, con más de 50.000.000 miembros. Pertenece al Consejo Mundial de Iglesias.

El Metodismo en Chile[editar]

En 1878 el misionero William Taylor llega a Chile con el objetivo de crear una Misión de la Iglesia Metodista. Encuentra un interés de fundar Colegios no Católicos para liberales e hijos de inmigrantes y de realización de cultos y servicios religiosos en Inglés. Garantizó el sostenimiento financiero de pastores y maestros Metodistas, por parte de algunos patrocinadores y regreso a los Estados Unidos para reclutarlos.

La obra educacional y religiosa en inglés se inició en Tacna, Iquique, Antofagasta en 1878, aunque quedó totalmente deshecha por causa de la Guerra del Pacífico. Tampoco sobrevivió la obra iniciada en Copiapó, aunque se mantuvo por casi 20 años. La obra iniciada en Coquimbo, Concepción en 1878 y en Santiago en 1880 continuó sin interrupción, y se reinicio con éxito en Iquique en 1884. Pero todo fue a costa de grandes sacrificios por lo inadecuado e incierto del sostén de los misioneros y la falta total de ayuda al producirse problemas de salud.

Solo en 1888 fue posible empezar cultos regulares en español en Iquique, la Serena y Concepción, iniciándose así congregaciones organizadas como iglesias locales en las dos primeras ciudades en 1890, y en Concepción en 1893. La Incorporación de Juan Canut de Bon como pastor evangelista en La Serena en 1890, el primero en dedicar su tiempo exclusivamente a la obra religiosa, fue decisiva para el desarrollo del Metodismo en Chile. Su predicación elocuente y polémica, la violenta persecución de la cual fue objeto en la Serena, publicitó la presencia de la Iglesia, y en sus pastorados en Concepción en 1893, y en Angol 1894 y 1895, su palabra también llegó a Temuco y la mayoría de los pueblos entre Concepción y Nueva Imperial. En 1890 la Iglesia Metodista Episcopal incorpora la Misión "Distrito de Chile".

Primera Iglesia Metodista de Santiago

Obispos de la Iglesia[editar]

  • FitzGerald, J.N. 1895-1896
  • Vincent, John H. 1897
  • Warren, Henry W. 1898-1899
  • Ninde, William Xavier 1900
  • MacCabe, Charles C. 1901-1902
  • Joyce, Isaac 1903-1904
  • Neely, Thomas Benjamin 1905-1908
  • Bristol, Frank 1909-1912
  • Stuntz, Homer C. 1913-1916
  • Oldham, William F. 1917-1928
  • Miller, George Amos 1928-1935
  • Gattinoni, Juan E. 1936
  • Elphick Valenzuela, Roberto 1936-1941
  • Ballock, Enrique 1942-1953
  • Sabanes, Julio M. 1953-1959
  • Smith, Angie W. 1960 y 1962
  • Stockwell, B.Foster 1961
  • Zottele Clark, Pedro 1962-1969
  • Valenzuela Arms, Raimundo 1969-1973
  • Vásquez del Valle, Juan 1973-1981
  • Gutiérrez Vallejos, Isaías 1981-1989
  • Gnadt Vitalis, Hellmut 1989-1993
  • Aravena Bravo, Neftalí 1993-2002
  • Grandón Seguel, Pedro 2002-2006
  • Aravena Bravo, Neftalí 2006-2010
  • Martínez Tapia, Mario 2010-2014
  • Correa Montecinos, Pedro 2014

Referencias[editar]

  • Antecedentes Históricos sobre estructuras y cambios de la Iglesia Metodista de Chile, del libro de la Constitución de la Iglesia Metodista de Chile 1992
  • Página web Oficial de la Iglesia

Enlaces externos[editar]