Hugh Cuming

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Hugh Cuming
Hugh Cuming 1791-1865.jpg
Hugh Cuming
Nacimiento 1791
Washbrook, Kingsbridge, Devon
Fallecimiento 1865
Nacionalidad inglés
Ocupación naturalista, malacólogo y artista
Cónyuge Clara Valentina

Hugh Cuming ( * 14 de febrero de 179110 de agosto de 1865) fue un naturalista, botánico, destacado explorador, y malacólogo inglés. Fue descripto sagazmente como el 'Príncipe de los Recolectores'.

Cuming había nacido en West Alvington, Devon. Eran tres hermanos. Sus padres Richard y Mary Cuming. Niño aún, estuvo cerca del coronel George Montagu (1753-1815), naturalista de renombre, autor de importantes obras de malacología, Testacea Britannica (1803-1808). Y a través de este contacto comenzó a apasionarse con las conchas.

Sus padres, relativamente pobres, le enseñaron el arte de la fabricación de velas. Parte para América del Sur en 1819 para abrir una empresa de velámenes. Primero se instala en Buenos Aires y, en enero de 1822, en Valparaíso. Comenzó a coleccionar conchas en el Pacífico Sur, en 1821. Realizó observaciones sobre la historia natural de la bahía de Valparaíso, especialmente sobre los efectos de los terremotos del 5 de noviembre y del 19 de noviembre de 1822 (de 8,2 y de 8,5 escala de Richter respectivamente) en relación a los moluscos tanto marinos como terrestres. Se entendía que el impacto de los terremotos estaba siendo objeto de importantes controversias entre geólogos de su época. Cuming concluyó que los sismos no afectaban el nivel de las aguas. Y esta teoría seriá confirmada mucho más tarde, mas le valió una cierta reputación de parte de los especialistas de su tiempo. Retornará a Inglaterra en 1831. Entre 1836 a 1839 visitará Filipinas.

En 1866 sus colecciones de 82.992 especímenes fueron compradas por el propio Museo de Historia Natural de Londres en £6.000. Ciertamente muchas e importantes obras de la conquiología se basaron en estas colecciones, incluyendo a Reeve con Conchologia Iconica (1843-1878, monumentales veinte volúmenes) y Sowerby con Thesaurus Conchyliorum (1842-1887, cinco volúmenes).

Honores[editar]

Más de 200 especies fueron nombradas en su honor:

Abreviatura[editar]

La abreviatura Cuming se emplea para indicar a Hugh Cuming como autoridad en la descripción y clasificación científica de los vegetales. (Véase listado de todos los géneros y especies descritos por este autor en IPNI).

Referencias[editar]

  1. Mark F. Large and John E. Braggins (2004). Tree Ferns. Timber Press. ISBN 0881926302. 

Enlaces externos[editar]