Sociedad Zoológica de Londres

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Zoological Society of London (ZSL), Main Building
Zoological Society of London (ZSL), Main Building, Entrance

La Zoological Society of London (a veces denominada por sus siglas ZSL), Sociedad Zoológica de Londres, es una sociedad académica fundada en abril de 1826 por Sir Thomas Stamford Raffles (1781-1826), George Eden (1784-1849, primer Conde de Auckland (Lord Auckland), Sir Humphry Davy (1778-1829), Joseph Sabine (1770-1837), Nicholas Aylward Vigors (1785-1840) y otros eminentes naturalistas. Raffles fue también el primer Presidente, pero falleció pronto tras asumir este cargo en julio de 1826. Le sucedió el tercer Marqués de Lansdowne, Henry Petty-Fitzmaurice (1780-1863), quien consiguió una parcela de terreno en Regent's Park de la Corona con un alquiler simbólico y supervisó la construcción de las primeras instalaciones para los animales. Obtuvo el Estatuto Real de Jorge IV del Reino Unido el 27 de marzo de 1829.

El objeto de la sociedad era estudiar a los animales en una relativa libertad. En abril de 1828 los Jardines Zoológicos fueron abiertos a los miembros. En 1831 Guillermo IV del Reino Unido entregó la Real colección de animales a la Zoological Society, y en 1847 fue admitido el público para ayudar a la financiación, los londinenses enseguida bautizarían los Jardines Zoológicos como el "Zoo". El Zoo pronto tuvo la más amplia colección de animales en el mundo.

Cuando el siglo XX comienza, queda clara la necesidad de mantener e investigar a los grandes animales en un ambiente más natural. Sir Peter Chalmers Mitchell (Secretario de la ZSL de 1903 a 1935) tuvo la visión de crear un nuevo parque a no más de 70 millas (113 km) de Londres, accesible así al público, y con al menos 200 acres (80 ha) de extensión. En 1926, beneficiándose de la depresión en la agricultura, encontró el lugar ideal: la Granja Hall, próxima a la villa Whipsnade, que estaba en ruinas, y tenía casi 600 acres (2,4 km² = 240 ha) en las colinas Chiltern. ZSL compró la granja en diciembre de 1926 por 13.480 libras 12 chelines y 10 peniques. En 1928 llegaron los primeros animales al nuevo Parque de Animales Salvajes Whipsnade — dos faisanes de Amherst, un faisán dorado y cinco gallos de jungla rojos. Pronto les siguieron otros, incluyendo el ciervo muntjac, las llamas, los wombats y las mofetas. En 1931 el Whipsnade Wild Animal Park fue abierto al público como el primer parque zoológico libre del mundo.

En 1960 y 61, Solly Zuckerman (1904-1993), Barón de Zuckerman (Lord Zuckerman), entonces Secretario de la ZSL, reunió fondos procedentes de dos fundaciones médicas para constituir unos laboratorios a modo de un instituto de zoología, el Institute of Zoology, en donde los científicos serían empleados por la ZSL y desarrollarían su investigación.

En 1962, 'Caroline', una oryx de Arabia, fue prestada a un rebaño en Phoenix, Arizona. Esto inició el primer programa internacional cooperativo de cría.

ZSL es una entidad benéfica internacional en las áreas de educación, conservación y ciencia. Desarrollando su mayor papel en la conservación de los animales y sus hábitats. ZSL dirige el Zoo de Londres y el Parque de Animales Salvajes Whipsnade, lleva a cabo investigación científica en el Institute of Zoology y está activamente involucrado en el campo de la conservación en otros países del mundo. A su vez publica el Journal of Zoology desde 1830.

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