Hot Springs (Arkansas)

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Hot Springs, Arkansas
Bandera de Hot Springs (Arkansas)
Bandera
Escudo de Hot Springs (Arkansas)
Escudo
Localización en el condado de Garland y en el estado de Arkansas
Localización en el condado de Garland y en el estado de Arkansas
País Flag of the United States.svg Estados Unidos
• Estado Flag of Arkansas.svg Arkansas
• Condado Condado de Garland
Ubicación 34°29′50″N 93°03′19″O / 34.497222222222, -93.055277777778


Coordenadas: 34°29′50″N 93°03′19″O / 34.497222222222, -93.055277777778
• Altitud 182 msnm
Superficie  
• Total 85,5 km²
• Tierra firme 85,2 km²
• Agua 0,3 km²
Población  
• Total (2005 ) 37.847 hab.
• Densidad 442,7 hab./km²
Huso horario CST (UTC-6)
• Verano CDT (UTC-5)
Sitio web www.ci.hot-springs.ar.us

Hot Springs es la décima ciudad más poblada del estado de Arkansas (Estados Unidos), la sede del condado de Garland[1] y la ciudad principal del área metropolitana de Hot Springs. De acuerdo con estimados de 2005 de la Oficina del Censo de los Estados Unidos, la población de la ciudad fue de 37,847.[2]

Hot Springs es conocida por las nacientes naturales que existen en la ciudad. Las nacientes tienen una temperatura de 64 °C, de ahí el nombre de la ciudad (hot springs significa aguas termales en español). La ciudad alberga el Parque Nacional Hot Springs, la reserva federal más antigua en los Estados Unidos.

Historia[editar]

Nacientes naturales[editar]

Ozark Bathhouse, uno de los balnearios de Hot Springs

El nombre de la ciudad proviene de las nacientes de aguas termales ubicadas en la falda oeste de la montaña Hot Springs en el centro histórico de la ciudad. Cerca de un millón de galones fluyen diariamente de las nacientes. Este caudal no es afectado por las variaciones en los niveles de precipitación del área.

Descubrimiento[editar]

Varias tribus amerindias habían visitado el área para usar las propiedades curativas de las aguas termales.

En 1673, Jacques Marquette y Louis Jolliet exploraron el área y la reclamaron para Francia. El Tratado de París de 1763 cedió el control del área a España. Sin embargo, en 1800 Francia recupero el área hasta la compra de la Luisiana en 1803.

En diciembre de 1804, el Dr. George Hunter y William Dunbar realizaron una expedición a las nacientes, encontrando una cabina usada por las personas que visitaban el área. En 1807, un hombre llamado Prudhomme se convirtió en el primer habitante de Hot Springs. John Perciful y Isaac Cates se le unieron poco después.

El 24 de agosto de 1818, los quapaw cedieron el terreno alrededor de las nacientes a los Estados Unidos. Luego de que Arkansas se convirtiera en un territorio de los Estados Unidos en 1819, la Legislatura Territorial solicitó que se creara una reserva federal que protegiera las nacientes y las montañas adyacentes. Doce años más tarde, en 1832, el Congreso de los Estados Unidos creó la Reserva Hot Springs, la cual otorgaba protección federal a las aguas termales. El nombre de la reserva se cambió por Parque Nacional Hot Springs en 1921.

Guerra Civil[editar]

El inicio de la Guerra Civil Estadounidense disminuyó el número de visitantes a Hot Springs. Luego de la derrota confederada en la Batalla de Pea Ridge en marzo de 1862, la tropas de la Unión avanzaron hacia Little Rock. El gobernador Henry Massey Rector traslado las funciones gubernamentales a Hot Springs. Las fuerzas de la Unión no atacaron Little Rock y el gobierno regresó a la capital el 14 de julio de 1862.

Muchos de los residentes de la ciudad se mudaron a Texas y Luisiana y permanecieron allí hasta el final de la Guerra. En septiembre de 1863, las fuerzas de la unión tomaron Little Rock. Durante este periodo, Hot Springs sufrió del ataque de varias pandillas asociadas con las fuerzas de la Unión y de la Confederación. Las pandillas saquearon y quemaron la mayoría del pueblo.[3]

Reconstrucción[editar]

Cielorraso de vidrio en el Fordyce Bathhouse, actualmente el centro de visitantes del Parque Nacional Hot Springs

Luego de la Guerra Civil, se realizó una reconstrucción extensiva de los balnearios y hoteles en Hot Springs. La población llegó a ser 1,200 personas en 1870. Para 1873, había seis balnearios y 24 hoteles cerca de las nacientes. En 1874, Joseph Reynolds anunció su intención de construir un ferrocarril entre Malvern y Hot Springs. El ferrocarril fue finalizado en 1875 y ayudó a incrementar el número de visitantes al área. Samuel W. Fordyce y otros empresarios financiaron la construcción del primer hotel de lujo en Hot Springs, el Arlington Hotel, inaugurado en 1875.[3]

Durante la Reconstrucción, se produjeron varios conflictos territoriales y el 24 de abril de 1876, Corte Suprema de los Estados Unidos declaró que el terreno de Hot Springs le pertenecía al gobierno federal. Para lidiar con la situación, el Congreso formó una comisión para diseñar el pueblo, resolver disputas de propiedad, definir los límites de los terrenos, analizar la legalidad de los edificios en la reserva (para entonces ya era parque nacional) y establecer un proceso para la venta de tierra. La comisión separó un área de 264.93 acres (1,07 km²) conteniendo las nacientes y la montaña Hot Springs como reserva permanente. Otros 1,200 acres (4.9 km²) se convirtieron en el pueblo de Hot Springs. El pueblo consistía de 196 cuadras y 50 millas (80 km) de carreteras y callejones. La porción restante del terreno en disputa consistía principalmente de colinas y montañas, la mayoría inhabitadas, por lo que el Congreso añadió estas tierras a la reserva en junio de 1880.[3]

Incendio de 1913[editar]

El 6 de septiembre de 1913, se produjo un incendio en Church Street, unas pocas cuadras al sureste del Bathhouse Row, en donde se encontraban la mayoría de balnearios. El incendio se expandió hacia el sureste, hasta que el viento cambió de rumbo una hora más tarde. Dirigiéndose hacia la parte comercial de la ciudad, el incendio destruyó el Ozark Sanitarium y la escuela secundaria. También consumió la planta de servicios públicos, destruyendo la reserva de agua de los bomberos. Además, destruyó el Tribunal del Condado de Garland a su pasó por la Ouachita Avenue. El departamento de bomberos de Hot Springs y el de Little Rock, que había sido llegado en un tren especial, trataron de controlar el incendio. A pesar de sus esfuerzos, varios hogares, al menos 100 negocios, cuatro hoteles, las instalaciones del Iron Mountain Railroad (Ferrocarril Iron Mountain) y el Crystal Theater fueron destruidos. Una tormenta finalmente detuvo el avance del fuego en la Hazel Street. Aunque la Central Avenue permaneció intacta (gracias al uso de dinamita), la mayor parte del sur de la ciudad fue destruida. Se estima que el incendio causó los daños de $10.000.000 y afectó 60 cuadras.[4] [5]

Apuestas ilegales y pandillas[editar]

Durante las décadas que siguieron la Guerra Civil, se establecieron varios locales de apuestas ilegales en la ciudad. Dos pandillas, la de los Flynn y la de los Doran, lucharon por el control del pueblo durante los años 1880. Frank Flynn, el líder de la pandilla de los Flynn, le pagaba a oficiales policiacos para recolectar deudas, así como para intimidar pandillas rivales. La ciudad se volvería reconocida nacionalmente por sus centros de apuestas. Entre 1927 y 1947, ésta actividad alcanzó su punto máximo, con más de diez casinos y varios centros de menor tamaño. Los hoteles promocionaban la prostitución y era posible apostar en la mayoría de las carreras de caballos realizadas a nivel nacional.

Las apuestas se vieron interrumpidas en 1947, después de que Sid McMath fue elegido como fiscal. En ese año, un jurado declaró culpables a los dueños y promotores de los centros de apuestas, así como al entonces alcalde Leo P. McLaughlin, del crimen de cohecho. Posteriormente, McMath sería elegido gobernador de Arkansas. Sin embargo, las actividades ilegales se reanudaron en 1954 cuando Orval Faubus fue elegido como gobernador.[6]

Las apuestas ilegales fueron clausuradas de manera permanente en 1967 por el gobernador Winthrop Rockefeller y el juez Henry M. Britt. Rockefeller envió una compañía de patrulleros estatales a cerrar los casinos y destruir los equipos de apuestas. Oaklawn Park, un hipódromo al sur de la ciudad, es el único establecimiento de apuestas que continua abierto.

Segunda Guerra Mundial[editar]

Durante la Segunda Guerra Mundial, los militares tomaron control del Eastman Hotel al otro lado de la calle del Army and Navy General Hospital (Hospital General del Ejército y la Armada) cuando no había suficiente espacio en el hospital para los enfermos y heridos que estaban llegando. En 1944, el Ejército empezó a recibir soldados que regresaban de Europa y Asia. Los oficiales inspeccionaron más de 20 ciudades antes de elegir a Hot Spring como el centro de redistribución. En agosto de 1944, el Ejército tomó control de la mayoría de los hoteles de la ciudad. Los soldados de los estados centrales y occidentales recibieron una licencia de 21 días antes de tener que reportarse a la estación de redistribución. Allí pasaban 14 días actualizando sus récords militares y recibiendo atención médica y dental. Los soldados tenían tiempo para disfrutar de los balnearios y otras actividades recreacionales. El centro de redistribución cerró en diciembre de 1945 después de haber procesado 32,000 militares. En 1945, al final de la guerra, el Eastman Hotel fue demolido luego de ser desocupado por el gobierno federal.[3]

Residentes notables[editar]

Fotografía aérea de la Central Avenue de Hot Springs en 1925

Hot Springs es conocida por haber sido el hogar del ex-Presidente Bill Clinton, los actores Alan Ladd y Billy Bob Thornton y la actriz porno Gauge. La soprano australiana Marjorie Lawrence vivió en Hot Springs durante sus últimos años. La ciudad también sirvió de refugio para varios gánsters, incluyendo a Owney Madden y Lucky Luciano.[6]

Geografía[editar]

Hot Springs se localiza a 34°29′50″N 93°3′19″O / 34.49722, -93.05528. Según la Oficina del Censo de los Estados Unidos, la ciudad tiene un área de 85,5 km², de los cuales 85,2 km² corresponde a tierra y 0,3 km² a agua (0,36%).

Demografía[editar]

Para el censo de 2000,[7] había 35.750 personas, 16.096 hogares y 9.062 familias en la ciudad. La densidad de población era 418,1 hab/km². Había 18.813 viviendas para una densidad promedio de 220,8 por kilómetro cuadrado. De la población 78,86% eran blancos, 16,87% afroamericanos, 0,55% amerindios, 0,79% asiáticos, 0,05% isleños del Pacífico, 1,02% de otras razas y 1,86% de dos o más razas. 3,80% de la población eran hispanos o latinos de cualquier raza.

Se contaron 16.096 hogares, de los cuales 22,0% tenían niños menores de 18 años, 40,2% eran parejas casadas viviendo juntos, 12,4% tenían una mujer como cabeza del hogar sin marido presente y 43,7% eran hogares no familiares. De 16.096 hogares, 690 era parejas no casadas: 580 heterosexuales, 78 parejas masculinas y 32 parejas femeninas. 38,4% de los hogares eran un solo miembro y 18,3% tenían alguien mayor de 65 años viviendo solo. La cantidad de miembros promedio por hogar era de 2,12 y el tamaño promedio de familia era de 2,80.

En la ciudad la población está distribuida en 20,2% menores de 18 años, 8,2% entre 18 y 24, 25,4% entre 25 y 44, 23,0% entre 45 y 64 y 23,2% tenían 65 o más años. La edad media fue 42 años. Por cada 100 mujeres había 88,4 varones. Por cada 100 mujeres mayores de 18 años había 84,6 varones.

El ingreso medio para un hogar en la ciudad fue de $26.040 y el ingreso medio para una familia $32.819. Los hombres tuvieron un ingreso promedio de $25.861 contra $20.155 de las mujeres. El ingreso per cápita de la ciudad fue de $17.961. Cerca de 13,7% de las familias y 19,2% de la población estaban por debajo de la línea de pobreza, 30,7% de los cuales eran menores de 18 años y 11,7% mayores de 65.

Ciudades hermanadas[editar]

Referencias[editar]

  1. «Encuentra un condado» (en inglés). Asociación Nacional de Condados (2 de mayo de 2013). Consultado el 2 de mayo de 2013.
  2. «Annual Estimates of the Population for All Incorporated Places in Arkansas» (en inglés) (CSV). 2005 Population Estimates. Oficina del Censo de los Estados Unidos, División de Población (2006-06-21). Consultado el 15-11-2006.
  3. a b c d Paige, John C.; Laura Soulliere Harrison (junio de 1988). «Out of the Vapors: A Social and Architectural History of the Bathhouse Row» (en inglés) (PDF). Parque Nacional Hot Springs. Consultado el 09-02-2009.
  4. «Hot Springs Again Hit by Fire» (en inglés). Arkansas News. Old State House Museum (1984). Consultado el 09-02-2009.
  5. «$6,000,000 Damage in Hot Springs Fire» (en inglés). The New York Times (06-09-1913). Consultado el 09-02-2009.
  6. a b Raab, Selwyn (2005) (en inglés). Five Families. Nueva York: Thomas Dunne Books. ISBN 0-312-30094-8. http://books.google.com/books?id=5nAt6N8iQnYC&printsec=frontcover&source=gbs_summary_r&cad=0#PPP1,M1. Consultado el 09-02-2009. 
  7. «American FactFinder» (en inglés). Oficina del Censo de los Estados Unidos. Consultado el 2 de mayo de 2013.

Enlaces externos[editar]