Homo erectus erectus

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Homo erectus erectus
Rango temporal: Pleistoceno
Java man.jpg
Cráneo del Hombre de Java
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Primates
Familia: Hominidae
Género: Homo
Especie: H. erectus
Subespecie: H. erectus erectus
(Dubois, 1892) Dobzhansky, 1944
Sinonimia

Pithecanthropus erectus Dubois, 1892
Homo erectus iavanensis Weidenreich, 1940

Reconstrucción de 1922.
Restos originales descubiertos por Dubois en Java entre 1891 y 1892

El hombre de Java (Homo erectus erectus), fue el primer representante de Homo erectus en ser descubierto. Fue encontrado y descrito originalmente en Java por el científico Eugène Dubois quien lo nombró Pithecanthropus erectus.[1] La palabra "pithecantropus" deriva de raíces griegas y significan hombre mono.

Trinil[editar]

Dubois encontró los restos en el lugar de Trinil en la Isla de Java en 1891. El hallazgo consistió de la calota o tapa de un cráneo. Un año después fueron descubiertos un fémur y dos muelas a dieciséis metros de donde se encontró la tapa de la calavera. Dubois consideró que todas las piezas provenían del mismo individuo y las fechó con una antigüedad de medio millón de años. Además, calculó la capacidad craneana en 855 cm³.

Sangiran[editar]

En la década de 1930 el paleontólogo alemán Ralph von Koenigswald obtuvo nuevos fósiles, tanto cerca de Trinil como en nuevas localidades como Sangiran (a unos 75 km),[2] y, en 1938 von Koenigswald identificó claramente el magnífico cráneo de Sangiran 17, como "Pithecanthropus".[3]

En 1939 von Koenigswald y Franz Wiedenreich trabajaron para definir una relación precisa entre los fósiles de Trinill y Sangiran con los del Hombre de Pekín denominado por entonces Sinanthropus pekinensis y concluyeron destacando las semejanzas claves entre ellos que demuestran que representan una misma forma humana antigua.[4]

En 1940 Weidenreich reinterpretó los restos de Trinil y Java como Homo erectus iavanensis, pero se renombraron definitivamente por Dobzhansky (1944) como Homo erectus erectus.

Características[editar]

Tenía una capacidad craneal de unos 940 ml, intermedia entre los 1.200-1.500 del hombre moderno y los 600 ml del gorila. El hombre de Java poseía la porción del cerebro que controla el lenguaje, aunque se ignora si efectivamente hablaba. El cerebro del hombre de Java era mucho más grande y con un mayor número de circunvoluciones que el del cualquiera de los monos primitivos o vivientes, y tenía más características humanas que simiescas. El hombre de Java adulto medía alrededor de 1.70 metros, pesaba cerca de 70 kilogramos y caminaba en posición erecta. Posiblemente se desplazaba en pequeños grupos familiares, vivía en cavernas y cazaba en los bosques. [5]

Datación[editar]

Nuevos métodos de datación sugieren que el Homo erectus de Java es muy anterior a lo previamente establecido, contando con unos 1.8 millones de años de antigüedad.[6]

Debates[editar]

Dubois nunca aceptó que los fósiles que encontró en Trinil pudieran relacionarse como una misma especie o forma humana con los de Trinil y Sangiran.[2] También Dubois había encontrado dos calaveras obviamente humanas a 100 km en Wadjak un yacimiento de fechado dudoso calculado en 50 mil años AP, que actualmente se consideran más recientes. Los detractores de la evolución acusaron a Dubois ocultar esta información para dar más credibilidad a sus otros descubrimientos. Nuevas pruebas sobre la fauna del mismo estrato marcan que estos cráneos -llamados Wadjak 1 y 2- son del Holoceno, lo que los desvincula completamente del Homo erectus.[7]

Referencias[editar]

  1. Dubois, Eugène (1894)"Pithecanthropus erectus, eine menschhenähnlinche Uebergangsform aus Java": Batavia.
  2. a b Reader, John (1981) Eslabones Perdidos: 39, 41. Fondo Educativo Interamericano, 1982.
  3. Koenigswald, G.H.R. von (1938) "Ein neuer Pithecanthropus-Schädel"; Koninklijke Akademie van Wetenschappen; proceedings 41:185-192.
  4. Koenigswald, G.H.R. von & F. Wiedenreich (1939) "The ralationship between Pithecanthropus and Sinanthropus"; Nature 144: 926-929.
  5. Aguirre, E. (1966): "Documentación fósil humana". En: Crusafont, M., Meléndez, B. y Aguirre, E. (Eds.): La evolución. La Editorial Católica, S.A. Biblioteca de Autores Cristianos, 258: 522-598 Madrid ISBN 978-84-220-0676-3 (de la 4ª ed., 1986)
  6. Redated Fossil Upsets Map of Man's Evolution de The New York Times.
  7. «WADJAK» (en inglés). Consultado el 10 de junio de 2011.

Enlaces externos[editar]