Georgiana Cavendish

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Georgiana Spencer
Duquesa de Devonshire
Joshua Reynolds - Georgiana, Duchess of Devonshire.jpg
Georgiana, duquesa de Devonshire, por Sir Joshua Reynolds, 1775.
Información personal
Consorte Guillermo Cavendish, duque de Devonshire
Descendencia Guillermo Jorge Spencer Cavendish
Enriqueta Cavendish
Georgiana Cavendish
Eliza Courtney
Casa real Casa de Spencer
Padre John Spencer
Madre Georgiana Poyntz
Nacimiento 7 de junio de 1757
Althorp, Northamptonshire
Fallecimiento 30 de marzo de 1806 (48 años)
Devonshire, Londres

Georgiana Cavendish, Duquesa de Devonshire (Althorp, Northamptonshire, 7 de junio de 1757Londres, 30 de marzo de 1806), nacida como Georgiana Spencer, fue la primera esposa de Guillermo Cavendish, duque de Devonshire, 5.º Duque de Devonshire y madre de Guillermo Jorge Spencer Cavendish, 6.º Duque de Devonshire. Fue un personaje sumamente controvertido: admirada por su belleza y gusto en el vestir, era sin embargo criticada por su interés en la política y porque padecía ludopatía. Entre sus descendientes se encuentran: el presente Duque de Devonshire (vía su nieta), Diana, Princesa de Gales (nacida Lady Diana Spencer) y Sarah, Duquesa de York (vía su hija ilegitima Eliza Courtney).[1] [2]

Biografía[editar]

Lady Georgiana, y sus hermanos, Lady Enriqueta y Jorge (Thomas Lawrence, c. 1780).

Georgiana fue una reconocida belleza y socialité, codeándose con grandes figuras políticas y literarias de su época. También tuvo una gran actividad política en una era en la que el sufragio femenino estaba a siglos de ser legalizado. Tanto los Spencer como los Cavendish se inclinaron políticamente a favor de los Whigs. Georgiana promocionaba el partido, particularmente para un primo lejano, Charles James Fox, en un tiempo en el que el Rey Jorge III y sus ministros tenían más influencia directa sobre la cámara de los comunes, principalmente bajo su poder de patrocinio.[3]

Durante la elección general de 1784, se rumoreó que la duquesa cambiaba besos por votos a favor de Fox y fue satirizada por Thomas Rowlandson en su trabajo Los Devonshire, o el método más eficiente de obtener votos.

Un día, cuando estaba saliendo de su carroza, un basurero irlandés exclamó: «Amor y bendiciones, mi dama, déjame prender mi pipa con tus ojos», frase que a menudo recordaba cada vez que los demás le decían cumplidos. «Después del cumplido del basurero, los otros son insípidos».

Marido e hijos[editar]

Georgiana, Duquesa de Devonshire (Joshua Reynolds, 1786).

Georgiana se casó con Guillermo Cavendish, duque de Devonshire el 6 de junio de 1774, un día antes de que cumpliera 17 años. La duquesa no pudo quedar embarazada rápidamente, lo que se convirtió en un asunto aristocrático por la época en donde las esposas eran valoradas tanto por su fertilidad como por sus dotes e influencias. Tuvo muchos abortos involuntarios antes de dar a luz a dos hijas, y antes también de que el tan esperado heredero (y único varón) hubiese nacido.

Según la historiadora Amanda Foreman, por la creciente presión que estaba sobre sus hombros el no poder tener hijos Geogiana empezó a adquirir ciertas adicciones y enfermedades. Hubo un tiempo en que se volvió anoréxica, bebía constantemente y tomaba píldoras para poder calmarse.[4]

Hijos del Duque de Devonshire:

Hijos con Charles Grey:

Fue Georgiana quien le presentó al duque su amante y segunda esposa a ser, Lady Elizabeth Foster «Bess», la mejor amiga de Georgiana, quien toleró el ménage à trois por muchos años. Georgiana, por su parte, también tuvo un amorío con Charles Grey, de quien tuvo una hija en 1792, Eliza Courtney.

A la muerte de Georgiana, el duque contrajo matrimonio con Lady Elizabeth Foster, con quien tuvo dos hijos: un hijo y una hija. Cuando el duque falleció, su hijo de su primera esposa Georgiana, se convirtió en el 6.º Duque de Devonshire, pero éste murió sin casarse. Fue sucedido por un primo hermano llamado William Cavendish, 7.º Duque de Devonshire (1808-1891) quien era viudo de la sobrina del 6.º Duque y nieta de Georgiana, Lady Blanche Howard.

Moda y deuda[editar]

El famoso Retrato de Georgiana Spencer, Duquesa de Devonshire, con gran sombrero (Thomas Gainsborough).

Georgiana no fue solamente conocida por sus régimen marital, su belleza, sentido del estilo, su influencia política sino también por su amor a los juegos de azar. Se cree que murió con grandes deudas, a pesar de que tanto los Spencer como los Cavendish eran inmensamente ricos. Murió el 30 de marzo de 1806, a la edad de 48 años, por lo que se cree fue un absceso al hígado, y fue enterrada en la iglesia de Todos los Santos en Derby, Inglaterra.

Durante sus años de vida social, Georgiana fue retratada por pintores como Thomas Gainsborough y Joshua Reynolds. El famoso retrato de Gainsborough en el que la duquesa aparece con un gran sombrero, fue robado en Londres por Adam Worth, y luego en circunstancias no claras fue devuelto a la galería de arte Agnew's por Allan Pinkerton (de la agencia americana de detectives Pinkerton). Posteriormente, hace más o menos una década, este cuadro fue comprado por un descendiente de la duquesa, Andrew Cavendish, 11º Duque de Devonshire, para la colección familiar de Chatsworth House.

Georgiana decía tener una relación natural de amistad con la reina de Francia, María Antonieta; la similitud de sus vidas es constantemente observada.

Otra mujer muy conocida de la misma familia de Georgiana fue Diana, Princesa de Gales (nacida como Diana Spencer), quien tiene parentesco con Georgiana gracias al hermano de ésta.

Películas[editar]

Referencias[editar]

  1. "Beauty — A natural compliment", The Every-day Book and Table Book. Vol III., ed. William Hone, (London: 1838) p 344. Retrieved on 2008-06-11
  2. "The Disappearing Duchess", The New York Times, 31 July 1994. Retrieved 11 July 2008.
  3. Georgiana Duchess of Devonshire (1779). The Sylph. Northwestern University Press. p. 11. ISBN 978-0-8101-2229-1. Consultado el 28 April 2013. 
  4. Bergman, Norman A. (April 1998). «Georgiana, Duchess of Devonshire, and Princess Diana: a parallel». J R Soc Med. 91 (4):  pp. 217–219. PMID 9659313. 

Enlaces externos[editar]