Francisco Varela

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Francisco Varela
Francisco Varela.jpg
Francisco Varela en Dharamsala, 1994.
Nacimiento 7 de septiembre de 1946
Santiago, Chile
Fallecimiento 28 de mayo de 2001 (54 años)
París, Francia
Nacionalidad Flag of Chile.svg Chilena
Campo biología, neurociencia y ciencia cognitiva
Alma máter Universidad de Chile
Universidad de Harvard
Tesis Insect Retinas: Information processing in the compound eye (1970)
Hijos Leonor Varela[1]
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Francisco Javier Varela García (Santiago, 7 de septiembre de 1946 - París, 28 de mayo de 2001) fue un biólogo chileno, investigador en el ámbito de las neurociencias y ciencias cognitivas. Junto con su profesor Humberto Maturana, es conocido por introducir el concepto de autopoiesis en la biología, y por cofundar el Mind and Life Institute, institución encargada de promover el diálogo entre la ciencia y el budismo.

Biografía[editar]

Estudios[editar]

Estudió en el Colegio del Verbo Divino y luego en la Escuela de Medicina de la Pontificia Universidad Católica de Chile (1964-1966) y luego obtuvo su licenciatura en Biología en la Facultad de Ciencias de la Universidad de Chile (1965-1967). Realizó estudios de postgrado en la Universidad Harvard (1968-1970), doctorándose con la tesis Insect Retinas: Information processing in the compound eye. El director de su investigación fue Torsten Wiesel, que en 1981 sería galardonado con un Premio Nobel de Medicina por sus estudios sobre el sistema visual.[2]

Como parte de su formación inicial estudió licenciatura en filosofía en el Instituto Pedagógico de la Universidad de Chile, junto las lecturas guiadas por Roberto Torretti en el Centro de Estudios Humanísticos de la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Chile en 1966.

Carrera[editar]

Humberto Maturana, supervisor de Francisco Varela y con quien trabajó en el concepto de la autopoiesis.

Su interés fundamental fue estudiar las bases biológicas del conocimiento, lo que lo llevó a investigar los fenómenos cognitivos y a interesarse principalmente por el fenómeno de la conciencia.

Uno de sus principales aportes es el trabajo realizado con Humberto Maturana, del que nació la teoría de la autopoiesis, que define a los seres vivos como organismos autónomos, en el sentido en que son capaces de producir sus propios componentes y que están determinados fundamentalmente por sus relaciones internas. Esta teoría ha tenido gran relevancia en una amplitud de campos, desde la Teoría de sistemas hasta la sociología o la psicología.

Más tarde, dentro de su interés por el fenómeno de la conciencia, Varela comienza el estudio de los mecanismos neuronales asociados a los fenómenos conscientes, en que investiga la sincronía de la actividad neuronal y su relación con la percepción y los estados de conciencia.

Varela se interesó en desarrollar una metodología para la investigación de estos fenómenos, que denomina neurofenomenología, en que intenta conciliar la mirada científica con la experiencia vital. Sobre esta forma de enfocar el estudio de la conciencia, se pueden encontrar influencias en la fenomenología de Edmund Husserl, continuada por su discípulo Maurice Merleau-Ponty. Sin embargo, más importante es al respecto el acercamiento que realiza Varela a disciplinas de conocimiento oriental, como el budismo, la practicó en el transcurso de su vida, y con la que intentó generar un diálogo científico.

La neurofenomenología de Varela plantea que las sensaciones que el ser humano experimenta en la vida cotidiana no activan una determinada zona x en el cerebro como región única, que se corresponda con el tipo de sensación que se experimenta, sino que, al momento de tener una experiencia determinada, distintas zonas del cerebro son estimuladas formando un patrón único que se corresponde con la experiencia irrepetible. Esto cambia radicalmente la concepción tradicional de regionalidad, con puntos e intersecciones únicas del plano espacial. Esto en la neurofenomenología de Varela se conoce como "bloqueo en fase" y es la manera en que aquí se concibe la regionalidad cerebral y su relación simultánea de coordenadas espaciales en una coordenada temporal única y fugaz que dura solo el tiempo que el cerebro necesita para procesar la impresión a la cual se enfrenta.[3]

A su muerte, era Director de Investigación del Centro Nacional de Investigaciones Científicas (CNRS) en el Laboratorio de Neurociencias Cognitivas e Imágenes Cerebrales (abreviado LENA en francés) de París.

Sus cenizas descansan en el pueblo de Montegrande del Valle de Elqui en el predio de su familia.

Publicaciones destacadas[editar]

  • 1973 - De máquinas y seres vivos: Una teoría sobre la organización biológica (con Humberto Maturana). Editorial Universitaria, Santiago de Chile (revisada en 1995 con un prefacio). En esta publicación se avanza la teoría de la autopoiesis.
  • 1985 - El árbol del conocimiento: Las bases biológicas del entendimiento humano (con Humberto Maturana). Editorial Universitaria, Santiago. Continuación más elaborada del libro anterior.
  • 1988 - Connaître: Les Sciences Cognitives, tendances et perspectives. (En español Conocer: Las Ciencias Cognitivas, tendencias y perspectivas (Gedisa Editorial)) Editions du Seuil, París.
  • 1992 - The embodied mind. Cognitive Science and Human Experience, coescrita con Evan Thompson y Eleanor Rosch (En español De cuerpo presente Editorial Gedisa, Barcelona 1992)
  • 1996 - Ética y Acción. Editorial Dolmen, Santiago de Chile.
  • 1997 - Un puente para dos miradas. Conversaciones con el Dalai Lama sobre las ciencias de la mente Editada con Jeremy Hayward. Editorial Dolmen, Santiago de Chile.
  • 1999 - Dormir, Soñar, Morir. Nuevas conversaciones con el Dalai Lama. Editorial Dolmen, Santiago de Chile.
  • 2000 - El Fenómeno de la Vida. Editorial Dolmen, Santiago de Chile.

Obra sobre Francisco Varela[editar]

  • 2006 - Vivir, soñar y morir: la travesía de Francisco Varela (documental dirigido por Gonzalo Argandoña)[4]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Cubillos, Mariano (22 de octubre de 2004). «Leonor Varela, actriz». El Periodista (73). http://www.elperiodista.cl/newtenberg/1704/article-64566.html. Consultado el 19 de julio de 2014. 
  2. Goleman, Daniel (2005). Emociones destructivas. Kairós. pp. 381–383. Consultado el 27 de febrero de 2014. 
  3. Capra, Fritjof; Sempau Martínez, David (tr.) (2003). Las conexiones ocultas: implicaciones sociales, medioambientales, económicas y biológicas de una nueva visión del mundo. Editorial Anagrama. ISBN 84-339-6188-8.
  4. Verdugo, Patricia (6 de mayo de 2006). «Buceando en la mente humana». Nacion.cl. Consultado el 19 de julio de 2014.

Enlaces externos[editar]