Erwin Piscator

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Erwin Piscator
Piscator-Portrait.jpg
Fotografía de Erwin Piscator (c. 1927)
Nombre de nacimiento Erwin Friedrich Maximilian Piscator
Nacimiento Greifenstein (Alemania)
17 de diciembre de 1893
Fallecimiento Starnberg (Alemania)
30 de marzo de 1966
Ficha en IMDb
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Erwin Friedrich Maximilian Piscator (Greifenstein (Alemania), 17 de diciembre de 1893 - Starnberg (Alemania), 30 de marzo de 1966) fue un director y productor teatral alemán. Junto a Bertolt Brecht, fue uno de los exponentes más importantes del teatro épico, el cual se enfocaba en el contenido sociopolítico del drama y no en la manipulación emocional del público o en la belleza formal de la producción.[1]

Biografía[editar]

Juventud y experiencia en la guerra[editar]

Piscator provenía de una familia de clase media de Hesse-Nassau. Era descendiente de Johannes Piscator, un teólogo protestante que produjo una traducción de la Biblia en 1600.[2] En 1913, estudió historia del teatro en el famoso seminario de Arthur Kutscher en la Universidad de Múnich.[2] Piscator inició su carrera como actor ese mismo años, realizando papeles menores de forma gratuita en el Residenztheater, bajo la dirección de Ernst von Possart. Durante este periodo, Karl Lautenschläger instaló uno de los primeros escenarios giratorios del mundo en ese teatro.[2]

Durante la Primera Guerra Mundial, Piscator fue reclutado en el ejército alemán, sirviendo en una unidad de infantería a partir de la primavera de 1915. Su experiencia en el ejército lo llevó a odiar el militarismo y la guerra durante el resto de su vida. Así mismo, escribió varios poemas sobre sus vivencias, los cuales fueron publicados en la revista izquierdista Die Aktion. Durante el verano de 1917, luego de haber participado en la Primera Batalla de Ypres y haber estado hospitalizado, Piscator fue asignado a una unidad teatral militar. En noviembre de 1918, cuando se firmó un armisticio, Piscator dio un discurso en la primera reunión de un sóviet revolucionario.[2]

Éxito durante la República de Weimar[editar]

El Volksbühne Berlin, en donde Piscator trabajó como director entre 1924 y 1927.

Junto a Hans José Rehfisch, Piscator creó el Teatro Proletario en Berlín como un rival al Volksbühne Berlin. Entre 1922 y 1923, la agrupación produjo obras de Máximo Gorki, Romain Rolland y León Tolstói.[3] Como director de teatro en el Volksbühne (1924-1927) y posteriormente como director general de su propio teatro (el Neues Schauspielhaus en Nollendorfplatz), Piscator produjo obras con contenido social y político. Su objetivo era influenciar a los votantes y ayudar a clarificar las políticas izquierdistas. Usó escenarios mecanizados, película y artefactos mecánicos que agradaban a las audiencias. En 1926, Piscator produjo una adaptación de la obra Die Räuber de Friedrich Schiller en el Konzerthaus Berlin. La producción causó controversia debido a los cambios hechos por Piscator. El protagonista, Karl Moor, fue representado como un insurgente egocéntrico, mientras que su rival, Spiegelberg, quien es generalmente presentado como un personaje siniestro, representaba la voz de la clase trabajadora.

Piscator fundó la agrupación Piscator-Bühne en Berlín en 1927. En 1928, produjo una adaptación de la novela El buen soldado Švejk. Bertolt Brecht participó en esta producción. En 1929, Piscator publicó un libro de teoría titulado Das Politische Theater (El Teatro Político).[4] En el prefacio de la edición de 1963, Piscator escribió que el libro pretendía dar "una explicación definitiva de los principios del teatro épico", el cual en ese entonces "todavía era rechazado y malentendido ampliamente".[5]

Trabajos internacionales y producciones posteriores en Alemania Occidental[editar]

Después de la tercera producción de Piscator-Bühne, Piscator viajó a Moscú para realizar un largometraje para el estudio Mezhrabpom.[6] El compromiso de Piscator con la revolución rusa antes del ascenso de Hitler fue un factor decisivo en todo su trabajo.[7] Luego del ascenso al poder de Hitler en 1933, Piscator decidió permanecer en la Unión Soviética como refugiado político. Piscator abandonó el país en 1936 y en 1937 se casó con la bailarina Maria Ley en París.

En 1936, Piscator colaboró con Lena Goldschmidt en una adaptación teatral de la novela An American Tragedy de Theodore Dreiser. La producción, titulada The Case of Clyde Griffiths fue dirigida por Lee Strasberg y permaneció en cartelera durante 19 presentaciones. Cuando Piscator y su esposa inmigraron a los Estados Unidos en 1939, fue invitado por Alvin Saunders Johnson, el presidente de La Nueva Escuela en Nueva York, para que fundara un taller teatral. Entre los estudiantes de Piscator en este taller estaban Marlon Brando, Tony Curtis, Judith Malina, Walter Matthau, Harry Belafonte, Elaine Stritch y Tennessee Williams.[8]

Piscator regresó a Alemania Occidental en 1951 debido a la presión política del macarthismo.[9] En 1962, fue nombrado director y administrador del Freie Volksbühne en Berlín. Allí dirigió el estreno de la obra El vicario de Rolf Hochhuth en 1963.[10] Piscator continuó siendo uno de los exponentes más importantes del teatro contemporáneo y del teatro documental hasta su muerte en 1966.

Legado[editar]

El historiador teatral Günther Rühle describió las contribuciones de Piscator como «el avance más prominente hecho por el teatro alemán» durante el siglo XX.[11] Las técnicas que utilizó durante los años 1920, tales como el uso de proyectores y escenarios giratorios, influenció los métodos de producción teatral, tanto europeos como estadounidenses. Su modelo teatral intervencionista siguió siendo popular en Alemania Occidental incluso después de su muerte. Así mismo, su adaptación de la novela Guerra y paz ha sido presentada en 16 países desde 1955, incluyendo tres producciones en Nueva York.

Libros publicados[editar]

  • El teatro político. Traducción del alemán por Salvador Vila. Madrid: Editorial Cenit 1930
  • Teatro, Política, Sociedad. Edición de César de Vicente Hernando y tra­duc­ción de Cristina Diez Pampliega. Madrid: Publicaciones de la ADE, 2013 (Serie: Teoría y práctica del teatro, nº 37)

Referencias[editar]

  1. «Piscator, Erwin», Grolier Encyclopedia of Knowledge, 15, Danbury: Grolier, 1991, ISBN 0-717-25300-7 
  2. a b c d Willett (1978), p. 43.
  3. Willett (1978), pp. 15-16.
  4. Piscator (1969).
  5. Piscator (1969), p. iv.
  6. Probst (1991) p. 7.
  7. John Willett en Huder (1979), pp. 1-4.
  8. Evans, Thomas George (1972). Piscator in the American Theatre. New York, 1939-1951 (en inglés). Wisconsin: University of Wisconsin Press. OCLC 727464. 
  9. Stephan, Alexander (1995). Im Visier des FBI. Deutsche Exilschriftsteller in den Akten amerikanischer Geheimdienste (en alemán). Stuttgart: Metzler Verlag. ISBN 3-476-01381-2. 
  10. Probst (1991), p. 19.
  11. Günther Rühle en Huder (1979), pp. 12-19.

Bibliografía[editar]

  • Huder, Walter (1979). Erwin Piscator. 1893-1966. An Exhibition by the Archiv der Akademie der Künste Berlin, in cooperation with the Goethe Institute (en inglés). Londres: Instituto Goethe. OCLC 7250957. 
  • Probst, Gerhard F. (1991). Erwin Piscator and the American Theatre (en inglés). Nueva York: Peter Lang. ISBN 0-820-41591-X. 
  • Willett, John (1978). The Theatre of Erwin Piscator: Half a Century of Politics in the Theatre (en inglés). Londres: Eyre Methue. ISBN 0-413-37810-1. 

Enlaces externos[editar]