Enfermedad parasitaria

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Enfermedad parasitaria
Elephantiasis.jpg
Elefantiasis, una enfermedad que puede ser causada por parásitos.
Clasificación y recursos externos
MeSH D010272
Sinónimos
Parasitosis
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Una enfermedad parasitaria o parasitosis es una enfermedad infecciosa causada por protozoos, vermes (cestodos, trematodos, nematodos) o artrópodos.[1] [2] Las parasitosis son estudiadas por la parasitología. No se consideran parasitosis las infecciones por hongos, bacterias o virus que, tradicionalmente, han sido estudiados por la microbiología.

Las enfermedades parasitarias pueden adquirirse a través de los alimentos o del agua contaminada (como la fascioliasis o la teniasis), por la picadura de un insecto (como la malaria o la enfermedad del sueño) o por contacto sexual (como las ladillas), y pueden causar desde molestias leves hasta la muerte.

Las infecciones parasitarias causan enormes daños en las regiones tropicales y subtropicales. De todas ellas, la malaria causa el mayor número de muertes a nivel mundial, aproximadamente 1 millón de personas mueren cada año de malaria, la mayoría niños pequeños del África Subsahariana.[1]

Tipos de enfermedades parasitarias[editar]

Según el agente causal, las parasitosis pueden ser:

Epidemiología[editar]

Las enfermedades parasitarias son sumamente frecuentes a nivel mundial, especialmente en países en vías de desarrollo y subdesarrollados. La ascariasis es la infección parasitaria más frecuente del mundo, estimándose en 1997 su prevalencia mundial en 25%.[3] A fines de los años 80, se estimaba que el 50% de la población de América Latina estaba infectada con gusanos (helmintiasis).[4]

Entre los factores que se asocian a infecciones parasitarias se encuentran:[3]

Prevención[editar]

El agua contaminada puede ser una fuente de contagio de parásitos

Para el control de las parasitosis intestinales, son importantes las medidas de saneamiento ambiental, higiene personal y de los alimentos, y abastecimiento de agua potable.[3] Para el caso de los nemátodos, se ha implementado el llamado "tratamiento comunitario", que consiste en administrar una única dosis de antihelmínticos, como el albendazol o mebendazol, a todos los miembros de una población, repitiéndose la dosis cada 6 meses por un número determinado de años.[5]

Para los parásitos que se transmiten por el consumo de alimentos crudos, como las teniasis, promover la costumbre de cocer los alimentos es fundamental.

Para las enfermedades transmitidas por vectores, se ha intentado implementar el control de los mismos, con relativo éxito. Para la malaria se planeó eliminar al vector con DDT, sin embargo, fue imposible por numerosos motivos.[3]

Tratamiento[editar]

Existen diversos tipos de fármacos, para tratar las distintas enfermedades parasitarias. En resumen podríamos dividirlos en los siguientes:[6]

Referencias[editar]

  1. a b Centers for Disease Control and Prevention - About Parasites
  2. MedinePlus - Enfermedades parasitarias
  3. a b c d Botero, David; Restrepo, Marcos (2012). Parasitosis humanas (5ta edición). ISBN 9789589076774. 
  4. Apt, Werner (1987). «Helmintiasis intestinales humanas en Am\'erica Latina: prevalencia actual y sus factores contribuyentes; Human intestinal helminthiasis in Latin America: prevalence and its contributing factors». Parasitol. día 11 (4):  pp. 155–66. 
  5. Arboleda, Margarita, Lopera, Tatiana, Restrepo, Marcos, Botero, David, Lotero, María Cristina, Ríos, Paola (2004). «Efectos de la desparasitación comunitaria en la población infantil del área urbana de Apartadó, Colombia». CES Medicina 18 (1):  pp. 51–59. 
  6. Brunton, L.L., Goodman, L.S. (2011). Goodman and Gilman's the Pharmacological Basis of Therapeutics. McGraw-Hill Companies, Incorporated. ISBN 9780071624428. Consultado el 29 October, 2013. 

Enlaces externos[editar]