Distinción entre sexo y género

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La distinción entre sexo y género parte de una serie de estudios por los cuales se distingue el concepto de sexo como una característica natural o biológica, del concepto de género, una significación cultural que hace referencia a un conjunto de roles.

Feminismo[editar]

Esta distinción es estratégicamente importante para algunas tendencias de la teoría y política feministas, particularmente para la segunda ola del feminismo, porque sobre esta premisa se argumenta que el género no es un destino biológico, y que la opresión patriarcal sobre las mujeres es un fenómeno cultural que no sigue necesariamente de la diferenciación sexual biológica. Esta distinción permite al feminismo aceptar algunas formas de diferencia sexual natural y a la vez criticar la desigualdad de género.

Género[editar]

El Oxford English Dictionary define género de la siguiente manera:

En su uso moderno (especialmente el feminista): eufemismo para el sexo del ser humano, a menudo con la intención de enfatizar las distinción social y cultural entre los sexos, en oposición a la distinción biológica[1]

El American Heritage Dictionary lo define como:

Identidad sexual, especialmente en relación con la sociedad o la cultura.
Nota de uso: En la práctica [...] muchos antropólogos [...] reservan «sexo» para hacer referencia a las categorías biológicas, mientras que usan «género» para referirse a categorías sociales o culturales.[2]

La definición de trabajo utilizada por la OMS (Organización Mundial de la Salud) es:

«Género» se refiere a los roles socialmente construidos, los comportamientos, actividades y atributos que una sociedad dada considera apropiados para los hombres y las mujeres. «Masculino» y «femenino» son categorías de género.[3]

La GLAAD (Alianza Gay y Lésbica contra la Difamación, en inglés) hace una distinción entre sexo y género en su más reciente Guía de referencia para medios de comunicación. El sexo sería una clasificación de las personas como masculinas o femeninas en el momento del nacimiento, basada en características corporales biológicas como la dotación cromosómica, las hormonas, los órganos reproductores internos y la genitalidad. En cambio la identidad de género es «la sensación interna, personal, que tiene cada persona acerca de si es un hombre o una mujer (o un niño o una niña).[4]

Algunas filósofas feministas mantienen que el género no está en absoluto determinado por el sexo. Véase por ejemplo el trabajo de Shulamith Firestone,[5] un texto muy importante e influyente en el feminismo.[6]

Es reseñable el caso de David Reimer.[7] Según los estudios publicados por John Money, David Reimer fue criado como niña tras sufrir una circuncisión desastrosa, pero no estaba cómodo con su condición de mujer y más tarde cambió su identidad sexual de nuevo a hombre.[8] [9]

Sexo[editar]

En el Oxford English Dictionary, la palabra «sexo» es una entrada diferenciada de «género»:

«Sexo» tiende actualmente a hacer referencia a diferencias biológicas, mientras que [...] [el «género»] se refiere a menudo a diferencias culturales o sociales.[10]

La definición con la que trabaja la OMS (Organización Mundial de la Salud) dice que

«Sexo» se refiere a las características biológicas y fisiológicas que definen a hombres y mujeres. [...] «Macho» y «hembra» son categorías sexuales.[11]

Algunas investigaciones científicas afirman que no pueden hacerse distinciones claras entre los dos y que el sexo de un individuo influencia en su comportamiento.[12] [13] [14]

Referencias[editar]

  1. ...in mod. (esp. feminist) use, a euphemism for the sex of a human being, often intended to emphasize the social and cultural, as opposed to the biological, distinctions between the sexes.

    «Gender», acepción 3b,] artículo en inglés en el Oxford English Dictionary,
    2.ª edición (online), 1989. Consultado el 22 de agosto de 2010
  2. Sexual identity, especially in relation to society or culture. Usage Note: Practice [...] many anthropologists [...] reserve “sex” for reference to biological categories, while using “gender” to refer to social or cultural categories.

    "Gender", segunda acepción y Usage Note, artículo en inglés en The American Heritage Dictionary
    of the English Language
    . Boston: Houghton Mifflin, 3.ª edición, 1992. ISBN 0-395-44895-6.
  3. Gender refers to the socially constructed roles, behaviours, activities, and attributes that a given society considers appropriate for men and women. [...] Masculine and feminine are gender categories.

    «What do we mean by "sex" and "gender"?»,
    artículo en inglés consultado el 24 de agosto de 2010
  4. Sex: the classification of people as male or female. Gender identity: one’s internal, personal sense of being a man or woman (or a boy or a girl).

    GLAAD (Gay and Lesbian Alliance Against Defamation): GLAAD Media Reference Guide
    (‘guía de referencia para medios de comunicación’), glosario de términos sobre transgénero.
    GLAAD, 8.ª edición, mayo de 2010. Consultado el 1 de marzo de 2011
  5. Shulamith Firestone: La dialéctica del sexo: en defensa de la revolución feminista. Buenos Aires: Kairós, 1976. ISBN 84-7245-079-1.
  6. Robert Benewick y Philip Green hablan de Shulamith Firestone en The Routledge dictionary of twentieth-century political thinkers. Routledge, 2.ª edición, 1998, págs. 84-86. ISBN 0-415-09623-5.
  7. John Colapinto: As Nature made him: the boy who was raised as a girl. Harper Collins Publishers, 2001. ISBN 0-06-019211-9.
  8. «The true story of Jhon/Joan (1)», artículo de John Colapinto en la revista The Rolling Stones (págs. 54-77) del 11 de diciembre de 1997
  9. «The true story of Jhon/Joan (2)», artículo de John Colapinto en la revista The Rolling Stones (págs. 78-97) del 11 de diciembre de 1997
  10. ...sex tends now to refer to biological differences, while [...] [gender] often refers to cultural or social ones.

    «Sex», nombre 1, acepción 2.ª, artículo en inglés en el Oxford English Dictionary,
    revisión del borrador (online), junio de 2010. Consultado el 22 de agosto de 2010
  11. «Sex» refers to biological and physiological characteristics that define men and women, [...] male and female are sex categories.

    «What do we mean by "sex" and "gender"?», artículo en inglés. Consultado el 24 de agosto de 2010
  12. «Women have greater density of neurons in posterior temporal cortex», artículo de S. F. Witelson et al., en The Journal of Neuroscience 15, 5 (parte 1): págs. 3418-3428; 1995.
  13. «Sex differences in the inferior parietal lobule», artículo en inglés de M. E. Frederikse et al., en la revista Cerebral Cortex,, 9(8): págs. 896-901; 1999.
  14. Haier RJ y cols., «The neuroanatomy of general intelligence: sex matters», artículo en inglés en NeuroImage, 25: págs. 320-327; 2005.