Darracq

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Darracq 6½ HP 1901.
Darracq Coupé Chaffeur SS 20/28, 1907, 4 cilindros, 28,5 HP, 4728 cc, 70 km/h, Cité de l’Automobile, Museo Nacional, Collección Schlumpf, Mulhouse, Francia.
Darracq 1924.

Darracq S.A. era una compañía francesa de automóviles fundada en 1896 por Alexandre Darracq.

Historia[editar]

Comenzó vendiendo bicicletas de la marca Gladiator. Luego, utilizando parte del sustancial beneficio que le proporcionó la venta de su fábrica de bicicletas, Alexandre Darracq empezó a trabajar en una planta en el suburbio parisino de Suresnes. Ya en 1886 comienza a fabricar vehículos eléctricos. No fue hasta 1900 cuando la compañía produjo su primer vehículo con motor de combustión interna. En 1902 Darracq firma un contrato con Adam Opel para producir coches en común en el Imperio Alemán bajo la marca Opel Darracq; esta asociación dura hasta 1907. En 1905, la compañía se expandió a Gran Bretaña constituyéndose como Darracq Company Ltd. con un capital de 650.000 libras; esta empresa fue vendida por Darracq en 1913. En 1906 la compañía se instala en Portello, un suburbio de Milán, allí se establece como Società Italiana Automobili Darracq (SIAD), asociados con el Cavaliere Ugo Stella, un aristócrata de Milán. El negocio no resulto muy rentable y Darracq lo cierra en 1909, pero una nueva sociedad llamada Anonima Lombarda Fabbrica Automobili (ALFA) adquirió el negocio que algunos años más tarde se denominaría Alfa Romeo. En 1907, Darracq funda en Vitoria, España, la Sociedad Anónima Española de Automóviles Darracq con un capital de un millón de pesetas. En el transcurso de la Primera Guerra Mundial, se reconvirtió la fabrica de vehículos para fabricar material para la guerra, como el caza biplano Airco DH.5. Una vez acabada la guerra, entre los años 1918 y 1919, Darracq controla la compañía Talbot en Gran Bretaña, que pasa a denominarse Talbot-Darracq. En 1920, se integra como parte de STD (Sunbeam-Talbot-Darracq), y en 1935 el Grupo Rootes adquiere la Compañía.

Competición[editar]

La compañía Darracq participó en carreras como una forma publicitaria de dar a conocer sus productos.

El 13 de noviembre de 1904, Paul Baras al volante de un Darracq consiguió el record de velocidad sobre tierra a 168,22 km/h, en Ostende, Bélgica.

El 30 de diciembre de 1905, otro nuevo record del mundo fue obtenido por un Darracq construido especialmente en fábrica. Victor Hémery, pilotó su V8 especial a una velocidad de 176,46 km/h en Arles, Francia. En 1906 el V8 fue enviado a Daytona Beach y Ormonde donde hizo un registro de 197,06 km/h, ganando el título de "1906 Speed King" ("Rey de la Velocidad de 1906"). Ya de vuelta a Europa, el coche fue vendido a Algenon Lee Guinness quién siguió obteniendo récords durante los años siguientes, hasta que fue retirado en 1909 con un pistón roto. Este V8 especial fue reconstruido en el año 2005 utilizando su motor original que había sobrevivido intacto.

Los coches Darracq ganaron la Copa Vanderbilt los años 1905 y 1906 en Long Island, Nueva York, EEUU, y la carrera cubana en La Habana.

Muchos Darracq fueron pilotados por corredores tan ilustres como Louis Chevrolet, Hémery, Louis Wagner y Vincenzo Florio, que fundaron más tarde la Targa Florio.

En 1953, una película británica dirigida por Henry Cornelius, titulada Genevieve, incluyó un Darracq 1904 como pieza central. El éxito de la película provocó un enorme incremento en la búsqueda y restauración de estos automóviles.

Enlaces externos[editar]