Daniel Rutherford

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Daniel Rutherford
Rutherford Daniel.jpg
Daniel Rutherford. Retrato en "grabado manera negra" de Sir Henry Raeburn
Nacimiento 3 de noviembre 1749
Edimburgo
Fallecimiento 15 de noviembre 1819
ibíd.
Residencia Escocia
Nacionalidad escocés
Campo médico, químico, botánico
Conocido por nitrógeno
Abreviatura en botánica Rutherf.
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Daniel Rutherford ( 3 de noviembre de 1749 - 15 de noviembre de 1819) fue un médico, químico, y botánico escocés, nacido en Edimburgo que, aún siendo estudiante, descubrió la existencia de dos gases en el aire, uno nitrógeno (1772), con independencia de estudios paralelos al mismo tiempo, de Scheele, Henry Cavendish (1731-1810), que aislado el nitrógeno, y Joseph Priestley (1733-1804), este uno de los más famosos aficionados químicos, y describió la atmósfera como el oxígeno vital (1778), que obtuvo el mismo elemento, que llamó "aire desflogisticado", un nombre que significa aire sin flogisto .

Formado en la Universidad de Edimburgo, Escocia, donde su padre John era profesor de Medicina. Fue estudiante de Joseph Black (1728-1799) y practica la medicina en Edimburgo, y se convirtió en un miembro del "Real Colegio de Médicos", donde fue secretario y presidente. Fue "regius Cátedra de Medicina y Botánica" en Edimburgo, y también Curador del "Royal Botanic Garden", en 1786, después de la muerte del profesor John Hope (1725-1786).

Tío del poeta y novelista Sir Walter Scott (1771-1832), murió en Edimburgo.

Cinco años después del descubrimiento importante, Antoine Lavoisier (1775-1776) demostró que el aire es una mezcla de 21% en volumen de oxígeno y 79% en volumen de nitrógeno y lo denominó azoe, que significa un gas no apto para la vida (1777). Fue Jean-Antoine Chaptal que dio el nombre definitivo al nitrógeno (1790) y más de un centenar de años más tarde, Ramsay y Rayleigh demostró que el 79% en volumen de nitrógeno, Lavoisier consistió de 78% en volumen de nitrógeno y 1% en volumen de los gases nobles, con predominio casi absoluto de argón. En ese sentido, sigue el descubrimiento del científico escocés sobre el nitrógeno en 1772, ya que fue el primero en publicar su descubrimiento al presentar Disseratio inauguralis de Aere fijo dicto, aut mephitico (1772), aunque en Gran Bretaña, el químico Joseph Priestley y Henry Cavendish y en Suecia, Carl Wilhelm Scheele descubrió también el elemento al mismo tiempo.

El médico e industrial francés Jean Chaptal (1756-1832) le dio el nombre de nitrógeno (1790), tras descubrir su relación con el ácido nítrico. Sus compuestos sin embargo, son muy activos, y también muy importante en la producción de alimentos, especialmente de origen agrícola.

Fue Fritz Haber (1868-1934) que desarrolló un proceso para extraer el nitrógeno del aire y la producción de amoníaco (NH3) a ser utilizados como fertilizantes del suelo (1908).

Honores[editar]

Epónimos[editar]

Abreviatura[editar]

La abreviatura Rutherf. se emplea para indicar a Daniel Rutherford como autoridad en la descripción y clasificación científica de los vegetales. (Véase el listado de todos los géneros y especies descritos por este autor en IPNI).

Referencias[editar]

  1. Candollea 64(1): 128 (127-132; figs. 1-2). 2009

Enlaces externos[editar]