Antoine Lavoisier

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Antoine Lavoisier
Antoine lavoisier color.jpg
Padre de la química moderna
Nacimiento 26 de agosto de 1743
Bandera de Francia París, Reino de Francia
Fallecimiento 8 de mayo de 1794 (50 años)
Bandera de Francia París, Primera República Francesa
Nacionalidad Francia
Alma máter La Sorbona
Ocupación Químico, biólogo, físico
Cónyuge Marie-Anne Pierrette Paulze
Premios Miembro de la Royal Society
Firma
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Antoine-Laurent de Lavoisier (París, 26 de agosto de 1743 - ibídem, 8 de mayo de 1794) fue un químico, biólogo y economista francés, considerado el creador de la química moderna, junto a su esposa, la científica Marie-Anne Pierrette Paulze, por sus estudios sobre la oxidación de los cuerpos, el fenómeno de la respiración animal, el análisis del aire, la ley de conservación de la masa o ley Lomonósov-Lavoisier, la teoría calórica y la combustión, y sus estudios sobre la fotosíntesis.

Biografía[editar]

Químico francés, nacido el 26 de agosto de 1743 en París. Fue uno de los protagonistas principales de la revolución científica que condujo a la consolidación de la química, por lo que es considerado el fundador de la química moderna. En 1754 empezó sus estudios en la escuela de élite Colegio de las Cuatro Naciones destacando por sus dotes en las ciencias naturales. Estudió Ciencias Naturales y, por petición de su padre, Derecho.

En 1771, con 28 años, Lavoisier se casó con Marie-Anne Pierrette Paulze, hija de un copropietario de la Ferme générale, la concesión gubernamental para la recaudación de impuestos en la que participaba Lavoisier. La dote le permitió instalar un laboratorio bien equipado donde recibió ayuda de su esposa, que se interesó auténticamente por la ciencia y tomaba las notas de laboratorio además de traducir escritos del inglés, como el Ensayo sobre el flogisto de Richard Kirwan y la investigación de Joseph Priestley.

Fue elegido miembro de la Academia de Ciencias en 1768. Ocupó diversos cargos públicos, incluidos los de director estatal de los trabajos para la fabricación de la pólvora en 1776, miembro de una comisión para establecer un sistema uniforme de pesas en 1789 (antecesora de la Conferencia General de Pesas y Medidas) y comisario del tesoro de 1791. Lavoisier trató de introducir reformas en el sistema monetario y tributario francés y en los métodos de producción agrícola.

En las investigaciones de Lavoisier incluyeron algunos de los primeros experimentos químicos de estequiometria. Donde se pesaba cuidadosamente los reactivos y productos de una reacción química en un recipiente de vidrio sellado, siendo crucial en el avance de la química.[1] Donde demostró que en una reacción, la cantidad de materia siempre es la misma al final y al comienzo de la reacción. Estos experimentos proporcionaron pruebas para la ley de conservación de la materia. Lavoisier también investigó la composición del agua y denominó a sus componentes oxígeno e hidrógeno.

Entre los experimentos más importantes de Lavoisier fue examinar la naturaleza de la combustión, demostrando que es un proceso en el que se produce la combinación de una sustancia con oxígeno, refutando la teoría del flogisto. También reveló el papel del oxígeno en la respiración de los animales y las plantas.

En el Tratado elemental de química (1789), Lavoisier aclaró el concepto de elemento como una sustancia simple que no se puede dividir mediante ningún método de análisis químico conocido, y elaboró una teoría de la formación de compuestos a partir de los elementos. También escribió Memoria sobre la combustión (1777) y Consideraciones generales sobre la naturaleza de los ácidos (1778).

Entre los muchos descubrimientos de Lavoisier, los que tuvieron más impacto fueron sus estudios de los procesos vegetales que se relacionaban con los intercambios gaseosos cuando los animales respiran (1783). Trabajando con el matemático Pierre Simon Laplace, Lavoisier encerró a un caballo durante unas 10 horas en una jarra que contenía oxígeno y midió el dióxido de carbono producido. Midió también la cantidad de oxígeno consumido por un hombre en actividad y reposo. Con estos experimentos pudo mostrar que la combustión de compuestos de carbono con oxígeno es la fuente real del calor animal y que el consumo de oxígeno se incrementa durante el trabajo físico.[2]

Lavoisier, junto con L. B. Guyton de Morveau, Claude Louis Berthollet, y Antoine-François de Fourcroy, presentarón una nueva nomenclatura a la Academia en 1787, porque no había prácticamente un sistema de nomenclatura química racional en ese momento. El nuevo sistema fue atado indisolublemente a la nueva teoría del oxígeno de Lavoisier de la química. Los 4 elementos de tierra, aire, fuego y agua fueron desechados, y en cambio aceptaron 55 sustancias que no pueden ser descompuestos en sustancias más simples por ningún medio químico conocido provisionalmente como elementos químicos.

En 1789 Lavoisier llevó a cabo estudios cuantitativos sobre la fermentación alcohólica y halló además de etanol y dióxido de carbono, otro producto al que le dio el nombre de ácido acético. Halló estequiométricamente con ayuda de balanzas que 95,6 partes de azúcar dan un 57,5 % de etanol, 33,3 % de dióxido de carbono y 2 % de ácido acético.[3]

Trabajó en el cobro de contribuciones, motivo por el cual fue arrestado en 1793. Importantes personajes hicieron todo lo posible para salvarlo. Cuando se expusieron al tribunal todos los trabajos que había realizado Lavoisier, se dice que, a continuación, el presidente del tribunal pronunció la famosa frase: «La república no precisa ni científicos ni químicos, no se puede detener la acción de la justicia». Lavoisier fue guillotinado el 8 de mayo de 1794, cuando tenía 50 años. Lagrange dijo al día siguiente: «Ha bastado un instante para cortarle la cabeza, pero Francia necesitará un siglo para que aparezca otra que se le pueda comparar».[4]

Algunas publicaciones[editar]

  • Opuscules physiques et chimiques (1774).
  • Considérations générales sur la nature des acides (1778).
  • Sur la combustion en général (1779)
  • Mémoire sur la chaleur (1783)
  • Méthode de nomenclatura chimique (1787).
  • Traité élémentaire de chimie (1789).

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. R.H. Petrucci, W.S. Harwood y F.G. Herring, Química General (8.º ed.Prentice-Hall 2002)
  2. 1783. Lavoisier y los estudios sobre combustión animal.
  3. Desarrollo industria alcoholera.
  4. «FisicaNet - Biografía de Lavoisier, Antoine Laurent de».

Bibliografía[editar]

  • Gmelins Handbuch der anorganischen Chemie. Weinheim: Verlag Chemie, 1965.
  • Klein, U.; Lefèvre, W. (2007) Materials in eighteenth-century science. Cambridge: MIT-Press.
  • Ladenburg, Albert (1907) Vorträge über die Entwicklungsgeschichte der Chemie, von Lavoisier bis zur Gegenwart. (4.ª edición). Braunschweig: Vieweg [reimpresión: Oxford University Press, Darmstadt. 1974 ISBN 3-534-06011-3]
  • Lalande, Jerome (1801) «An Account of the Life and Writings of Lavoisier». Philosophical Magazine, 9: 78–85
  • Lavoisier, A. L. Untersuchungen über das Wasser. Bad Salzdetfurth: Franzbecker, Didaktischer Dienst. Reihe Reprinta Historica Didactica, 4. 1983 ISBN 3-88120-050-9 [Edición de Peter Buck, introducción y biografía de Hermann Klie]
  • Lehmkuhl, Josef. (2006) Ha-Zwei-O und seine phantastische Reise mit Dichtern und Denkern in die Welt der Chemie. Würzburg: Königshausen & Neumann. ISBN 3-8260-3481-3.
  • Speter, Max (1929) «Lavoisier». En: Bugge, Günther. Das buch der grossen chemiker, vol. 1. Weinheim: Verlag Chemie [ISBN 3-527-25021-2]
  • Underwood, E. Ashworth (1943) «Lavoisier and the history of respiration». Proc. of the Royal Soc. of Medicine, 37: 247–262

Enlaces externos[editar]