Christopher Marlowe

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Christopher Marlowe
Christopher Marlowe.jpg
Nacimiento 26 de febrero de 1564
Canterbury
Defunción 30 de mayo de 1593
Deptford
Ocupación Escritor
Traductor
Período Isabelino
Género Teatro
Poesía
Firma Christopher Marlowe Signature.svg
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Christopher Marlowe (* Canterbury, bautizado el 26 de febrero de 1564 - † Deptford, 30 de mayo de 1593) fue un dramaturgo, poeta y traductor inglés del Período isabelino. Popularizó el verso blanco incorporándolo a su teatro. Es considerado como el gran predecesor de Shakespeare. Actualmente existe un debate sobre su autoría en varias obras del Bardo.

Vida[editar]

Nació en Canterbury. Hijo de un zapatero, estudió en Corpus Christi College, Cambridge y obtuvo su bachillerato en Artes en 1584. Continuando sus estudios en Cambridge, en 1587, las autoridades universitarias le negaron el título de licenciado debido a sus largas ausencias y al rumor, según el cual, Marlowe se habría convertido al catolicismo y habría viajado a Reims con el fin de preparar su sacerdocio. Sin embargo, se recibió una orden del Privy Council de la reina a su favor, elogiándolo por su fidelidad y servicios a la reina:[1]

...en su viaje a Rheims él no hizo tal intento sino que por el contrario estuvo a las órdenes y al servicio de la reina... tal rumor deberá se acallado por todos los medios posibles... No es del agrado de la reina que el que ha estado dedicado al servicio de su país se vea difamado por aquellos que desconocen los extremos que lo han tenido ocupado.

Tras este comunicado, a Marlowe se le otorgó la licenciatura.

Acabados sus estudios, Marlowe se desplaza a Londres donde residirá los seis años que le restarían de vida. Allí, se cree que se incorpora a la compañía de teatro del conde de Nottigham, siendo esta compañía la que estrenó la mayoría de sus obras. También habría pertenecido a la, entonces conocida, "Escuela de la Noche, grupo de "librepensadores" integrado, entre otros, por los matemáticos Thomas Harriot y Thomas Allen, Robert Hues, el filósofo y alquimista Walter Warner y Walter Raleigh y el conde de Northumberland que lo lideraban.

Se conoce un episodio de su vida que lo llevó a la cárcel. Amigo del poeta Thomas Watson, con el que compartió casa durante algún tiempo, se vio involucrado en un caso de homicidio, probablemente un duelo, a resultas del cual acabaría muerto el hijo de un mesonero enemistado con Watson. Se consideró que la muerte se había producido en defensa propia. Marlowe que lo presenció y probablemente participó en primera instancia, pasó quince días en la cárcel, mientras que Watson, autor de la muerte, pasaría 5 meses hasta recibir el perdón real.

Poco más se sabe de su estancia en Londres hasta días antes de su muerte. En aquel tiempo compartía casa con Thomas Kyd, autor, entre otras obras, de "Tragedia española". Cuando éste fue detenido bajo sospecha de traición, le encontraron unos escritos comprometedores en relación con la religión. Kyd, sometido a tortura, acusaría a Marlowe de ser el autor de los mismos. Esto pondría bajo sospecha a Marlowe, pero más contundentes serían las acusaciones del oscuro informante Richard Baines que, un día antes de la muerte de Marlowe, habría presentado informes al Consejo Privado de la reina según los cuales, se le acusaba de ateísmo, habiendo cuestionado pasajes de la Biblia, de delincuente peligroso que amenazaba con acuñar su propia moneda y de homosexual. Por estas acusaciones, se presume, que pronto sería detenido para su interrogatorio como presunto traidor.

El 30 de mayo de 1593, a primeras horas de la mañana, Marlowe se encuentra en una posada de Deptford (la posada de Eleonor Bull) en compañía de Ingram Frizer, Nicholas Skeres y Robert Poley, cuestionables personajes por su relación con el espionaje y las confabulaciones. Frizer sería un hombre al servicio de Thomas Walsingham, primo de Sir Francis Walsingham, secretario de estado y responsable de los servicios de espionaje. Igualmente, Marlowe podría estar, en esos momentos, al servicio de Walsingham, ya que los días posteriores a la detención de Thomas Kyd habría estado alojado en su finca de Scadbury. Los cuatro, pasaron todo el día en la posada, sin apenas salir del aposento. Después de cenar, se originaría una reyerta y a resultas de la misma, Marlowe resultó muerto.

Se tiene el detalle de lo sucedido por un documento encontrado en 1925 por el profesor Leslie Hotson. Según este documento, después de la cena, se habría originado una discusión sobre la cuenta. En un momento, Marlowe habría arrebatado la daga a Frizer con la que le habría ocasionado varios cortes. Frizer se revolvió y forzando a Marlowe, él mismo se habría atravesado el ojo con la daga habiéndole llegado, ésta, al cerebro, causándole la muerte instantánea.

Marlowe fue enterrado el 1 de junio de 1593 en una tumba anónima en el propio Deptford. Y Frizer, después de un proceso en el que se consideró que había actuado en legítima defensa, a las cuatro semanas, recibió en indulto real.

Diversos críticos y estudiosos no se han sentido satisfechos con estos pormenores sobre su muerte y han afirmado que Marlowe no murió en este incidente, que se trató de un montaje para hacerle desaparecer y evitar, así, que se enfrentara a la justicia. Igualmente, afirman que siguió escribiendo y que sus obras se representaron con la firma de William Shakespeare. Estas especulaciones son conocidas como la Teoría Marlowe.

Marlowe: el dramaturgo[editar]

El panorama del teatro inglés en el que se encuentra Marlowe podría calificarse de desolador; compuesto, principalmente, por traducciones y piezas menores, con escaso texto, muy centradas en la música y el baile, intrascendentes y de marcado carácter medieval. Marlowe contribuye a modernizar el panorama teatral inglés, con él se inicia una época floreciente, conocida como época isabelina, que alcanzaría su cenit con William Shakespeare.[2]

Marlowe consiguió triunfar en los escenarios londinenses por primera vez con la obra Tamerlán el grande, la historia del conquistador Timur en 1587, a la que pronto le seguiría su segunda parte: Tamerlán el grande. Parte II. Su siguiente obra puede haber sido Doctor Fausto, la primera adaptación dramática de la leyenda de Fausto. Otras obras que escribió son: El judío de Malta; La vida de Eduardo II de Inglaterra, una obra que trata la caída de Eduardo II y la ascensión al trono de Eduardo III; y La matanza de París, que retrata los acontecimientos ocurridos durante la Masacre del Día de San Bartolomé en 1572. Dido, reina de Cartago parece haber sido una obra temprana, posiblemente escrita con Thomas Nashe.

Entre sus otros trabajos se incluye la pequeña épica Hero y Leandro (inacabada y publicada en 1598), la lírica popular El pastor apasionado, y traducciones de las Elegías de Ovidio y la primera parte de Farsalia de Lucano.

Las dos partes de Tamburlaine fueron publicadas en 1590 y todos sus otros trabajos lo fueron tras su muerte. En 1599 se prohibió su traducción de Ovidio, muchos de cuyos ejemplares fueron quemados en público. Esto ocurrió en el marco como consecuencia de las medidas represivas del arzobispo John Whitgift contra lo que consideró material ofensivo.

No obstante, las piezas teatrales de Marlowe tuvieron un enorme éxito. En buena medida, gracias a la imponente altura de Edward Alleyn. Él era sorprendentemente alto para la época, y los altivos papeles de Tamburlaine, Faustus, o Barabas pudieron estar escritos para que se adaptaran a su puesta en escena. Las obras de Marlowe eran el principal repertorio de la compañía teatral de Alleyn, la Admiral's Men, durante la última década del siglo XVI.

Aspectos discutidos de su vida[editar]

Dedicación al espionaje[editar]

Se sabe que en sus tiempos de estudiante estuvo al servicio de la reina, y que estos servicios, al menos, consistieron en varios viajes a Reims, en aquella época origen de confabulaciones católicas en contra de la Corona. Y se sabe también que, ya en Londres, mantuvo contactos con Thomas Walsingham (primo de Sir Francis Walsingham, secretario de Estado y responsable de los servicios de espionaje).

Estos indicios han permitido especular sobre una prolongada dedicación de Marlowe al espionaje.

Supuesto ateísmo[editar]

Marlowe fue acusado por su amigo Thomas Kyd de ateo, pero estas acusaciones las realizó estando sometido a tortura. También fue acusado por el informador Richard Baines ante el Consejo Privado de la reina. Según estas segundas acusaciones, Marlowe habría proferido blasfemias del tipo: "Cristo era un bastardo y su madre una ramera" o que mantenía relaciones carnales con Mª Magdalena, y habría manifestado diversas interpretaciones heréticas sobre la Biblia.

Estas acusaciones, su pertenencia a la "escuela de la noche" y algunos contenidos de sus obras, principalmente en Fausto, han permitido a algunos, conjeturar sobre su ateísmo.

Supuesta homosexualidad[editar]

A Marlowe se le ha descrito en ocasiones como homosexual. Así fue acusado por su amigo Thomas Kyd y por el informe que en su contra se presentó ante el Consejo Privado.

En diferentes pasajes de su obra poética se han querido ver rasgos de esa homosexualidad. Diversos versos hablan de la atracción entre hombres o del amor "griego" y en su obra Eduardo II, la trama, se centra en los amores de éste con su favorito Gaveston.

En todo caso, en su corta biografía no se le conocen amores ni de uno ni de otro sexo.

Supuesto carácter violento[editar]

Se conoce el incidente que protagonizó junto con su amigo Thomas Watson, en el que como resultado del mismo murió un contricante de éste último. Este incidente pudo tratarse de un duelo, algo frecuente en aquella época. Y se ha especulado sobre, al menos, otro incidente: una pelea que le habría producido una colera.

Obras[editar]

Teatro[editar]

Poemas[editar]

  • The Passionate Shepherd to His Love
  • Hero and Leander
  • Traducción de las Elegías de Ovidio
  • Traducción de la Farsalia de Lucano

Curiosidades[editar]

Marlowe aparece en la película de 1998 Shakespeare in Love interpretado por Rupert Everett. Es retratado como el más respetado escritor de teatro de la época, por quien Shakespeare se hace pasar para no ser perseguido por Lord Wessex. El actor Edward Alleyn (Ben Affleck) aparece presumiendo de los personajes de Marlowe que ha interpretado. Uno de los momentos más dramáticos de la película aquel en el que Shakespeare y los actores de los Admiral's Men, reciben la noticia de la muerte de Marlowe, creyendo Shakespeare que ha muerto por culpa suya.

También la historia de Fausto aparece en la película A murder of crows, traducida al español para su distribución en América Latina como Nido de cuervos, que es una historia de abogados y de una familia que sufre por la injusticia y falta de escrúpulos de los litigantes, tiene como protagonista a Cuba Gooding Jr. y a Tom berenger. En esta historia de hace referencia a "El sr. Marlowe" y a "Goethe" en el caso de un profesor de teatro que se hace pasar por varios personajes tratando de hacer justicia por su propia mano.

Referencias[editar]

  1. LETTER FROM THE PRIVY COUNCIL - 29 June 1587
  2. J. C. Santoyo y J. M. Santamaría. Introducción a La trágica historia de la vida y muerte del Doctor Fausto. Madrid: Cátedra, 2002, p. 23. ISBN 84-376-0472-9

Bibliografía[editar]

  • Hoffman, C. The Murder of the Man Who was Shakespeare. New York: Julian Messner, 1955
  • Santoyo, J.C. y J.M. Santamaría. "Introducción" a MARLOWE, C. Fausto. Madrid: Cátedra, 2004
  • Slater, G. Seven Shakespeares. London: Cecil Palmer, 1931.
  • Steane, J.B. Marlowe: A Critical Study. Cambridge: Cambridge University Press, 1964
  • David Bevington y Eric Rasmussen, Doctor Faustus and Other Plays, OUP, 1998; ISBN 0-19-283445-2
  • Constance Kuriyama, Christopher Marlowe: A Renaissance Life. Cornell University Press, 2002. ISBN 0-8014-3978-7
  • Charles Nicholl, The Reckoning: The Murder of Christopher Marlowe, Vintage, 2002 (revised edition) ISBN 0-09-943747-3

Enlaces externos[editar]