Charles D. Coryell

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Charles DuBois Coryell
Charles D. Coryell M.I.T. May 1947.png
Charles D. Coryell
Nacimiento 21 de febrero de 1912
Los Ángeles, Estados Unidos
Fallecimiento 7 de enero de 1971
Lexington (Massachusetts), Estados Unidos
Residencia Estados Unidos
Nacionalidad Estadounidense
Campo Química física, química nuclear, radioquímica
Instituciones Instituto de Tecnología de Massachusetts
Alma máter Instituto Tecnológico de California
Supervisor doctoral Arthur Amos Noyes
Estudiantes
destacados
Jacob A. Marinsky,
Lawrence E. Glendenin,
Arthur M. Poskanzer
Conocido por Descubrimiento del prometio
Sociedades American Academy of Arts and Sciences,
American Physical Society,
American Association for the Advancement of Science,
American Nuclear Society
Premios
destacados
Premio Glenn T. Seaborg de Química Nuclear (1960)
Cónyuge Grace Mary Coryell

Charles DuBois Coryell (Los Ángeles, Estados Unidos, 21 de febrero de 1912 - Lexington (Massachusetts), Estados Unidos, 7 de enero de 1971)[1] [2] fue un químico estadounidense que participó en el descubrimiento del elemento de número atómico 61: el prometio.

Formación académica y carrera profesional[editar]

Se licenció en química en 1932 en el Instituto Tecnológico de California.[3] Realizó una estancia en Alemania y, a su vuelta, Coryell obtuvo su doctorado en el Instituto Tecnológico de California en 1935.[4] Durante la década de 1930 se dedicó a la investigación sobre la estructura de la hemoglobina en asociación con Linus Pauling.[5] [6] También fue profesor en la Universidad de California Los Ángeles (UCLA) hasta 1942.[7] Creó los términos exergónico y endergónico.[8]

Proyecto Manhattan[editar]

En 1942, comenzó a participar en el Proyecto Manhattan, siendo Jefe de la Sección de Productos de fisión, tanto en la Universidad de Chicago (1.942 a 1.946) como en los laboratorios Clinton (en la actualidad Oak Ridge National Laboratory) en Oak Ridge, Tennessee (1943-1946).[9] Su grupo tenía la responsabilidad de la caracterización de los isótopos radiactivos creados por la fisión del uranio y del desarrollo de un proceso de separación química del plutonio.[7]

Descubrimiento del prometio[editar]

En 1945 era miembro del equipo de Laboratorios Clinton, junto a Jacob Marinsky y Lawrence E. Glendenin, que aislaron el último elemento de las tierras raras no conocido (Z=61).[10] Marinsky y Glendenin produjeron el prometio tanto por extracción a partir de productos de fisión y mediante el bombardeo de neodimio con neutrones.[10] [11] Se aisló utilizando cromatografía de intercambio iónico.[10] La publicación del hallazgo se retrasó hasta que hubo finalizado la guerra. Marinsky y Glendenin anunciaron el descubrimiento en una reunión de la American Chemical Society en septiembre de 1947.[11] Atendiendo a una sugerencia de la esposa de Coryell, el equipo bautizó el nuevo elemento en honor del mítico Prometeo, que robó el fuego a los dioses y fue castigado por dicho acto por Zeus.[10] Se consideró también el nombre "clintonium" por la instalación donde fue aislado.[12]

Coryell fue uno de los científicos del Proyecto Manhattan que, en 1945, firmaron la petición de Szilard instando al presidente Harry S. Truman a no utilizar la primera bomba atómica "sin restricciones", pidiéndole que en su lugar "describiese y demostrase" su poder y diese a Japón "la oportunidad de considerar las consecuencias de la negativa a rendirse."[7] [13]

Tras la guerra[editar]

Con el Dr. Nathan Sugarman, Coryell fue co-editor de Radiochemical Studies: The Fission Projects, un volumen de 336 trabajos de investigación del Proyecto Manhattan.[9]

Después de la Segunda Guerra Mundial se incorporó al Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) en 1945 como miembro del departamento de química inorgánica y radioquímica.[14] En el MIT dirigió la investigación sobre la estructura fina de la fisión y la teoría de la desintegración beta hasta su muerte en 1971.[9]

Premios y distinciones[editar]

Fue nombrado miembro de diversas sociedades científicas: American Academy of Arts and Sciences, American Physical Society, American Association for the Advancement of Science y la American Nuclear Society.[8]

En 1954 recibió la Beca Louis Lipsky en el Instituto Weizmann de Ciencias en Rehovot, Israel.[9] En 1960 recibió el Premio Glenn T. Seaborg de Química Nuclear otorgado por la American Chemical Society.[15] En su honor se otorga cada año el Premio Charles D. Coryell de la División de Química y Tecnología Nucleares de la American Chemical Society, que se concede a estudiantes de pregrado que realizan proyectos de investigación en áreas relacionadas con la química nuclear.[16]

Referencias[editar]

  1. Charles Dubois Coryell. La découverte du prométhium. Mélissa Cameron. Chimie et chimistes.
  2. Marquis Who's Who (1973), Who was who in America: with world notables. 1969-1973, page 153.
  3. Record of chemical progress, Volúmenes 10-17. American Association for the Advancement of Science. Section on Chemistry, Friends of the Hooker Scientific Library, Kresge-Hooker Science Library Associates. Plenum.
  4. A Chemical Genealogy of Dr. Mary L. Good, by Christa Rowland, University of Arkansas at Little Rock
  5. Early Hemoglobin Investigations, It's in the Blood! A Documentary History of Linus Pauling, Hemoglobin and Sickle Cell Anemia, The Valley Library, Oregon State University (accessed December 3, 2008)
  6. Letter from Linus Pauling to C. Lockard Conley, August 1, 1978, discusses the work that Pauling carried out with Coryell as his assistant. "It's in the Blood! A Documentary History of Linus Pauling, Hemoglobin and Sickle Cell Anemia" website, Oregon State University. Accessed December 3, 2008
  7. a b c Howard Gest, The July 1945 Szilard Petition on the Atomic Bomb; Memoir by a signer in Oak Ridge, Indiana University of Pennsylvania, accessed December 5, 2008
  8. a b Howard Gest Special Collection: Associations with outstanding scientists during a research career in microbiology and biochemistry. Howard Gest. Indiana University, Bloomington. Pág.4
  9. a b c d Guide to the Charles D. Coryell Papers, 1945–1959, University of Chicago Library, accessed December 3, 2008
  10. a b c d Reactor Chemistry — Discovery of Promethium, ORNL Review, Vol. 36, No. 1, 2003
  11. a b Nervous Elements, Time magazine, September 29, 1947
  12. Promethium Unbound: A New Element, ORNL Review Vol. 35, Nos. 3 and 4, 2002
  13. Oak Ridge petition, mid-July 1945, The Manhattan Project Heritage Preservation Association
  14. MIT Chemistry Timeline, accessed December 3, 2008
  15. Glenn T. Seaborg Award for Nuclear Chemistry, American Chemical Society website, accessed December 2, 2008
  16. Coryell Award in Nuclear Chemistry, website of the Division of Nuclear Chemistry and Technology of the American Chemical Society, accessed December 3, 2008

Enlaces externos[editar]