Charles Blondin

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Charles Blondin cargando a Harry Colcord.

Jean François Gravelet-Blondin (Saint-Omer, 28 de febrero de 1824Londres, 19 de febrero de 1897), fue un equilibrista de cuerda floja y acróbata francés. Más conocido por los nombres de Charles Blondin, Jean-François Blondin o “El Gran Blondin”. A los cinco años de edad lo enviaron al «École de Gymnase» de Lyon y tras seis meses de entrenamiento como acróbata, realizó su primera aparición en público como "La pequeña maravilla".[1]

Parte de su celebridad y fortuna la logró Blondin gracias a su idea de cruzar la garganta bajo las cataratas del Niágara caminando sobre una cuerda a una altura de 50 metros sobre el agua, el trayecto tenía 335 metros de largo. Realizó este cruce por primera vez en 1859, y luego varias veces más, siempre con distintas variaciones: con los ojos vendados, dentro de una bolsa, arrastrando una carretilla, con zancos, cargando un hombre sobre su espalda (su agente, Harry Colcord), tomando asiento a mitad de camino para cocinar y comerse una tortilla.

Blondin actuó en 1861 por primera vez en Palacio de Cristal de Londres, realizando acrobacias con zancos sobre un cable que se extendía sobre el vestíbulo principal, a veinte metros de altura. En 1873, Blondin cruzó el Edgbaston Reservoir en Birmingham (en 1992 se inauguró una estatua en en la circunvalación de Birmingham -Ladywood Middleway- para conmemorar aquella hazaña).[2]

Monumento a Blondin en Ladywood (en la circunvalación de Birmingham).

Después de un período de descanso, Blondin reapareció en 1880; hizo su última función en Belfast en 1896. Murió de diabetes en el municipio de Ealing (Londres), a la edad de 73 años; fue enterrado en el cementerio de Kensal Green.

Puede considerarse al también francés Philippe Petit como a uno de sus más claros continuadores.[3]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Biografía (en inglés) Consultado en febrero de 2014
  2. Escultura de Birmingham Consultado en febrero de 2014
  3. Sitio oficial de Petit. Consultado en febrero de 2014

Enlaces externos[editar]