Chardonnay

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Chardonnay es una variedad de uva de piel verde usada para hacer vino blanco. Es originaria de la región vitícola de Borgoña en el este de Francia pero ahora crece en todas partes donde se produce el vino, desde Inglaterra hasta Nueva Zelanda. Para regiones vitícolas nuevas y en desarrollo está vista como un "rito de paso" y como una fácil entrada en el mercado internacional del vino.[1]

La uva Chardonnay en sí misma es muy neutral, con muchos de los sabores comúnmente asociados con la uva y los que derivan del terreno y del roble. Es vinificada en estilos muy diferentes, desde la magra, a vinos de mineral quebradizo de Chablis y de Francia al Nuevo Mundo con roble y con notas de frutas tropicales. En climas fríos (como Chavlis y Carneros del Área Vitícola Americana de California), la Chardonnay tiende a tener un cuerpo de medio a ligero, una notable acidez y sabores a ciruela verde, manzana y pera. En localizaciones cálidas (como las Adelaide Hills, la península Mornington en Australia y las regiones de Gisborne y Marlborough en Nueva Zelanda) los sabores se convierten en más cítricos y a melón y melocotón mientras que en localizaciones muy cálidas (como la Costa Central del Área Vitícola Americana de California) aparecen más notas de higo y frutas tropicales como la banana y el mango. Vinos que han pasado por la fermentación manoláctica tienden a tener una acidez más baja y sabores a frutas con una sensación más mantecosa en la boca y notas de avellana.[2]

La Chardonnay es un componente importante de muchos vinos espumosos alrededor del mundo, incluyendo el champán. Un pico de popularidad a finales de los años 1980 dió lugar a una reacción acerca de este vino que hizo ver a la uva con un componente negativo por la globalización del vino. No obstante, sigue siendo uno de las variedades de uva más ampliamente plantadas, con unos 160.000 hectáreas[3] alrededor del mundo, después sólo de la Airén entre las uvas de vino blancas y plantada en más regiones vitícolas que cualquier otra uva -incluyendo Cabernet Sauvignon.[1]

Origen y etimología[editar]

La variedad Chardonnay es originaria del viñedo de Borgoña, y más precisamente de los alrededores del pueblo de Chardonnay donde ya se menciona el cultivo de la vid en el siglo X. Si el nombre romano del pueblo era Cardonacum (un lugar donde crece cardos, chardon en francés), este evolucionó en Chardonay y la cepa se conocía como Chardenet, Chaudenet o Chardenay hasta que el Congreso de Ampelografía de Chalon-sur-Saône de 1896 fijó el nombre actual.[4] Unos estudios científicos recientes han permitido establecer la genética del Chardonnay como el resultado del cruce por polinización entre el Pinot noir y el ya desparecido Gouais blanc, unas cepas más antiguas que existían en Borgoña antes del Chardonnay.[4]

Historia[editar]

Durante mucho tiempo, se asumió una conexión entre la Chardonnay y la Pinot Noir o Pinot Blanc. En añadidura, se ha encontrado en la misma región de Francia durante siglos y los ampelógrafos notaron que las hojas de cada planta tenían casi idéntica forma y estructura. Pierre Galet no estaba de acuerdo con esta afirmación, creyendo que la Chardonnay no estaba relacionada con otra variedad de uva mayor. Los viticultores Maynard Amerine y Harold Olmo propusieron una descendencia de una vid vitis vinífera salvaje que estaba apartada un paso del moscatel blanco. El verdadero origen de la Chardonnay fue más oscurecido por propietarios de viñedos del Líbano y Siria, que decían que el ancestro de la uva podría ser trazado desde Oriente Medio, desde donde fue introducido a Europa por los cruzados que regresaban, aunque hay poca evidencia externa que apoye esta teoría. Otra teoría estableció que es originaria de una antigua vid indígena que se encuentra en Chipre.[5]

La investigación moderna de la huella de ADN en la Universidad de California sugiere ahora que la Chardonnay es el resultado de un cruce entre las variedades Pinot y Gouais blanc (Heunisch). Se cree que los romanos trajeron la Gouais Blanc de Croacia y que fue ampliamente cultivada por los campesinos en el este de Francia. La Pinot de la aristocracia francesa crecía en gran proximidad a la Gouais Blanc, dando a ambas uvas amplia oportunidad para cruzarse. Desde dos padres genéticamente distantes, muchos de los cruces mostraron un vigor híbrido y fueron elegidos para una amplia propagación. Estos cruces exitosos incluyen la Chardonnay y uvas hermanas como Aligoté, Aubin Vert, Auxerrois, Bachet noir, Beaunoir, Franc Noir de la-Haute-Saone, Gamay Blanc Gloriod, Gamair Noir, Melón, Knipperlé, Peurion, Roublot, Sacy y Dameron.[6]

Clones, cruces y mutaciones[editar]

Como en 2006, 34 variedades clónicas de Chardonnay podrían encontrarse en viñedos a través de Francia, muchas de las cuales fueron desarrolladas por la Universidad de Borgoña en Dijon. Los también llamados clones de Dijon son criados por sus atributos adaptativos, con propietarios de viñedos plantando la variedad clonal mejor adaptada a su tierra y que producce el tipo de características que ellos están buscando en el vino. Los ejemplos incluyen los clones menos flexibles Dijon-76, 95 y 96 que producen racimos de sabor más concentrado. Dijon 77 y 809 que producen vinos más aromáticos con un perfume a uva, mientras que los Dijon 75, 78, 121, 124, 125 y 277 son clones más vigorosos y más flexibles. Las variedades Nuevo Mundo incluyen los clones Mendoza, que producen algunos de los más tempranos Chardonnays de California. El clon Mendoza es propenso a desarrollar millerandage, también conocido como hens and chicks, donde las bayas se desarrollan desigualmente. En lugares como Oregón, el uso de nuevos clones Dijon ha producido algunos éxitos en esas regiones del Willamette Valley con climas similares a los de Borgoña.

La Chardonnay ha servido como pariente de algunas uvas híbridas francesas-estadounidenses, así como para cruces con otras variedades de vitis vinifera. Estos ejemplos incluyen el híbrido Chardonel, que era un cruce entre Chardonnay y Seyval Blanc producido en 1953 en la Estación Experimental de Agricultura del Estado de Nueva York. Las mutaciones de la uva Chardonnay incluyen la rara baya rosa Chardonnay Rose; también Chardonnay Blanc Musqué, que produce un vino intensamente aromático. Chardonnay Blanc Musqué es mayormente encontrada en el entorno de la villa Maconnais de Clessé y algunas veces es confundida con el clon Dijon-166 plantado en Sudáfrica, con rendimientos de aromas como la uva moscatel.

En los años 1930 la uva Chardonnay fue cruzada con una uva Seibel para crear la uva híbrida Ravat blanc.

Viticultura[editar]

La Chardonnay tiene un amplio rango de reputación por el relativamente fácil cultivo y su habilidad para adaptarse a diferentes condiciones. La uva es maleable, y eso se refleja en la impresión de su terreno y de los hacedores del vino. Es un vino altamente vigoroso, con una extensa cobertura de hoja que puede inhibir la energía y nutrientes consumidos por su racimo de uvas. Los agrónomos contrarrestan esto con la poda extensiva y el manejo de la canopia. Cuando las vides de Chardonnay son plantadas densamente, son forzadas a competir por los recursos y embuyen energía en su racimo de uvas. En algunas condiciones las vides pueden tener muy alto rendimiento, pero el vino producido de esas vides sufrirá una caída de calidad si el rendimiento va mucho más allá de las 4,5 toneladas por acre (80 hl/ha). Los productores del Chardonnay premium limitan el rendimiento a menos de la mitad de esta cantidad, ya que los sabores concentrados no son tan importantes como la finura del vino.

El tiempo de cosecha es crucial para hacer el vino, con una uva perdiendo rápidamente acidez desde que madura. Algunos peligros de la viticultura incluyen el riesgo de daño por la helada de primavera, siendo la Chardonnay un temprano vino, normalmente una semana después del Pinot Noir. Para combatir el riesgo de helada, un método desarrollado en Borgoña implica una agresiva poda justo antes de la brotación. Esto produce un chock a la vid y retrasa la brotación unas dos semanas, que es habitualmente lo suficiente como para que venga un tiempo más cálido. Millerandage y coulure pueden también plantear problemas, junto con el oídio atacando la fina piel de las uvas. Por la temprana madurez de la Chardonnay, puede prosperar en regiones vitícolas con una corta estación de crecimiento, en regiones como Borgoña, será cosechada antes de que lleguen lluvias de otoño que traen la amenaza de la podredumbre.

Mientras que la Chardonnay se puede adaptar a casi todos los suelos de viñedos, los tres que parecen gustarle más son los de tiza, caliza y arcilla, que son abundantes a través de la tradicional tierra natal de la Chardonnay. La Grand crus de Chablis se planta en laderas de Kimeridgian marl, arcilla y tiza. Las regiones periféricas, cayendo bajo el más básico apelativo de Petit Chablis, son plantadas en arcilla portlandia que produce vinos con menos finura. Los lechos de tiza se encuentra a través de la región de Champagne, y la Costa de Oro tiene algunas áreas compuestas de arcilla y caliza. En Borgoña, la abundancia de arcilla a la que las vides de Chardonnay están expuestas también parece tener algún efecto en el vino resultante. En la región de Meursault, el primer viñedo cru plantado en Meursault-Charmes tiene el suelo tiene en su capa superficial casi 2 metros de caliza y el vino de esa región es mucho más poderoso, mineralizado y fino, necesitando más tiempo en la botella para desarrollarse por completo. En otras áreas, el tipo de suelo puede compensar la falta de las condiciones de un clima ideal. En Sudáfrica, por ejemplo, regiones con suelo pedregoso y arcilloso y altos niveles de caliza tienden a producir un vino menos flexible y más al estilo de Borgoña, a pesar de tener un clima claramente diferente al de Francia. En contraste, el vino de Chardonnay producido de viñedos más basados en la arenisca tiende a ser más enriquecido y más pesado.

Confusión con Pinot Blanc[editar]

Debido a algunas similaridades ampelográficas, Pinot Blanc y Chardonnay han sido confundidas a menudo entre sí e incluso hoy comparten muchos de los mismos sinónimos. Las uvas, hojas y racimos parecen idénticas a primera vista pero hay algunas diferencias subyacentes. En una inspección cercana, la vid mostrará pequeñas diferencias en la textura y longitud de los pelos de los brotes de la vid, y las venas de la hoja de Chardonnay son desnudadas cerca de su seno peciolar - el área abierta donde la hoja se conecta al tallo está delineada por venas en el filo. Cabernet Sauvignon es una de los las pocas vides de vitis vinífera que comparten esta característica. Esta confusión entre Pinot blanc y Chardonnay ha sido muy frecuente en el norte de Italia, donde las dos vides crecen mezcladas en los viñedos y son mezcladas al hacerse el vino. No fue hasta 1978 cuando el gobierno de Italia dispuso investigadores para tratar de distinguir las dos vides. Una situación similar ha ocurrido en Francia, con las dos vides siendo confundidas hasta mediados del siglo XIX, cuando los ampelógrafos empezaron a ir a través de los viñedos de Chablis y Borgoña, identificando el verdadero Chardonnay y quitando el Pinot Blanc.

Francia[editar]

En Francia, la Chardonnay es la segunda uva blanca más ampliamente plantada justo detrás de la Ugni blanc y delante de la Sémillon y Sauvignon blanc. La uva es la primera rosa en importancia en Chablis y Borgoña. En la región de Champagne, es más a menudo mezclada con Pinot noir y Pinot Meunier pero también es usada para producir sola varias variedades de vinos blancos espumosos. Chardonnay puede encontrarse en los vinos de Denominación de Origen Controlada francesa del Valle del Loira y la región vitícola del Jura así como los vinos de Vin de pays de Languedoc.

Borgoña[editar]

La Chardonnay es una de las uvas dominantes en Borgoña superando en número a la Pinot noir en un ratio de 3 a 1. En añadidura a Chablis, se encuentra en la Costa de Oro (ampliamente en la Costa de Beaune) así como en la Costa Chalonnaise y Maconnais. Crece en 8 viñedos Grand cru; los "Montrachets"-Montrachet, Criots-Bâtard-Montrachet, Bâtard-Montrachet, Chevalier-Montrachet, Bienvenues-Bâtard-Montrachet así como Charlemagne, Corton-Charlemagne y Le Musigny. Además de ser los más caros, los ejemplos de la Chardonnay de Borgoña están ampliamente considerados como el punto de referencia del estándar de terreno del Chardonnay. Los Montrachets se destacan por sus altos niveles de alcohol, a menudo por encima del 13%, así como una profunda concentración de sabores. Los viñedos en el entorno de Chassagne-Montrachet tienden a tener un característico aroma a avellana mientras que los de Puligny-Montrachet tienen un sabor más metálico. Tanto los ejemplos de grand cru y de premier cru de Corton-Charlemagne son conocidos por mostrar una nota a mazapán mientras que los vinos de Meursault tienden a ser los ejemplos más mantecosos.

Al Sur de la Costa de Oro están las regiones vitícolas de Costa Chalonnaise y Maconnais. Las villas de Mercurey, Montagny-les-Buxy y Rully son las mayores productoras de Chardonnay en la Costa Chalonnaise, con los mejores ejemplos rivalizando con los de la Costa de Beaune. En la región de Maconnais, la producción de vino blanco está centrada alrededor de la ciudad de Macon y la región de Puilly-Fuisse. Los vinos de cuerpo completo de Pouilly-Fuisse tienen un buen estatus con precios que pueden rivalizar con los vinos blancos borgoñanos Grand cru. Más al sur, en la región de Baujolais, la Chardonnay ha empezado a reemplazar a la Aligoté como la principal uva para el vino blanco e incluso está reemplazado a la Gamay en algunas áreas en torno a Saint-Veran. Con la excepción de Pouilly-Fuissé, vinos de Maconnais son los más cercanos ejemplos de Borgoña a los Chardonnay Nuevo Mundo aunque no son idénticos. Típicamente Macom blanc, básico de Borgoña, Beaujolais blanc y Saint-Veran son habitualmente consumidos 2 o 3 años después de su realización. En cualquier caso, muchos de los bien hechos ejemplos de vino blanco de Borgoña y de la Costa de Oro necesitan al menos tres años en la botella para desarrollarse suficiente como para expresar los aromas y las características del vino. Avellana, licorizado y picante son algunos de los sabores que pueden desarrollar estos vinos añejos.

Notas y referencias[editar]

  1. a b Jancis Robinson (2003). Jancis Robinson's Wine Course, Third Edition. Abbeville Press. pp. 101–106. ISBN 0-7892-0883-0. 
  2. Wine & Spirits Education Trust "Wine and Spirits: Understanding Wine Quality" pgs 6-9, Second Revised Edition (2012), London, ISBN 9781905819157
  3. «Learn more about the Chardonnay». Chardonnay-du-monde.com. Consultado el 2011-05-22. 
  4. a b Nonain, Emmanuel (2004). (Chardonnay, monographie historique Xe-XVIIe siécle) (en francés). Presses Universitaires de Lyon. p. 81-85. ISBN 2-7297-0741-7. 
  5. Clarke, 2001, pg 63-73
  6. Maul, Erika; Töpfer, Reinhard; Eibach, Rudolf (2007). «Vitis International Variety Catalogue». Institute for Grapevine Breeding Geilweilerhof (IRZ), Siebeldingen, Germany. Consultado el 2007-10-19.