Carretilla elevadora

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Competición de habilidad con carretillas elevadoras.
Ascensor hidráulico para tractores.

Una carretilla elevadora, grúa horquilla, montacargas[1] o coloquialmente toro es un vehículo contrapesado en su parte trasera, que ―mediante dos horquillas― puede transportar y apilar cargas generalmente montadas sobre tarimas o palés.

Historia[editar]

El primer prototipo de montacargas fue creado por Waterman en 1851. Se trataba de una plataforma unida a un cable. Este modelo inspiró a Otis a inventar el ascensor, un elevador con un sistema dentado, que permitía amortiguar la caída del mismo en caso de que se cortara su cable.

Nombres en distintos países[editar]

  • Carretilla elevadora, toro o Fenwick (marca comercial), en España.
  • Clark (marca comercial), en Argentina.
  • Forklift truck (en inglés).
  • Gabelstapler (en alemán).
  • Grúa horquilla o Yale (marca comercial) en Chile.
  • Montacargas, en Argentina, Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador y México.
  • Montacargas o pato (aludiendo al animal) en Perú.

Descripción[editar]

Tiene dos barras paralelas planas en su parte frontal, llamadas «horquillas» (a veces, coloquialmente también «uñas»), montadas sobre un soporte unido a un mástil de elevación para la manipulación de las tarimas. Las ruedas traseras son orientables para facilitar la maniobra de conducción y recoger las tarimas o palés.

Es de uso rudo e industrial, y se utiliza en almacenes y tiendas de autoservicio para transportar tarimas o palés con mercancías y acomodarlas en estanterías o racks. Aguanta cargas pesadas que ningún grupo de personas podría soportar por sí misma, y ahorra horas de trabajo pues se traslada un peso considerable de una sola vez en lugar de ir dividiendo el contenido de las tarimas por partes o secciones. Su uso requiere una cierta capacitación y los gobiernos de distintos países exigen a los negocios que sus empleados tramiten licencias especiales para su manejo.

Características estructurales[editar]

Es un vehículo pesado de acero u otro metal, que está elaborados con una plataforma que se desliza por una guía lateral o vertical rígida o bien por dos guías rígidas paralelas.

Tipos de motor[editar]

Puede ser movido por distintos tipos de motores:

Los motores de tipo diésel son sensiblemente más contaminantes, especialmente cuando no dispone de elementos de purificación de partículas. Sin embargo, una carretilla de gas natural comprimido produce combustiones mucho más limpias y posee una autonomía mayor que las eléctricas, el depósito se vuelve a llenar en tres minutos, siempre en función de la cilindrada del motor, del régimen de trabajo y del volumen del depósito de gas comprimido.

Generalmente, estos vehículos no se pueden utilizar en sitios cerrados (como almacenes y centros de distribución, donde las emisiones deben tenerse en cuenta).

Los costes de mantenimiento, por norma general, son mucho más económicos en un vehículo eléctrico, pues existen menos elementos de desgaste como filtros, aceites y correas, por citar algunos. La vida útil de la batería viene dada como norma general a partir de 1500 ciclos de trabajo. Además, las últimas tecnologías en materia de propulsión a partir de motores de accionamiento basados en corrientes alternas trifásicas, minimizan todavía más los costes frente a los tradicionales motores DC.[2]

Exigencias legales mínimas[editar]

En Argentina, la Ley 19587 de Higiene y Seguridad en el Trabajo (decreto 351/79, capítulo 15, artículo 137) establece las exigencias mínimas de seguridad que requieren los montacargas.

En España se legisló mediante el Real Decreto 1215/1997.[3]

En México la legislación sobre montacargas y otros aparatos de carga y cargas manuales están incluidos en la Norma Oficial Mexicana NOM-006-STPS-2000 "Manejo y almacenamiento de materiales. Condiciones y procedimientos de seguridad".[4]

Nomenclatura de montacargas[editar]

Existen varios tipos de montacargas. Se han creado dos tipos de clasificación, que permite clasificarlos de acuerdo con sus características particulares:

Nomenclatura alfa[editar]

Letra Descripción Se conduce
E Es eléctrico, tiene contrapeso y neumáticos. sentado
S Ahorra espacio, es eléctrico, tiene contrapeso y neumáticos. sentado
H Es eléctrico, tiene contrapeso y neumáticos. sentado
J Es eléctrico, tiene contrapeso y neumáticos. sentado

R

Recogedor de órdenes, eléctrico. de pie
N Diseñado para pasillos angostos, electrónico. de pie
W Es un caminador eléctrico de plataforma.
B Es un caminador «montado» y eléctrico.
C Es un montado controlado central.
T Es un tractor.

Otra nomenclatura[editar]

  • Clase 1: vehículo con motor eléctrico, para pasajero, con contrapeso (llantas sólidas o neumáticas).
  • Clase 2: vehículo de motor eléctrico para pasillo angosto (con llantas sólidas).
  • Clase 3: vehículo manual con motor eléctrico o para pasajero (con llantas sólidas).
  • Clase 4: vehículo con motor de combustión interna (llantas sólidas).
  • Clase 5: vehículo manual con motor eléctrico o para pasajero (llantas neumáticas).
  • Clase 6: tractor con motor eléctrico o con motor de combustión interna (llantas sólidas o neumáticas).
  • Clase 7: montacargas para terreno escabroso (llantas neumáticas).

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. Según el Diccionario de la lengua española de la RAE, un montacargas (calco léxico del francés monte-charge: ‘monta carga’) es un simple ascensor que se utiliza para elevar pesos (y no pasajeros).
  2. Ministerio de la Presidencia (España). «Real Decreto 1215/1997, de 18 de julio, por el que se establecen las disposiciones mínimas de seguridad y salud para la utilización por los trabajadores de los equipos de trabajo». Boletín Oficial del Estado. Consultado el 12 de octubre de 2008.
  3. Ministerio de la Presidencia (España): «Real Decreto 1215/1997», en el Boletín Oficial del Estado. Madrid: 18 de julio de 1997. Consultado el 12 de octubre de 2008.
  4. Secretaría del trabajo y previsión social (9 de marzo de 2001). «NOM-006-STPS-2000. Manejo y almacenamiento de materiales. Condiciones y procedimientos de Seguridad» (en español). Consultado el 16 de julio de 2013.

Enlaces externos[editar]