Carúncula

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El comúnmente denominado moco del pavo es un tipo de carúncula.

Las carúnculas son carnosidades que presentan algunas aves en la cabeza y el cuello generalmente de colores vivos.[1] Son zonas sin plumas de extensión variable (aunque también pueden presentar algunas pequeñas plumas diseminadas),[2] que pueden localizarse alrededor de los ojos y las mejillas, cubrir totalmente la cabeza o el cuello, o bien formar protuberancias de naturaleza eréctil,[3] como crestas y otro tipo de abultamientos colgantes cerca del pico, en la garganta o el cuello. El término procede del latín «caruncula» que es el diminutivo de «carno» que significa carne.[1]

Con frecuencia las carúnculas son caracteres sexuales secundarios, siendo las de los machos más grandes, de coloración más intensa o incluso de ser de distinto color o bien ser los únicos en presentarlas. Por ejemplo las crestas de los gallos son mayores que las de las gallinas, y solo los machos de las filepitas suimanga presentan carúnculas faciales. Las carúnculas generalmente se desarrollan totalmente o alcanzan su pigmentación definitiva con la madurez sexual, y suelen tener colores más intensos y mostrarse más turgentes en la época de reproducción.

Función[editar]

Las carúnculas de las aves suelen ser elementos ornamentales usados por los machos para atraer a las hembras en el cortejo. Poseer carúnculas grandes o muy coloreadas indica altos niveles de testosterona, que están bien alimentados y que tienen una gran capacidad para eludir a los depredadores mostrando así la buena calidad de sus genes.

Se ha propuesto que estos órganos además están asociados con los genes que codifican la resistencia a las enfermedades.[4] Se cree que en las aves que viven en regiones tropicales las carúnculas desempeñan un papel en la termoregulación, al conseguir que se enfríe más rápido la sangre que fluye por ellas.

Aves con carúnculas[editar]

Muchas especies de aves de diversas familias presentan carúnculas. Las familias de aves que presentan algún miembro carunculado son:

Referencias[editar]

  1. a b Carúncula, 1ª definición RAE
  2. Richard Bowdler Sharpe. 1888. Catalogue of the birds in the British Museum, British Natural History Museum Department of Zoology
  3. John James Audubon, Dean Amadon, John L Bull. 1967 The birds of America
  4. "Are large wattles related to particular MHC genotypes in the male pheasant?" Mariella Baratti, Martina Ammannati, Claudia Magnelli, Alessandro Massolo and Francesco Dessì-Fulgheri