Picathartes

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Picathartes
White-necked Rockfowl (Picathartes gymnocephalus)cropped.jpg
Picathartes gymnocephalus
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Passeriformes
Familia: Picathartidae
Lowe, 1938
Género: Picathartes
Lesson, 1828
Especies
Ver texto

Los pavos calvos o picatartes (Picathartes) son un género y familia (Picathartidae) de aves paseriformes. Figuran entre las aves más significativas de la avifauna africana.

Se conocen dos especies: el de cabeza amarilla o de Guinea (Picathartes gymnocephalus Temminck, 1825) que se encuentra en Guinea, Sierra Leona, Liberia, Costa de Marfil y Ghana; y el de cabeza roja o de Camerún (Picathartes oreas Reichenow, 1899) que se encuentra en Nigeria, Camerún, Guinea Ecuatorial y Gabón.

Sus costumbres eran desconocidas hasta 1965, año en que el zoólogo francés A. Brosset publica lo investigado en sus expediciones al noroeste de Gabón. Es un ave que sólo vive en cavernas y en su entorno inmediato.

De actividad diurna, esta especie se retira a las cuevas por la tarde, para dormir en los salientes rocosos de las paredes. Sólo se encuentran en cavernas grandes provistas de un arroyo y con una humedad atmosférica cercana al 100%.

Se alimenta de cucarachas, que pululan buscando el guano de los murciélagos. Fuera de su cueva, el pavo calvo nunca se posa en ramas, desplazándose a brincos por la selva. Ave tímida, permanece siempre alerta ocultándose a la observación. Vive en pequeñas colonias; construyen nidos de barro que cuelgan en las cuevas.

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