Camelops

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Camelops
Rango temporal: 2,5 Ma-0,00842 Ma
Plioceno - Pleistoceno
Camelus hesternus Sergiodlarosa.jpg
Camelops hesternus
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Artiodactyla
Familia: Camelidae
Tribu: Camelopini
Género: Camelops
Leidy, 1854
Especies

Camelops es un género extinto de mamíferos artiodáctilos de la familia Camelidae, propio del oeste de Norteamérica, de donde desapareció al final del pleistoceno hace unos 10 mil años. Su nombre deriva del griego κάμελος (camello) + ὀψ (cara), entonces se compone "cara de camello".

La razón de su desaparición es pobremente entendida pero fue parte de la gran extinción de megafauna norteamericana, en la cual caballos, mamuts, mastodontes, megaterios, Panthera leo atrox, los osos Arctodus, felinos dientes de sable y un gran número de animales de grandes dimensiones se extinguieron al fin de la última glaciación.

Camelops hesternus tenía un tamaño máximo de un poco más de 2.10 m de altura al hombro, haciéndole ligeramente más alto que el moderno Camello bactriano. Restos de pastos y otras plantas encontradas en su dentadura sugiere que éste animal comía cualquier hierba disponible, de la forma en que lo hacen los camélidos actuales.

Debido a que los tejidos blandos generalmente no se preservan en los restos, no hay certeza de si Camelops poseía una joroba como los camellos del Viejo Mundo o una espalda plana como su pariente suramericano, la llama.

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